Hur Vasili Arkhipov räddade världen från det kalla kriget Nuclear Armageddon

På höjden av den kubanska missilkrisen hade den sovjetiska ubåtens befälhavare Vasili Arkhipov makten att avgöra om tredje världskriget skulle börja eller inte. Han valde klokt.

Vasili Arkhipov Porträtt

Wikimedia CommonsVasili Arkhipov 1960.

Med Förenta staterna och Sovjetunionen på gränsen till kärnvapenkrig var den kubanska missilkrisen 1962 ett av de tuffaste ögonblicken i modern historia. Men vid krisens topp lyckades en sovjetisk sjöofficer hålla svalt huvud och förhindra kärnkraftsförödelser.



Som Thomas Blanton, chef för George Washington University's National Security Archive, sa 2002 , 'En kille som heter Vasili Arkhipov räddade världen.'



De flesta människor idag kanske inte känner till namnet Vasili Arkhipov. Men efter att ha lärt sig hans historia skulle du vara svårt att säga att han faktiskt inte räddade världen.

Den kubanska missilkrisen

Kubanska missilplatser

Wikimedia CommonsEn av de amerikanska spionplanen fotograferar missilplatser på Kuba som hjälpte till att starta krisen.



Mellan 16 oktober och 28 oktober 1962, Kubanska missilkrisen såg att Förenta staterna och Sovjetunionen engagerade sig i en potentiellt katastrofal avvikelse. De två supermakterna var aldrig närmare kärnvapenkriget än de var under dessa 13 dagar.

I ord från John F. Kennedys administrationspersonal Arthur Schlesinger , 'Det var det farligaste ögonblicket i människans historia.'

termen språk kan definieras som:

Efter veckor av amerikansk underrättelsetjänst som pekade på en sovjetisk vapenuppbyggnad på Kuba kom den uppmuntrande incidenten den 14 oktober när ett amerikanskt spionplan som flög över ön fotograferade missilplatser under konstruktion. Med Kuba bara 90 mil från USA: s fastland skulle missiler som lanserades därifrån kunna slå de flesta av östra USA inom några minuter.



Sovjeterna och deras andra kommunistiska allierade på Kuba hade i hemlighet nått en överenskommelse om att placera dessa missiler på ön i juli. Sovjeterna ville stärka sin kärnvapenangrepp mot USA (som nyligen hade placerat missiler i Turkiet, gränsar till Sovjetunionen, liksom Italien) och kubanerna ville förhindra amerikanerna från att försöka en annan invasion av ön som de misslyckade en som de lanserade i april 1961.

Oavsett anledningar som sovjeterna och kubanerna hade, behövde amerikanerna nu hantera detta enorma upplevda hot mot deras nationella säkerhet.

President Kennedy beslutade mot ett direkt angrepp på Kuba och valde istället en blockad runt ön för att hindra sovjetiska fartyg från att komma åt den, vilket han meddelade den 22 oktober. Han framställde sedan sovjeterna ett ultimatum och krävde att de skulle ta bort kärnmissilerna. från Kuba.



Genom en serie spända förhandlingar de kommande dagarna utarbetade amerikanerna och sovjeterna en överenskommelse för att avsluta konflikten. Den 28 oktober hade amerikanerna kommit överens om att ta bort sina missiler från Turkiet och sovjeterna hade gått med på att ta bort sina missiler från Kuba.

Men medan de två ländernas ledare hanterade förhandlingarna var de i stort sett inte medvetna om en mycket mer osäker situation som pågick under ytan i Karibien.



Vasili Arkhipov räddar världen

B-59 ubåt

Wikimedia CommonsSovjetten B-59 ubåt i Karibien nära Kuba. Cirka 28-29 oktober 1962.

Den sovjetiska sjöofficeren Vasili Arkhipov, 34, var en av de tre befälhavarna ombord på B-59 ubåten nära Kuba den 27 oktober. De hade fått en order från sovjetledningen att stanna i Karibien, kort efter den amerikanska blockaden runt Kuba. De dovade sedan djupt för att dölja sin närvaro efter att ha blivit upptäckta av amerikanerna och var därmed avskurna från kommunikationen med ytan.



I hopp om att flytta suben började den amerikanska marinen släppa icke-dödliga djupavgifter i hopp om att tvinga fartyget till ytan. Vad den amerikanska flottan inte insåg var att B-59 var beväpnad med en kärnkrafts torped , en som de hade fått i uppdrag att använda utan att vänta på godkännande om deras ubåt eller deras sovjetiska hemland var under skjut.

Avskräckt från kommunikationen med omvärlden fruktade de paniska sovjetiska sjömännen att de nu var under attack. Från det lilla de visste om vad som hände ovanför ytan verkade det möjligt att kärnkrig redan hade brutit ut.



Med höga spänningar (och luftkonditioneringen var ute) hade förhållandena i sub-början försämrats snabbt eftersom besättningen blev allt mer rädd. Som en man ombord, Anatoly Andreev, skrev i sin dagbok:

”De senaste fyra dagarna lät de oss inte ens komma upp till periskopdjupet ... Mitt huvud spricker från den täppta luften. ... Idag svimmade tre sjömän från överhettning igen ... Regenereringen av luft fungerar dåligt, koldioxidhalten [ökar] och elkraftreserverna sjunker. De som är fria från sina skift sitter orörliga och stirrar på en plats. ... Temperaturen i sektionerna är över 50 [122ºF]. ”

Som den B-59 skakade med upprepade djupladdningar på vardera sidan, bestämde en av de tre kaptenerna, Valentin Savitsky, att de inte hade något annat val än att starta sin kärnkraftstorped. Savitsky hade sina män redo ombord på missilen, lika stark som bomben släpptes på Hiroshima och planerade att rikta den mot ett av de 11 amerikanska fartygen i blockaden.

'Vi ska spränga dem nu !,' Savitsky sade enligt uppgift . 'Vi kommer att dö, men vi kommer att sänka dem alla - vi kommer inte att bli flottans skam.'

var ägde slaget vid termopåla rum

Savitsky behövde dock godkännande av båda underavdelningens övriga två kaptener innan vapnet lanserades. Den andra kaptenen, Ivan Maslennikov, godkände strejken. Men Vasili Arkhipov sa nej.

Arkhipov lyckades enligt uppgift på något sätt hålla jämna steg mitt i kaos att övertyga Savitsky att amerikanerna faktiskt inte attackerade dem och att de bara avfyrade djupavgifter för att få sovjeternas uppmärksamhet och bara dra dem till ytan.

Arkhipov hade rätt. Ubåten dök upp och var nöjd med att det fullständiga kriget inte hade ägt rum ovanför, vände sig om och fortsatte. Amerikanerna skulle inte ta reda på det förrän decennier senare att ubåten hade haft en kärnmissil.

En okänd hjälte

Porträtt av Vasily Arkhipov

Wikimedia CommonsVasili Arkhipov

Hade Vasili Arkhipov inte varit där för att förhindra torpedlanseringen, är historiker överens om att kärnvapenkrig sannolikt skulle ha börjat. 'Hade den lanserats,' väktare skrev, ”världens öde skulle ha varit väldigt annorlunda: attacken skulle förmodligen ha startat ett kärnvapenkrig som skulle ha orsakat global förödelse, med otänkbart antal civila dödsfall.”

Ändå mötte Arkhipov och hans kamrater kritik från sovjetiska ledare som trodde B-59 borde aldrig ha stigit till ytan och avslöjat sig efter att amerikanerna tappat djupavgifterna. Vasili Arkhipov stannade emellertid i den sovjetiska flottan fram till 1980-talet och dog så småningom vid 72 års ålder 1998.

Hans heroiska ögonblick under den kubanska missilkrisen blev inte allmän kunskap förrän 2002. Det var då den tidigare sovjetiska officer Vadim Orlov, som var på B-59 med Arkhipov avslöjade vad som hade hänt den ödesdigra dagen 40 år tidigare när en man sannolikt räddade världen.


Efter denna titt på Vasili Arkhipov, läs vidare Stanislav Petrov, en annan hjälte från det kalla kriget som räddade världen från kärnkraftsförintelse . Upplev sedan de bästa bilderna och berättelserna från Kalla kriget .