Hur nazisterna använde brottet från en judisk tonåring som heter Herschel Grynszpan som en ursäkt för förintelsen

Några dagar efter att ha fått veta att hans familj hade skickats till ett flyktingläger bredvid 12 000 andra judar köpte den 17-årige Herschel Grynszpan en pistol och smög in i den tyska ambassaden i Paris.

Herschel Grynszpan

PolisfotoBokningsfotoet av Herschel Grynszpan tagen efter att han arresterades för att ha dödat den tyska diplomaten Ernst vom Rath i Paris den 7 november 1938, som utlöste nazisten Kristallnachtpogrom mot Tysklands judar flera dagar senare.

Herschel Grynszpan var bara en arg tonåring i en desperat situation, men hans ena våldshandling 1938 anstiftade natten till stor del trodde att markera förintelsen.



När Grynszpan dödade den tyska diplomaten Ernst vom Rath i Paris den 7 november 1938, använde nazisterna denna unga judiska mans raseri som en ursäkt för att släppa loss sitt eget varumärke av brutalitet. Två dagar senare inledde nazisterna en rikstäckande pogrom mot Tysklands judar, känd som Kristallnacht . Attacken slutade med att cirka 7000 judiska företag förstördes och cirka 30 000 judiska män skickades till koncentrationsläger.



Men när det gäller Herschel Grynszpan, 17-åringen vars brott satte historiens hjul i rörelse, förblir hans öde till stor del höljd av mysterium. Detta är hans tragiska historia.

Herschel Grynszpan: En pojke född i exil

Herschel Feibel Grynszpan hävdade att allt han någonsin ville vara var en hämnare för sitt folk.



Han föddes i Hannover, Tyskland, till en familj av vad som då kallades Ostjuden eller 'östra judar.' De var arbetarklassfolk med begränsad utbildning och led lika mycket hån från västeuropeiska judar som de gjorde från antisemiter.

Hans föräldrar, Zindel och Rivka, flydde Radomsko, Polen 1911, delvis för att Tyskland sågs mer upplyst i sin behandling av judar vid den tiden.

Herschel Grynszpan i vårdnad

Wikimedia CommonsStrax efter att Grynszpan arresterades i Frankrike skickade hans fall chockvågor genom Tyskland.



Grynszpan var en smutsig pojke, han hade ett hårutlösande humör och blev ofta avstängd från skolan för sina många slagsmål. Han klarade sig aldrig bra i skolan och hade ingen speciell talang för ett yrke, men han hade ett snabbt sinne och ett gott öga för människor.

Weimarrepubliken han föddes i dog med uppkomsten av nazistpartiet 1933, och efter att ha kämpat under den förtryckande regimen i flera år tog Grynszpan med stöd av sina föräldrar det första ödesdigra beslutet i sitt liv: att fly till Paris.

Det ödesdigra mordet på Ernst Vom Rath

Ernst Vom Rath

Wikimedia CommonsErnst vom Rath, diplomaten som Herschel Grynszpan sköt.



Efter att ha rest flera månader genom Belgien och Nederländerna passerade Grynszpan den franska gränsen 1936 och gick med i sin farbror Abraham i Paris. Snart hade han gjort det klart att han inte hade något intresse för sin farbrors handel som skräddare och istället hade en stark aptit på barer, kaféer och varma gator i den franska huvudstaden.

Men medan han njöt av sin ungdom i Paris, led hans familj i Hannover dagligen av nazisterna. År 1938 marscherades hans föräldrar och syskon tillsammans med 12 000 andra judar bosatta i Tyskland till ett flyktingläger i Polen med otillräcklig mat och sanitet. Grynszpan kunde bara titta, hjälplös, från utlandet.



Hans föräldrar skrev enligt uppgift till honom och bad om hjälp och sedan en novemberkväll köpte 17-åringen en femskottsrevolver för 245 franc. Nästa dag åkte han till Paris tyska ambassad, hans avsikter kände bara till sig själv.

Grynszpan var desperat att hämnas sin familj och gick lugnt till receptionen och bad att prata med en medlem av ambassaden om ett hemligt dokument av stort värde som han var beredd att avslöja. Han visades till kontoret för Ernst vom Rath, en 29-årig diplomat. Så snart vom Rath bad om att få se sitt hemliga dokument, stod Grynszpan och sa enligt uppgift:



'Du är en smutsig boche [slur för tyskar] och i namnet på tolv tusen förföljda judar, här är dokumentet!'

charles-louis montesquieu var en fransk politisk tänkare känd för sin

Med det avfyrade han alla fem kulorna mot vom Rath och slog honom två gånger. Pistolens prislapp dinglade fortfarande från avtryckaren.



Hur nazisterna utnyttjade Herschel Grynszpans fall och initierade Kristallnacht

Herschel Grynszpan med polisen

AFP via Getty ImagesHerschel Grynszpan täcker ansiktet medan han eskorteras av poliser till domstol i Paris.

Hittills i dag vet ingen exakt varför Herschel Grynszpan valde att skjuta Ernst vom Rath, som höll fast vid livet efter händelsen. Den unge mannen var utan tvekan frustrerad över nazisternas övergrepp mot sin familj och sitt folk, och han gick till ambassaden och letade efter den äldsta personen han kunde hitta för att hämnas på dem. Han hade faktiskt omedvetet gått förbi ambassadens högsta tjänsteman på väg in i byggnaden, men mannen var på väg ut och sparades ödet vom Rath slutade lida istället.

Den franska polisen arresterade omedelbart Grynszpan och intervjuade honom medan vom Rath var på sjukhus. Det faktum att han fortfarande levde var det enda som hindrade Grynszpan från en mordavgift.

I Berlin hittade Adolf Hitler och hans inre krets snabbt ett sätt att dra nytta av händelsen. Hitler skickade till och med sin personliga läkare till Paris för att behandla den sårade diplomaten. Varje detalj i händelsens nedfall registrerades och lagrades för propagandavärde.

Natten den 9 november dog vom Rath av sina sår och nazisternas brutala svar kom snabbt därefter. Det systematiska hatet och förödmjukelsen som nazisterna utsatt för tyska judar nådde nästan omedelbart nya höjder.

I München höll den nazistiska propagandaministern Joseph Goebbels ett giftigt tal där han skyllde alla europeiska judar för mordet. Därefter initierade nazisterna en plan för en massattack mot judiska hem, företag och sociala utrymmen i hela Tyskland.

Grynszpan gömmer ansiktet

ullstein bild / ullstein bild via Getty ImagesHerschel Grynszpan försvann från den historiska posten 1942 och hans öde är fortfarande osäkert.

Nazistledare letade redan efter någon ursäkt för att beröva Tysklands judar om deras rättigheter, friheter, försörjning och till och med deras liv. Grynszpans handling hade bara avslöjat det tunt dolda ansiktet av nazistiskt våld.

Från den 9 november till nästa dag dog otaliga antal judar eller mördades av upploppsgrupper av antisemiter, cirka 7000 judiska företag och synagogor skadades eller förstördes och 30 000 judiska män deporterades till koncentrationsläger.

De våldsamma 24 timmarna blev kända som Kristallnacht , 'Natten med trasigt glas' och den allmänt erkända öppningssalvan för Förintelsen.

Ett spektakulärt juridiskt drama går ingenstans

Synagogföremål som brinner under Kristllnacht

Fine Art Images / Heritage Images / Getty ImagesInredning och rituella föremål från synagogen i Mosbach brinner på torget under Kristallnacht.

Under tiden, i Paris, fick Herschel Grynszpan en rättslig försvarsfond från den amerikanska journalisten Dorothy Thompson medan han väntade på rättegång. Hans juridiska team leddes av den kända korsikanska advokaten Vincent de Moro-Giafferi, som allmänt ansågs vara en lysande advokat och talare på sin tid.

Nazisterna publicerade emellertid hatfulla broschyrer och de franska domstolarna släpade fötterna medan Grynszpan mötte både tyskarnas ilska och judar.

Moro-Giafferi föreslagen att de ramar in fallet som ett passionbrott. Förutom judar hatade nazisterna också homosexuella, och om Grynszpan skulle hävda att vom Rath hade varit en otrogen älskare av honom, skulle tyskarna känna sig tvungna att slänga fallet för att undvika förödmjukelsen.

Grynszpan efter sitt arrest

Wikimedia CommonsGrynszpan i förvar precis efter hans arrestering,

Men Hitler och hans inre krets hade hoppats på att göra en mediecirkus ur rättegången mot ”juden Grynszpan” och under förberedelse förhördes Grynszpan till och med personligen av den så kallade förintelsearkitekten Adolf Eichmann.

Till slut var rättegången över innan den ens började. Rättsliga förfaranden, som fängslade miljontals radiolyssnare och tidningsläsare, avbröts av 1940 års invasion av Frankrike.

Grynszpan överfördes följaktligen till koncentrationslägret Sachsenhausen utanför Berlin, där han tros ha försvunnit. Det finns inga officiella handlingar om honom efter september 1942.

Rykten om Grynszpans överlevnad

Man ryktas vara Herschel Grynszpan

Wiens judiska museumDen tyska historikern som stötte på detta fotografi från 1946 insisterar på att det är Grynszpan.

Herschel Grynszpans föräldrar lyckades överleva Förintelsen och flyttade till Israel 1948. De förklarade Grynszpan lagligt död 1960.

Men 2016 dök ett 1946-foto upp som vissa experter hävdade att de var från Grynszpan i Palestina.

'Det råder liten tvivel om att detta är Herschel Grynszpan', berättade den tyska historikern och journalisten Armin Fuhrer, som upptäckte fotografiet. Väktaren .

'Det väcker verkligen fler frågor än det svarar på,' tillade Fuhrer. 'Inte minst vad gjorde han med resten av sitt liv, och kanske ännu viktigare, hur lyckades han överleva nazisterna?'

Grynszpans berättelse har verkligen bjudit in generöst mycket spekulationer. Även om Grynszpan själv hävdade att han hade agerat ensam på sitt folks vägnar, har andra föreslagit att han kanske tvingades av nazisterna för att ge dem en anledning att börja förfölja judar i massor.

Grynszpans överlevnad kan innebära att en katalysator för ett av de mest grymma folkmorden i historien fortsatte trots att hela fascismens kraft försökte förstöra honom.


Efter att ha lärt dig om Herschel Grynszpan, se några av de mest kraftfulla bilder tagna under förintelsen . Lär dig sedan om fasorna i forskning som nazisterna utförde på sina fångar .