Hur Jumbo Elefanten gick från 'The Greatest Show on Earth' till en universitetsmaskot

Ingen kan argumentera för Jumbo the Elephant's större än livet statur både som ett djur och som en legendarisk artist.

Jumbo The Elephant And Trainer Matthew Scott

Wikimedia CommonsJumbo och hans tränare, Matthew Scott.

Elefanten Jumbo väckte glädjen åt de barn han såg under hela sitt liv, oavsett om det var i ett zoo i London eller turnerade över hela Nordamerika. Jumbos interaktioner med människor orsakade hans meteoriska uppgång och för tidigt fall.



Arabiska jägare första upptäckta Jumbo 1861 nära ett vattenhål längs de brända slätterna i Etiopien. Vid den tiden var den afrikanska elefanten bara två och ett halvt år gammal och han stod 40 tum lång.

Tidigt liv

Jumbo Saluting

Wikimedia Commons /Jumbo hälsar medan Matthew Scott tittar.

Djursamlare Johann Schmidt, som insåg en möjlighet, köpte elefanten från jägarna. Schmidt passerade pachydermen till Jardin de Plantes i Paris. År 1865 handlade en parisisk djurpark Jumbo till Royal Zoological Society of London.



Zookeeper Matthew Scott brydde sig om Jumbo i London som om han var en nationell skatt. Scott noterade att vid sju års ålder konsumerade Jumbo hela 200 pund hö, ett fat potatis, två buskar havre, 15 bröd, många lök och flera vattenspannor - varje dag.

Så småningom toppade elefanten Jumbo på 11 fot, sex tum lång och 13 000 pund.

Elefanten var en mild själ med barn som fick smeknamnet 'Barnens jätte husdjur.' Jumbo levde ett relativt lyckligt liv i London i 17 år tills en företagsam amerikaner med namnet P.T. Barnum kom och letade efter sin nästa stora akt.



Största showen på jorden

Jumbo The Elephant Poster

Wikimedia Commons /En affisch för Barnum. Lägg märke till texten i den gula randen.

Barnum gjorde ett erbjudande till London Zoo som överintendent A.D. Bartlett inte kunde vägra 1880. Jumbo var på väg att bli en kändis i Amerika för summan av 10 000 dollar. Enligt dagens standard gafflade Barnum över 227 000 dollar för världens största elefant i fångenskap.

Britter protesterade mot försäljningen och Barnums köp stod inför juridiska hinder innan han fick tillstånd att exportera Jumbo utomlands. Pengar pratade högre än ord och Barnum lämnade London med Jumbo i släp våren 1882.



Legenden säger att Jumbo var lika envis som han var stor. Han skulle inte vika när Barnums hanterare försökte få elefanten lastad på en vagn för överföring till skeppet som tog honom till Amerika. Behemoten låg på vägen där han stannade en hel dag. Det tog äntligen timmar av coaxing av Scott, Jumbo the Elephant's vaktmästare på flera år, för att få pachydermen att röra sig.

Nytt liv och tragisk död

Död Jumbo

Wikimedia Commons /Jumbo strax efter sin död 1885.



namnet "big ben" hänvisar till vad?

Elefanten Jumbo anlände till New York den 9 april 1882, och mottagningen var mycket som hans rykte. Mängder av människor såg ett team av hästar och elefanter vägleda Jumbos vagn till Hippodrome, föregångaren till dagens Madison Square Garden. Det var här som Jumbo stannade i flera månader medan massor av New Yorkers betalade pengar för bara en glimt av den milda jätten.

Slutligen var det dags att turnera landet som en del av den största showen på jorden och det var den ständiga resan som orsakade Jumbos ultimata bortgång.



Den 15 september 1885 var Jumbo ute och vandrade för att träna längs några järnvägsspår i St. Thomas, Ontario, Kanada. Inte van vid fotfoten snubblade jätten, föll och spetsade sig på sina egna betar. Jumbo dog omedelbart bredvid Scott, hans mest lojala och trogna mänskliga följeslagare. Ett kommande tåg kunde inte stanna i tid, och det slog den redan döda elefanten som om den skulle förolämpa hans skador. Jumbo var 26 år gammal, långt ifrån den afrikanska elefantens livslängd på 60 till 70 år i naturen.

Barnum fortsatte en annan historia om Jumbos död. Entreprenören, alltid en showman, sa att Jumbo elefanten dog medan han drev en liten elefant, som heter Tom Thumb, ur vägen för ett möte tåg. Vittnen från olyckan motbevisade den historien. Jumbos anspråkslösa död, genom att snubbla och falla under sin egen vikt, verkade vara en anmärkningsvärd väg att gå för som en graciös, kärleksfull varelse.



Det tog 150 man att flytta liket ur tåget. Cirkusarbetare samlades runt honom för att ta ett foto av den bleka elefanten som låg i en rörlig hög.

Den legendariska statusen för Jumbo The Elephant

Fyllda Jumbo Elefanten

Wikimedia Commons /Två elever jämför sina storlekar med Jumbo the Elephant's 1922.

Barnum vägrade att låta Jumbos död minska sin investering på 10 000 dollar. Affärsmannen lät snabbt en taxidermist reparera liket och fylla i hans hud. Elefanten, som såg ut att vara ännu högre vid 13 fot, turnerade med cirkusen fram till 1889. Barnum donerade sedan utställningen till Tufts University i Medford, Mass. Jumbos hela skelett gick till American Museum of Natural History i New York.

Även efter döden kunde Jumbos lik inte hitta fred. Museumshallen vid Tufts University brann ner 1975. Några reliker, inklusive Jumbos aska och en del av hans svans, finns kvar hos Tufts University. Legenden säger också att Barnum serverade några av sina gäster gelatin gjord av Jumbos grundtand .

Jumbo är fortfarande Tufts officiella maskot. En staty sitter i St. Thomas, Ontario, nära där Jumbo träffade sin för tidiga bortgång. En utställning på en ny Barnum Museum i Massachusetts minns cirkuselefanten.

Inget av dessa monument verkar passande för att hedra livet för en av världens stora underhållare som hade en mammutkropp men ett ännu större hjärta. Om bara människorna som hanterade honom (förutom Scott) behandlade Jumbo med lika mycket respekt och kärlek.


Lär dig mer om Murderous Mary - cirkuselefanten hängde av en stad i Tennessee . Läs sedan den upprörande historien om New York Citys mänskliga utställning i Bronx Zoo . Slutligen, kolla in några av de mest fascinerande fakta om P.T. Barnum .