Hur Robert Smalls flydde slaveriet genom att stjäla ett konfedererat fartyg

Robert Smalls flydde från slaveriet, kämpade för unionen och vann sedan en plats i representanthuset.

Under inbördeskriget kläckte en ung slav vid namn Robert Smalls en vågad plan som satte en permanent bucklan i konfederationen, vann honom sin frihet och förändrade amerikansk historia omätbart.

Född i South Carolina 1839 var Robert Smalls son till en slav som arbetade som hushållerska i hemmet till Ashdale Plantation-ägaren John McKee, vars son Henry ansågs vara Smalls far.



Smalls växte upp och lekte med både svarta och vita barn på McKee-fastigheten, där han bodde i ett litet hus med sin mamma. Henry McKee behandlade Smalls gynnsamt och betalade till och med en gång böter för pojkens räkning när han bröt utegångsförbudet för svarta genom att leka ute med de vita barnen efter 19.00.



Mckee House

Wikimedia CommonsMcKee-huset, som Robert Smalls senare köpte.

Men när Robert Smalls var ungefär nio eller tio, skickade hans mor honom till den plantage hon arbetat på som barn för att visa honom de hårda verkligheterna i slaveri. ”Han agerade som om han kunde göra vad de vita barnen gjorde, och det skrämde henne,” hans barnbarnsdotter, Helen Boulware Moore, sa . 'Hon ville utbilda honom om hela frågan om slaveri för att rädda hans liv.'



Emellertid återvände Smalls istället från plantagen fast besluten att undkomma slaveriets band. Av rädsla för att han skulle få konsekvenser för denna attityd övertygade hans mor McKee att hyra ut honom som betald arbetare i Charleston, där han lärde sig allt om fartyg, till och med hur man styr dem, som besättningsmedlem i ångfartyget Växter .

Robert Smalls porträtt

Wikimedia CommonsRobert Smalls

Flera år senare, vid 18 års ålder, träffade Smalls en kvinna som heter Hannah Jones. Han ville gifta sig med henne, men hon var en förslavad hotellarbetare med två barn. Han fick ändå tillstånd från hennes slaver för att paret skulle gifta sig och bo tillsammans i en lägenhet. Men Smalls visste att hennes barn när som helst kunde säljas till en annan mästare någon annanstans. Han var tvungen att göra en plan för frihet.



vilken händelse som startade andra världskriget i Europa

Det var före gryningen den 13 maj 1862 att hans chans kom. Robert Smalls var ombord på Växter där han tvingades hjälpa till att transportera konfedererade förnödenheter mellan hamnar på Charleston Harbor under inbördeskriget. Smalls kanske bara varit en däckhand, men tack vare sin erfarenhet från år tidigare kunde han styra fartyget - och hans plan var att göra just det.

Gunboat Planter

Wikimedia CommonsDe Växter

vilka vattendrag som omger Grekland

Smalls fick sin chans eftersom vita officerare och besättning ibland lämnade de svarta besättningsmedlemmarna som ansvarade för fartyget medan de sov i sina hem offshore. Detta stred mot militära order, men den enighet då var att svarta inte kunde utföra handlingar som den Smalls planerade. Ingen såg det komma.



Smalls och hans nya besättning på åtta gled över Växter ut ur hamnen medan kaptenen var borta. De stannade sedan för att hämta sina familjer vid North Atlantic Wharf. Men fartyget var bullrigt, så det fanns inget sätt att de skulle passera oupptäckt. Sakerna måste alltså se rutinmässiga och normala ut för att de skulle undvika fångst. Hannah Jones berättade hennes man : ”Det är en risk, kära, men du och jag, och våra små måste vara fria. Jag ska gå, för vart du dör kommer jag att dö. ”

Med en kaptenrock, styrde Smalls heroiskt skeppet genom det mörka vattnet och undvek misstankar genom att korrekt signalera vid de starkt beväpnade konfedererade utkikspunkterna som han hade sett andra göra många gånger tidigare. Om det inte hade fungerat och de skulle fångas, lovade Smalls och besättningen att inte tas levande och istället antända sprängämnen ombord på fartyget.



Vid gryningen, den Växter nådde unionens territorium. Smalls och besättning sände hastigt fartygets konfedererade flagga och flög ett vitt lakan som Jones hade tagit från hotellet där hon arbetade. De höll andan när de närmade sig det första unionsfartyget de såg Framåt .

Smalls, besättningen och deras familjer hade befriats, och när de sprang med ett konfedererat försörjningsfartyg hade de gjort en tjänst för unionen att starta. De 16 personerna ombord på Växter var nu fria från sina konfedererade förslavare för första gången i sina liv.



Illustration av Robert Smalls

Charles Henry Alston / Wikimedia CommonsEn illustration från 1943 till minne av arvet från Robert Smalls.

Men Robert Smalls hjältehistoria slutar knappast där. Han blev sedan skeppspilot för unionen, under vilken tid han beställdes som andra löjtnant och kämpade i 17 strider. Senare utsågs han till generalmajor i South Carolina-milisen. Faktum är att hans historia hjälpte till att övertyga Abraham Lincoln att låta svarta trupper kämpa för unionen.



När kriget slutade tjänade Smalls i South Carolina's Representanthus och senaten innan han tjänade som representant på nationell nivå, där han stödde initiativ som försökte göra söderna till en bättre plats för afroamerikaner.


Efter denna titt på Robert Smalls, läs vidare tidigare slavar som blev extremt viktiga i amerikansk historia . Se sedan de mest spökande Inbördeskrigets foton någonsin tagit.