Hur svastikas symbolik förstördes

En bakgrund med en sikt av jordlampor som ordnas på den heliga hakekorsdesignen som göras av blommor, under Diwali festival i Indien.

Nikhil Gangavane / Dreamstime.com

Den tidigaste kända användningen av hakkors symbol - ett liksidigt kors med armar böjda åt höger i 90 ° vinklar - upptäcktes huggen på en 15 000 år gammal elfenbenstatyett av en fågel gjord av mammutand. Den antika gravyren antas ha använts i fertilitets- och hälsoskäl, ett mönster som liknar ett som finns naturligt förekommande på mammuten - ett djur som har betraktats som en symbol för fertilitet.



Från sin tidigaste uppfattning tros symbolen ha varit positiv och uppmuntrande för livet. Det moderna namnet på ikonen, härledd från sanskriten hakkors , betyder främjande av välbefinnande. Det har använts av kulturer runt om i världen för otaliga ändamål genom historien: som en symbol i hinduismen, buddhismen och jainismen; som ett stiliserat kors i kristendomen; i forntida asiatisk kultur som ett mönster i konsten; i grekisk valuta; i medeltida, renässans- och barockarkitektur; och på järnålders artefakter. Medan symbolen har en lång historia av att ha en positiv konnotation, var den för alltid skadad av dess användning i ett kulturellt sammanhang: Nazityskland.



1920 Adolf Hitler antog hakakorset som en tysk nationell symbol och som det centrala elementet i partiets flagga för det nationalsocialistiska partiet, eller nazistpartiet, som steg till makten i Tyskland följande årtionde. Vid 1945 hade symbolen blivit associerad med andra världskriget, militär brutalitet, fascism och folkmord —Spurat av Nazitysklands försök till totalitär erövring av Europa. Ikonen valdes av partiet för att representera sitt mål om rasrening i Europa. Hitler och hans nazistparti trodde att en linje av ren germansk härkomst med ursprung i Arisk ras - en gruppering som används för att beskriva indoeuropeiska, germanska och nordiska folk - var överlägsen och att andra, mindre överlägsna raser skulle utvisas från Europa. Forntida indiska artefakter som en gång ägdes av ariska nomader visade sig ofta innehålla hakakorset, och symbolen samlades från sitt tvetydiga historiska sammanhang i regionen för att utöva dominansen av det så kallade ariska arvet.

Sedan andra världskriget har hakakorset stigmatiserats som en symbol för hat och rasfördomar. Det används ofta av vita överhöghetsgrupper och moderna iterationer av nazistpartiet. Tillsammans med annan symbolik som används av partiet har användningen av ikonen förbjudits i Tyskland.