Hur Kim Jong-il kidnappade sydkoreanska regissören Shin Sang-ok för att göra den mest löjliga filmen någonsin

Vad är mer galen: den nordkoreanska Godzilla rip-off Pulgasari eller dess historia?

Pulgasari-affisch

Affisch för den japanska utgåvan av Pulgasari .

I slutet av 1960-talet blev Kim Jong-il, dåvarande arvtagare till den nordkoreanska diktaturen, intresserad av att göra propagandafilmer.



Kim var redan djupt fascinerad av film. Han hade till och med inrättat en underjordisk operation för att få bootlegkopior av internationella filmer som förbjöds i Nordkorea för hans tittarglädje, uttryckligen mot önskan från hans far, nationell ledare Kim Il-sung.



Den yngre Kim samlade enligt uppgift ett bibliotek med mer än 15 000 titlar, särskilt njöt av James Bond- och Rambo-franchisen.

På 1960-talet blev Kim fascinerad av att göra filmer själv. Lyckligtvis för honom var det vid den tidpunkten att hans far började lägga mer ansvar på Kim, som installerades som direktör för avdelningen för film och konst i Propaganda och agitation avdelningen i Nordkorea.



Kims tidiga filmer fokuserade på den anti-japanska kampen för Kim Il-sung och hans kamrater i Manchuria under 1930-talet. Medan dessa filmer hjälpte Kim att gynna fadern med sin far var de inte uppfyllande för den unga filmälskaren.

Han beklagade att hans spelare och besättning var långt sämre än de som anställdes av västerländska produktioner och att hans anställda var omotiverade och lat.

Kim-dynastin

noboru hashimoto / Sygma / Getty ImagesKim Jong-il med sin far, Kim Il-sung, på 1980-talet.



Det var då som Kim började besätta Shin Sang-ok, den hetaste regissören / producenten i Sydkorea vid den tiden.

1978 hade Shin redan skapat mer än 60 filmer och var väl respekterad i branschen, men hans framtida karriär var i fara efter att hans studio stängdes av den förtryckande sydkoreanska regeringen.

varför gick vi i krig med vietnam

Kim trodde att Shin var den enda regissören som kunde rädda den nordkoreanska filmindustrin, och började skapa en komplex plan för att fånga regissören.



Kim lockade Shins nyligen skilda fru, den sydkoreanska filmstjärnan Choi Eun-hee, med ett förfalskat meddelande som gav henne en ledande ställning i Hong Kong. En gång där arrangerade Kim att skådespelerskan blev bortförd och förd till Nordkorea.

Som planerat av Kim började Shin Sang-ok söka efter sin fångade ex-fru och reste till Hong Kong för att försöka hitta henne, där han kloroformades och bortfördes av nordkoreanska agenter.



Choi Eun-hee och Shin Sang-ok tillsammans

Choi Eun-HeeShin Sang-ok och Choi Eun-hee på Shins 34-årsdag 1960 under de första åren av deras äktenskap.

Shin försökte fly den tyranniska nationen flera gånger, vilket resulterade i att han fängslades i ett nordkoreanskt fängelseläger där han bodde på en diet av gräs, salt, ris och ideologisk indoktrinering.



'Jag upplevde gränserna för människor', skrev Shin Sang-ok om sin upplevelse där. Efter fyra års fängelse 1986 var Kim övertygad om att Shin var redo att börja filma, och släppte Shin och Choi från deras inneslutning och förde dem till ett möte.

Shin och Choi hade var och en inte vetat att den andra hölls i Nordkorea och var glada att se varandra levande.



De två fördes inför Kim Jong-il, där han i ett tal i hemlighet inspelat av Choi förklarade sin plan för paret. Han ville att de skulle producera kommunistisk propaganda för honom och att hävda att de hade kommit till Nordkorea för att undkomma regeringsförtryck i söder.

Shin gick med på att samarbeta med diktatorn och sattes omedelbart i arbete med att styra Kims propagandafilmer. Shin och Choi gifte sig också igen, på rekommendation av Kim.

när var medborgerliga rörelser

'Jag hatade kommunismen, men jag var tvungen att låtsas vara hängiven åt den, för att fly från denna karga republik', påminner Shin. 'Det var galet.'

Medan de var i nordkoreanska fångenskap duschades Shin och Choi med gåvor och levde i något av det största lyx som landet kunde samla.

Trots denna behandling sa Shin att 'att vara i Korea själva leva ett bra liv och njuta av filmer medan alla andra inte var fria var inte lycka, utan ångest.'

Som regissör för nordkoreanska skapade Shin sju filmer, den mest förvirrande, liksom den sista, varav 1986 Godzilla rip-off Pulgasari .

Pulgasari berättar historien om en järnätande Godzilla knock-off gjuten av ris och blod av en äldre fängslad smed. Det titulära monsterets hunger efter järn driver honom att störta en skurkig kejsare, men gör honom sedan till skurken när han hotar resurserna från bönderna som stödde honom.

För att skapa specialeffekter för filmen förblev Kim trogen mot sina metoder och lurade ett japanskt specialeffektlag, det som skapade de ursprungliga Godzilla-filmerna, för att komma till Nordkorea när de trodde att de skulle arbeta med en film i Kina.

Vad de skapade var en fånig, ojämn film som innehöll en gummidocka som attackerade svärd och en despotisk kejsare vars inställning faktiskt liknade Kim själv. Dess antikapitalistiska budskap döljs av dess bisarra centrala karaktär.

Trots dessa problem var filmen en hit i Nordkorea och Kim började leta efter utländska distributörer för filmen så att han kunde sprida sin propaganda över hela världen. Han inledde samtal med en distributör i Österrike, och senare samma år reste Shin och Choi till Wien för att träffa dem.

Pulgasari-scen

YoutubePulgasari i en scen från filmen.

Det var där paret skulle fly. Med hjälp av en japansk filmkritikervän kunde Shin och Choi förlora den nordkoreanska agenten som övervakade dem och ta sig till den amerikanska ambassaden där de fick politisk asyl.

Denna flykt upprörde Kim och Pulgasari drogs från teatrar runt om i landet.

På grund av denna begränsade utgåva, Pulgasari var praktiskt taget osedd utanför Nordkorea tills den fick internationell frisläppande 1998 under en sällsynt period av större öppenhet från den nordkoreanska regeringen.

Medan de filmade bombade på sydkoreanska teatrar började det långsamt få en kult som följer världen över för sina excentriciteter. Nu kan filmen vara hittades på underjordiska och kultbiografer runt om i världen.

Trots hur galen den här filmen kan vara, uppskattas dess absurditet ständigt av galenskapen i dess historia.


Efter att ha lärt dig hur Nordkoreas version av Godzilla skapats, kolla in de löjliga skildringarna av amerikaner i Nordkoreansk propaganda . Tillåt sedan dessa sällsynta Nordkorea fotografier för att visa hur livet ser ut inuti 'eremitriket'.