Hur NASAs Katherine Johnson blev en av de 'dolda figurerna' bakom rymdprogrammet

Även om banbrytande matematiker Katherine Johnson hjälpte till att sätta några av de första astronauterna i rymden på 1960-talet, fick hon henne inte förrän decennier senare.

Katherine Johnson

NASA / Donaldson Collection / Getty ImagesKatherine Johnson vid sitt skrivbord när hon arbetade för NASA 1962.

När Katherine Johnson gick i pension från NASA 1986 utsåg hon en häpnadsväckande karriär som en av de mest ovärderliga ”datorerna” i byråns historia. Med början på 1950-talet hade hennes ovärderliga matematiska beräkningar hjälpt NASA: s rymdutforskning till otaliga höjder. Men under det mesta av hennes karriär ignorerades dessa prestationer till stor del.



Som en svart kvinnlig forskare i en vit mans värld arbetade Johnson outtröttligt och ofta otacksamt för att göra beräkningar som satte några av historiens första astronauter i rymden - samtidigt som de ställs inför överträdelse från alla håll.



Men under årtiondena efter hennes pensionering fick Johnsons arv av oöverträffad uthållighet och intelligens gradvis det erkännande som det alltid motiverade. 2015 tilldelade president Barack Obama henne presidentmedaljen av frihet och hennes arbete odödliggjordes i den Oscar-nominerade filmen. Dolda figurer det följande året. När hon slutligen gick bort 101 år gammal i februari 2020 var hennes förtjänade plats i historien säker.

'I Counted Everything': Katherine Johnsons tidiga liv

Katherine Goble Johnson

NASAJohnsons komplexa beräkningar var avgörande för många av NASA: s framgångsrika rymduppdrag, inklusive månlandningen 1969.



Innan Katherine Johnson blev en av NASAs mest värdefulla matematiker och fick smeknamnet 'Human Computer' föddes hon Creola Katherine Coleman den 26 augusti 1918 i White Sulphur Springs, West Virginia.

Hon växte upp i ett blygsamt hushåll med tre äldre syskon och en mor, Joylette Coleman, som var skollärare och far, Joshua Coleman, som var bonde. Men det var klart från tidig ålder att Johnson var speciell .

vilka är de olika typerna av religioner

”Jag räknade allt,” hon påminde nära slutet av hennes liv. 'Jag räknade trappan till vägen, trappan upp till kyrkan, antalet diskar och bestick jag tvättade ... allt som kunde räknas gjorde jag.'



Denna ivriga unga räknare visade sig snabbt vara en lysande elev i skolan. Och eftersom det segregerade skolsystemet bara försåg svarta elever med klasser fram till sjätte klass i sitt område, körde hennes far, fast besluten att ge sin begåvade dotter en ordentlig utbildning, sina barn 120 miles varje dag till Institute, West Virginia, där de kunde fortsätta sin utbildning.

Hon tog gymnasiet vid 14 års ålder och anmälde sig omedelbart till West Virginia State, där hon träffade mannen som skulle bli hennes tidiga mentor: William Waldron Schieffelin Claytor, en framstående matematiker som bara var den tredje svarta personen som fick doktorsexamen i matematik. från ett amerikanskt universitet.

I West Virginia State växte Katherine Johnsons glupska aptit för matematik bara. Vid sitt yngre år hade den spirande forskaren avslutat varje mattekurs som var tillgänglig på högskolan. Claytor var tvungen att designa specialklasser speciellt för henne för att hålla sinnet mättat med matematik.



'Du skulle göra en bra forskningsmatematiker och jag kommer att se att du är beredd,' sade Claytor till sin stjärnelever. En afroamerikansk pionjär inom matematik som upprepade gånger förnekats möjligheter och utmärkelser i den vita världen av akademin, var Claytor på förhand om rashinder som Johnson skulle möta i fältet som en svart forskare.

”Det kommer att bli ditt problem”, svarade han uppriktigt när hon frågade honom om hennes arbetsutsikter. Claytor hade rätt. Det gick inte att hitta arbete efter examen cum laude med en dubbel examen i matematik och franska 1937 tog Johnson ett jobb som skollärare.



Katherine G. Johnson vid hennes dator

NASASom en svart kvinnlig forskare bröt Katherine Johnson igenom överväldigande ras och könsbarriärer för att lyckas.

Det gick inte att hålla sig borta från matematik på hög nivå länge, men hon registrerade sig snart för det avancerade matematikprogrammet i West Virginia State. Efter det historiska Missouri ex rel. Gaines v. kanada USA: s högsta domstolsbeslut 1938 integrerades hennes svarta högskola med den helt vita institutionen vid West Virginia University. Katherine Johnson var en av de första tre svarta doktoranderna som handplockades för att integrera institutionerna.



Men strax efter att hon gifte sig med kemiläraren James Francis Goble 1939 blev hon Katherine Goble - och blev gravid. Hon hoppade snabbt av examenprogrammet för att fokusera på moderskapet och satte sin snart historiska karriär i väntan.

Gå med i NASA och göra historia

NASA

Smith Collection / Gado / Getty ImagesHennes otroliga bidrag, som till stor del ignorerades under hennes tid på NASA, fick liv i 2016 års bok och film Dolda figurer .



I tio år efter att hon lämnade forskarskolan var Katherine Johnson upptagen av moderskap, familj och sitt lärarjobb.

Men gnistan av hennes intellektuella ambition kunde inte kvävas och 1952 fick hon reda på att National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) - som skulle bli NASA några år senare - hade öppnat sina ansökningar för svarta kvinnor.

NACAs Langley Research Center i Hampton, Virginia, hade bara börjat anställa vita kvinnliga matematiker (ofta döpt 'datorer' då) två decennier innan för att befria manliga ingenjörer från att behöva utföra ansträngande manuella beräkningar.

Men en brist på arbetskraftsresurser i USA orsakad av andra världskriget öppnade dörren för jobbmöjligheter för färgade människor i nästan alla sektorer av industrin, inklusive teknik. Förutom vita kvinnor anställde Langley nu kvinnliga matematiker som var svarta.

Katherine Johnson började sitt arbete vid NACA 1953 i Langleys West Area Computing-enhet, till vilken de svarta kvinnliga matematikerna förflyttades. Liksom alla NACA: s 'datorer' var Katherine Johnson och hennes svarta kvinnliga kollegor - inklusive Dorothy Vaughan och Mary Jackson - utrustade med endast relativt rudimentära verktyg som en glidregel och diagrampapper - och slutförde fortfarande komplexa beräkningar som användes för NACAs flyguppdrag.

”Jag har ingen känsla av underlägsenhet ... Aldrig haft. Jag är lika bra som någon annan, men inte bättre. ”

Katherine Johnson

Två veckor in i sitt nya jobb fördes Johnson tillfälligt in till Flight Research Division för att beräkna de aerodynamiska krafterna på flygplan. Hon var den enda afroamerikanska anställd i divisionen.

”Killarna hade alla examen i matematik; de hade glömt bort all geometri som de någonsin känt, säger Johnson. 'Jag minns fortfarande min.' Genom att föra sin särskilda kunskap till bordet hölls hon vid avdelningen - där hon snart skulle göra historia.

Katherine Goble i pension

NASAÅr 2017 tillägnade NASA en av byggnaderna vid Langley Research Center till Katherine Johnson.

1961 beräknade hon exakt de siffror som hjälpte Alan B. Shepard Jr. att bli den första amerikanen i rymden. Året därpå hjälpte hon John Glenn att bli den första amerikanen som kretsade runt jorden ombord på Mercury-fartyget Vänskap 7 . Och 1969 hjälpte Katherine Johnson med att bestämma banorna som skulle göra det möjligt för Apollo 11-uppdraget att lyckas sätta de första människorna på månen .

Trots dessa otroliga prestationer förblev Katherine Johnsons betydande arbete bakom kulisserna tillsammans med de av hennes svarta kvinnliga kollegor i stort sett dolda och okända.

Att övervinna hinder för bigotry

Katherine Johnson Of Hidden Figures

Wikimedia CommonsKatherine Johnson var bland de första afroamerikanska kvinnliga matematikerna som anställdes som en NASA-dator.

Liksom alla hennes svarta kollegor under sin 33-åriga karriär hos NASA hölls Katherine Johnson segregerad från sina vita kamrater, både män och kvinnor.

I senare intervjuer hävdade Johnson att trots de rasismdrivna barriärerna som sattes i vägen behandlade byrån sina afroamerikanska ingenjörer med respekt.

'NASA var en mycket professionell organisation,' berättade Johnson i North Carolina-baserad publikation Observatören . 'De hade inte tid att oroa sig för vilken färg jag hade.'

Ändå Katherine Johnson och hennes afroamerikanska kollegor var behandlas annorlunda. De fick ett separat kontor - inklusive Johnson, som placerades i den mest vita och manliga Flight Research Division - matsalar och badrum för att hålla dem åtskilda från de vita anställda.

Men utan att inse det hade Johnson använt kvinnors toalett avsedd för vita anställda sedan hon gick med i byrån - ett enkelt misstag för en ny anställd att göra eftersom de vita badrummen var omärkta (till skillnad från de svarta badrummen som fortfarande var markerade som sådana) .

Efter att hon insett att hon av misstag använt badrummet för vita kvinnliga anställda vägrade Johnson att bli segregerad och fortsatte att använda samma badrum. Hon tillrättavisades aldrig för det.

Medal Of Freedom Award Ceremony

OSTPVita husets kontor för vetenskap och teknik träffar Katherine Johnson efter prisutdelningen för Medal of Freedom.

Under tiden banade Katherine G. Johnson också vägen för kvinnor på NASA att delta i byråns vetenskapliga genomgångar, som tidigare ansågs endast vara för manlig personal.

'Finns det en lag mot det?' Johnson frågade tydligt när hon utestängdes från en av byråns genomgångar. Hennes manliga kollegor - konfronterade med absurditeten i icke-regeln - släppte in henne.

vilket av följande är villkor som krävs för en diskret sannolikhetsfunktion?

Dolda figurer

Det osynliga arbetet av Katherine Johnson och hennes svarta kvinnliga matematiker vid NASA väcktes till liv Dolda figurer .

Under sin karriär på NASA gjorde Katherine Johnson tydligt mycket mer än att göra beräkningar. Faktum är att hon publicerade mer än två dussin tekniska artiklar och var bland de första kvinnorna på byrån som någonsin var medförfattare till en rapport. Och när hon gjorde beräkningar gjorde hon det med en nästan övermänsklig noggrannhet som hennes kollegor knappt hade sett tidigare.

Astronaut John Glenn, vars team kom runt jorden med sina siffror, betraktade Johnsons beräkningar som det sista ordet för sina flygningar - även efter att datorer hade gjort samma beräkningar.

'När han var redo att gå,' Johnson påminde , ”Sa han,” Ring henne. Och om hon säger att datorn är rätt tar jag den. ''

Ändå blev Johnsons häpnadsväckande arbete i stort sett okänt under hennes karriär.

Taraji P Henson i dolda figurer

Twentieth Century FoxTaraji P. Henson (vänster) porträtterade Katherine Johnson tillsammans med Janelle Monáe (höger), som spelade sin verkliga kollega Mary Jackson, i Dolda figurer .

Slutligen publicerade afroamerikanska författaren Margot Lee Shetterly 2016 Dolda figurer , som kände igen de svarta kvinnornas 'datorer' bakom NASA: s prestationer under 1950- och 1960-talet.

Samma år släpptes en Oscar-nominerad filmversion med samma namn med Taraji P. Henson i rollen som Katherine Johnson. Medan filmen hade 'andan av äkthet', enligt Shetterlys ord, var inte allt som avbildas i filmen korrekt.

Till att börja med, medan Katherine Johnsons arbete verkligen var avgörande för framgången för många rymduppdrag, tog det en armé av ingenjörer och forskare att genomföra dessa uppdrag. Men i filmen verkar det som om bara en handfull karaktärer var ansvariga.

Några karaktärer i filmen var en sammansättning av riktiga människor på byrån, som Johnsons förmodade överordnade Al Harrison (spelad av Kevin Costner). Harrison baserades till stor del på Robert C. Gilruth, den tidigare chefen för Space Task Group i Langley.

Gjutna av dolda figurer

Getty ImagesKatherine Johnson fick en stående ovation vid Academy Awards när hon dök upp på scenen med rollerna i Dolda figurer .

Dessutom tvingades Johnson aldrig springa runt NASA: s grunder för att befria sig i det svarta badrummet, som det visas i filmen. I Dolda figurer , först efter att hennes överlägsen Al Harrison (spelad av Kevin Costner) låter henne använda de närliggande vita faciliteterna slutar hon springa runt och leta efter ett badrum.

Filmen visar också Harrisons karaktär som 'bryter mot reglerna' för att tillåta Johnson i de endast män. Men i själva verket bröts de rasistiska och sexistiska barriärerna som upprätthölls av NASA: s segregerade badrum och stängda genomgångar av Johnson själv.

vad var det första stora verket som gutenberg publicerade med sin tryckpress?

Det inspirerande arvet från Katherine Johnson

Katherine Johnson tilldelades presidentens frihetsmedalj 2015, mer än tre decennier efter att hon gick i pension.

Efter att Katherine Johnson gick i pension från NASA 1986 blev hon en offentlig förespråkare för matematikutbildning och uppmuntrade eleverna att tillämpa sig inom vetenskapen.

Ironiskt nog var det inte förrän hennes pensionsår som Johnsons tjänst till NASA och landet fick stor erkännande - till stor del tack vare frisläppandet av Dolda figurer . 2016, året för släppet, listades Katherine Johnson som en av världens 100 inflytelserika personer på BBC: s '100 kvinnor' -lista.

Året därpå tillägnade NASA en byggnad till hennes ära på hennes tidigare stampande grunder i Langley, med namnet Katherine G. Johnson Computational Research Facility.

Presidentens medalj av frihetsceremoni

Nicholas Kamm / AFP via Getty ImagesPresident Barack Obama överlämnar presidentens frihetsmedalj till NASA-matematiker och fysiker Katherine Johnson 2015.

Men vad som kan vara hennes största utmärkelse kom två år tidigare, när hon fick landets högsta civila ära. Den 24 november 2015 tilldelade president Barack Obama Johnson presidentens frihetsmedalj.

I slutändan den 24 februari 2020 dog Katherine Johnson vid en ålder av 101. Hon överlevdes av två döttrar, sex barnbarn och 11 barnbarnsbarn - liksom ett arv av uthållighet som sällan har utjämnats i modern historia.

Som Obama sa under sin medaljceremoni: 'Under sina 33 år på NASA var Katherine en pionjär som bröt barriärerna för ras och kön och visade generationer av unga människor att alla kan utmärka sig i matematik och naturvetenskap och sträcker sig efter stjärnorna.'


Nu när du har lärt dig om NASA: s Katherine Johnson och Dolda figurer , upptäck allt som finns att veta om Harriet Tubman . Lär dig sedan om Fru C.J. Walker , entreprenören som blev en av amerikanska historiens första svarta kvinnliga miljonärer.