Hur vodka utformade rutten av rysk historia

De överraskande sätten som '' livets vatten '' har hjälpt till att avgöra Rysslands religiösa, politiska och ekonomiska öde i hundratals år.

Vodka fodral glas

ALEXANDER NEMENOV / AFP / Getty ImagesRyssarna tittar på de olika typerna av vodka som säljs i en gatukiosk i Moskva.

1223, när en mongolisk och tandsten expeditionsstyrka förintade en rysk armé flera gånger sin storlek, insåg de att det delvis berodde på att ryssarna hade laddat slagfältet berusat.



De tog ingen sympati för deras berusade berusade, och mongolerna tog dussintals prinsar och herrar och rullade upp dem i mattor, som satt under ett bord som användes för en massiv bankett.



Mongolerna, som själva åt en god drink, hade ingen sympati för de ryska kungligheterna. De tog dussintals prinsar och herrar och rullade upp dem till mattor. Sedan placerade de träplankor ovanpå och satte upp ett bankettbord över dem som passar hundratals.

Deras skrik och stön punkterade Mongolens firande fest tills den sista ryssen avgick från baksmälla till helvetet själv.



Detta skulle inte vara sista gången alkohol formade politiska resultat, eller den ryska statens handlingar. Faktum är att Kreml är byggt på ett land och en historia som är genomblött med vodka.

Och när man tittar på siffrorna är det inte så svårt att se varför: Bland alla världens länder ligger Ryssland för närvarande på fjärde platsen för alkoholkonsumtion, enligt Världshälsoorganisationen , med de tre bästa alla Rysslands grannar och tidigare sovjetrepubliker.

Och som författaren Mark Schrad anger i Vodka-politik: alkohol, autokrati och den ryska statens hemliga historia , alkohol - i synnerhet vodka - har gång på gång visat sig vara en avgörande kraft när det gäller att skulptera rysk religion, samhälle, politik och ekonomi.



Alkohol hjälpte till att bestämma Rysslands officiella religion

Ilya Repin Sadko-kopia

Wikimedia Commons Sadko i Underwater Kingdom av Ilya Repin, 1876. Denna berömda målning skildrar en symbolisk scen från det ryska eposet Ört där Sadko (höger) avvisar en hednisk brud (vänster fram) som erbjuds honom.

Vladimir den store var trött på hedendom i slutet av 900-talet och bestämde sig för den religion som hans folk, som bor i det som nu är västra Ryssland, ska konvertera.

Så han skickade sändebud ut för att undersöka grannstater och bjöd in religiösa representanter till sitt palats.



Vladimir slog genast ned judendomen och ansåg islam nästa. Han tyckte emellertid inte om att religionen föreskrev omskärelse och att det förbjöd fläsk och framför allt alkohol.

Och när hans sändebud rapporterade att det inte fanns någon glädje bland de alkoholfria muslimska bulgarerna, sa han berömt - i ord som är bättre ihågkomna i Ryssland än de flesta andra historiska ögonblick och prestationer även idag - 'Att dricka är Rusens glädje.'



I slutändan slutade Vladimir med den mest festliga religionen han kunde hitta: den östra ortodoxa kyrkan (tyskarnas version av kristendomen hade varit för dyster).

”Vi visste inte längre om vi befann oss i himlen eller på jorden, och inte heller någon sådan skönhet, och vi vet inte hur vi ska berätta om det”, rapporterade hans sändebud efter att ha rest till Hagia Sophia-kyrkan i Turkiet under en ortodox festival.



Vladimir såldes. Och den dag i dag ligger den sista överbliven av den ortodoxa kyrkan hos Ryssland.

Det är lättare att styra om hela din opposition är berusad

Måla Ivan The Terrible

Wikimedia Commons Ivan den hemska och hans son Ivan den 16 november 1581 av Ilya Repin, 1885. Ivan var den första ryska ledaren som verkligen använde alkohol till sin fördel.



Legenden säger att Kreml-munkar först destillerade vodka i slutet av 1400-talet. Historiker anser emellertid att detta är en myt; det är bara för rikt att vodka skulle uppfinnas i Kreml, själva säten för den ryska makten.

till vilket land tillhör galapagosöarna?

Kreml - en slottspalatsförening som ligger inbäddat i hjärtat av Moskva - är fortfarande den ryska maktens säte idag, och namnet på Chudov-klostret, den plats där vodka förmodligen uppfanns, översätts till 'mirakulös'.

Dessutom fick vodka en viss andlig trovärdighet eftersom den, som berättelsen säger, uppfanns av munkar, Guds män. Det finns en anledning till att ryssar ursprungligen hänvisade till vodka som 'aqua vitae' eller livets vatten.

I århundraden efter dess uppfinning var detta livsvatten en viktig aktör i de högsta nivåerna av ryska regeringen.

Ivan the Terrible var den första ryska ledaren som utnyttjade vodkas kraft. Han skapade regeringsdrivna krogar för att servera drycken och trätta hela vinsten i hans kassa. År 1648 var en tredjedel av landets vuxna manliga befolkning i skuld till dessa statliga pubar.

Inte bara finansierade detta Ivan's hotongering, men - till skillnad från USA - kvävde de statliga pubarna publika uppror. Amerikas grundare tappade till exempel ut mycket av revolutionskriget på pubar med ljus. I Ryssland skulle emellertid statliga barmen istället leda skålar till tsarens goda hälsa, med beskyddare som höjer sina drycker till det kungliga porträttet som hänger på väggen.

Dessutom höll Ivan sin egen kungliga domstol (och ofta sig själv) ständigt berusad för att upphäva oenighet. Ivan tog detta drickande till det yttersta efter att hans fru plötsligt dog, vilket kastade honom i en djup, ensam depression fylld med berusning och brutalitet.

Enligt den franska historikern Henri Troyat, när Ivans arméer utvidgade ryska gränser på långt håll, gjorde Ivan sin domstol till en grop av tortyr, berusad utbrott och dement bön. Han skriver:

”Blodssprutorna, knäckningen av benen, skriken och skramlarna av dreglande munnar - det här grova köket luktade efter pus, avföring, svett och bränt kött var behagligt för hans näsborre. Han tog en sådan glädje i blodbadet att han inte tvivlade på, i dessa ögonblick av skräck och extas, att Herren var vid hans sida ... För honom var bön och tortyr bara två aspekter av fromhet. ”

Vodka drivs av tsarens uppgång och fall

Nikolaus Ii-kopia

Library of CongressDen tidigare tsaren Nicholas II, som visade honom i Tsarskoye Selo efter hans abdition i mars 1917.

När ryska ledare kom och gick förblev en sak konstant: Alkoholintäkter. På 1800-talets höjd av Rysslands kungliga imperium svarade intäkter från alkohol och tillhörande skatter för mer än en tredjedel av landets hela driftsbudget, tillräckligt för att upprätthålla Europas största stående armé.

vilka länder är på den skandinaviska halvön

Och samtidigt som man utnyttjade alkoholens intäktspotential tillät Ryssland att finansiera sin expansion, blev imperiet beroende av dessa vinster.

För att maximera intäkterna auktionerade kungafamiljen de regionala rättigheterna att sälja vodka till högst budgivare, så att totala monopol kunde utvecklas delar av landet och i huvudsak skapa ett land med vodka-drivna fiefdoms.

Högre företag såg åt andra hållet när detta system började skumma av missbruk; så länge vodka-vinsten, eller mutor, tog sig tillbaka till Moskva, kunde korrupta lokala regeringar fungera med en viss grad av straffrihet.

Detta system var kanske aldrig starkare än under tsar Nicholas II, som beordrade byggandet av mer än 100 destillerier. En ökad alkoholkonsumtion följde snart denna dramatiska produktionsökning: När första världskriget började 1914 drack din genomsnittliga ryss 14 liter ren alkohol varje år.

Det borde då inte bli någon överraskning att förstörelsen av tsarriket med den ryska revolutionen sammanföll med ett försök av Nicholas II att tvinga den ryska befolkningen till mått. Förbudet mot vodka gick faktiskt hand i hand med 1917-revolutionen.

De stalinistiska berusarna vid makten och sprickorna i järnridån

Stalin Ribbentrop-kopia

OFF / AFP / Getty ImagesFrån vänster poserar den tyska nazistiska utrikesministern Joachim Von Ribbentrop, den tyska understatssekreteraren Friedrich Gaus, den sovjetiska statschefen Joseph Stalin och hans utrikesminister Vyacheslav Molotov 1939 i Kreml efter att ha undertecknat den sovjet-tyska icke-aggressionspakten. Efter ceremonin föreslog Stalin en skål: ”Jag vet hur mycket det tyska folket älskar sin Führer. Jag skulle därför vilja dricka till hans hälsa. ”

När en nazistdelegation besökte Joseph Stalin, rapporterade Joachim von Ribbentrop, Hitlers utrikesminister, att dryckerna var 'så potenta att det nästan tog andan från dig.' En gång drog han Stalin åt sidan för att uttrycka ”beundran för ryska halsar jämfört med oss ​​av tyskarna”, skrattade Stalin och avslöjade en kopp full av Krimvin.

Stalin använde denna strategi - få gäster berusade medan de förblir relativt nykter - med sina underjordiska också. Med tiden blev Stalin beryktad för att vara värd för middagsfester där ministrar kände sig tvungna att dricka för mycket in på natten.

Naturligtvis gjorde Stalin det åtminstone i vissa avseenden för det roliga. Men han gjorde det också för att hålla någon kapabel att hota Stalins makt berusad och därför oförmögen att trotsa honom. Ministrar skulle knappt kunna arbeta nästa dag, och middagstoppar var en nödvändighet - de hade ännu en natt med tvingat tungt drickande att se fram emot.

Sovjetunionen under Stalin upprätthöll samma typ av monopol på vodka som tsarna, och Stalin uppmuntrade sina medborgare att dricka regeringsvodka för att förhindra nationell konkurs. Som Stalin såg det höll vodka ryssarna berusade, splittrade och oförmögna att utgöra något allvarligt hot mot hans styre.

vilken stat spelar patrioterna

Vodka hjälpte också Stalin att utveckla en vän i Winston Churchill. Churchill var en stark drinkare och avskydde kommunismen tills Stalin bjöd in honom till en privat bankett 1942. De drack in på natten och bildade grunden för det allierade partnerskapet som tog ner det tredje riket.

Alkohol fortsatte ändå att besvära Ryssland på lång sikt. Tsarist eller kommunist verkade ingen form av makt kapabel - eller villig - att ta itu med de många hälsoproblem som vodka införde invånarna.

Så småningom försökte Mikhail Gorbatsjov att avhjälpa detta skadliga förhållande som ryssar hade utvecklat med vodka. 1985 regerade Gorbatsjov i alkoholkonsumtion genom att göra destillerier producera fruktjuice och mineralvatten istället för vodka.

Som ett resultat steg alkoholpriserna till höjden och både vodkaförsäljningen och de offentliga intäkterna sjönk. En kort stund fungerade dock Gorbatjovs plan: Den genomsnittliga livslängden för en rysk man ökade kort med tre år, från 62 till 65.

Som händer när staten förbjuder nästan vad som helst, började vodkasökare dock sälja och köpa sin sprit via den svarta marknaden. Livslängden sjönk igen och Gorbatjovs ansträngningar var för ingenting.

För att göra saken värre, trots att ryssarna fortsatte att dricka, fick regeringen inte längre några inkomster från det. Vodkaintäkterna hade utgjort 20 procent av landets budget, och Gorbatjovs alkoholnedskärningar bidrog till förstörelsen av den sovjetiska ekonomin. Snart kollapsade Sovjetunionen - och som med många andra kritiska ögonblick i rysk historia kan alkohol ha spelat en viktig roll i det.

Och så föll Gorbatsjov, den sista sovjetiska generalsekreteraren, i samma fälla som det sista tsaren i det ryska imperiet. Båda försökte bekämpa den ryska törsten genom att införa måttfullhet och båda kastades bort när deras land föll i bitar.

Vilket leder oss till Vladimir Putin, som plockade upp dessa bitar och satte Ryssland ihop igen.

Vladimir Putins Vodka-politik och Rysslands framtid

Putin på tv

OLGA MALTSEVA / AFP / Getty ImagesBeskyddare tittar på sändningen av president Vladimir Putins årliga presskonferens i en vodka-bar i Sankt Petersburg den 19 december 2013.

År 1994, tre år efter Gorbatjovs fall från makten, förlorade Ryssland 55 000 människor till alkohol och manlig förväntad livslängd på 57,6.

Vidare fann hälsostudier att Rysslands vodka-problem orsakade mer än hälften av alla för tidiga dödsfall på 1990-talet. Redan idag har ryssar en-av-fyra-chansen att dö av en alkoholrelaterad fråga.

Allt detta har bidragit till en demografisk kris som den nuvarande ryska presidenten Vladimir Putin kallar 'det mest akuta problemet som vårt land står inför idag.'

Som svar införde Putin 2006 reformer av alkoholpolitiken som införde strängare regler för produktion och försäljning av alkohol. Medan förändras smak och ekonomiska fluktuationer kan också ha haft en stor hand i att sänka ryssarnas uppskattning av vodka, Putins regler kan ha fungerat: Vodkakonsumtionen sjönk med en tredjedel och sänkte risken för död före 55 också.

David Zaridze, från det ryska cancerforskningscentret i Moskva, berättade Reuters att, 'Den betydande nedgången i dödligheten i Ryssland efter införandet av måttliga alkoholkontroller 2006 visar reversibiliteten [av folkhälsoproblemet].'

Han fortsatte och tillade att även om förhållandet mellan vodka och dödsfall fortfarande utgjorde en 'hälsokris' för Ryssland, 'minskar människor som dricker sprit på ett farligt sätt kraftigt risken för för tidig död så snart de slutar.'

2009 byggde Putin på sina åtgärder från 2006 genom att beskriva en dramatisk plan för att halvera alkoholkonsumtionen inom det påföljande decenniet.

Med fortsatt globala sanktioner och kraftigt nedtagna oljeintäkter kan den ryska ekonomin se en kortsiktig ökning om den satsar ytterligare på vodka. Men vem vet, kanske kan ett Trump-presidentskap göra det så att Putin inte behöver lita på vodkaberoende för att göra Ryssland bra igen.


Kolla sedan in vad som hände när Ryssland gick utan vodka för en dag, liksom lite årgång Sovjetisk propaganda mot alkoholism innan du ser detta karta som rankar alla världens länder när det gäller alkoholkonsumtion .