Hur vinterkrigets 'Ghost Soldiers' hjälpte till att säkra andra världskriget för de allierade

Den allmänt förbisedda konflikten i vinterkriget förändrade världshistorien för alltid.

Finska trupper med gas när de är på skidor Fryst kropp i vinterkriget Finsk soldat med Molotovcocktail Tracerfire för vinterkrig Vinterkrigets döda kroppar

Och om du gillade det här inlägget, se till att kolla in dessa populära inlägg:



38 fotografier av amerikanska arbetare som hjälpte de allierade att vinna andra världskriget
38 fotografier av amerikanska arbetare som hjälpte de allierade att vinna andra världskriget
Hur de allierade använde en spökarmé för att lura nazisterna och vinna andra världskriget
Hur de allierade använde en spökarmé för att lura nazisterna och vinna andra världskriget
Verkliga Rosie The Riveters: The Factory Women som hjälpte USA att vinna andra världskriget
Verkliga Rosie The Riveters: The Factory Women som hjälpte USA att vinna andra världskriget
1 av 31Finska trupper bär gas när de är på skidor. Cirka 1940.Three Lions / Hulton Archive / Getty Images2 av 31En rysk soldat sitter frusen till döds minuter efter att ha skjutits av en finsk prickskytt. 1940.Keystone / Getty Images3 av 31En finsk soldat håller en Molotov-cocktail. Finlands nyligen improviserade vapen fick sitt namn efter den sovjetiska utrikesministern Vyacheslav Molotov, som hävdade att Röda armén inte släppte bomber på Finland utan mat och humanitärt bistånd. Finländarna fick smeknamnet bomberna 'Molotovs brödkorgar' och tänkte denna 'cocktail' som en drink som åtföljer 'maten'.Wikimedia Commons4 av 31Spårbrand belyser natthimlen vid den finsk-sovjetiska gränsen 1939, under krigets första månad.Wikimedia Commons5 av 31Döda ryssar ligger längs vägarna efter den finska segern i slaget vid Suomussalmi i Finland. 20 januari 1940.Hulton Archive / Getty Images6 av 31En grupp finska alpintrupper, eller 'spöktrupper', på skidor.Hulton-Deutsch Collection / CORBIS / Corbis via Getty Images7 av 31Det frysta liket av en rysk soldat ligger på marken. 1940.Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images8 av 31Finskt infanteri på skidor rör sig genom snön. Oktober 1939.Hulton Archive / Getty Images9 av 31Simo Häyhä står efter att ha tilldelats hedersgevärsmodellen 28. Denna finska soldat kallades 'den vita döden' av sovjeterna. Han rapporteras ha dödat 505 män under vinterkriget, det högsta registrerade antalet bekräftade prickskyttedödande i något större krig i historien.Wikimedia Commons10 av 31En död sovjetisk soldat står upprätt av finska trupper under vinterkriget. Detta var tänkt att fungera som en varning för andra sovjetiska trupper.Wikimedia Commons11 av 31Finska soldater hukar bakom en luftfartygspistol. 1940.Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images12 av 31Skadorna efter de första bombningarna av vinterkriget i Helsingfors, Finland den 30 november 1939.Wikimedia Commons13 av 31En finsk skidpatrull ligger i snön i utkanten av skogsområdet i norra Finland, i beredskap för sovjetiska trupper. 12 januari 1940.Wikimedia Commons14 av 31Den finska – sovjetiska icke-aggressionspakten undertecknades i Helsingfors, Finland den 21 januari 1932. Till vänster sitter Finlands utrikesminister Aarno Yrjö-Koskinen och till höger sitter Sovjetunionens ambassadör i Helsingfors, Ivan Maisky.Wikimedia Commons15 av 31Finlands statsråd Juho Kusti Paasikivi anländer från förhandlingarna i Moskva den 16 oktober 1939.Wikimedia Commons16 av 31I december 1939 arrangerades ett stort sympatimöte för Finland i New Yorks Madison Square Garden. På bilden, från vänster: före detta president Herbert Hoover (ordförande i Finland-kommittén), journalisten Hendrik Willem van Loon och borgmästaren i New York, Fiorello La Guardia.Wikimedia Commons17 av 31Röda arméns soldater sitter i deras dike med mörkgröna hjälmar och uniformer som gör att de sticker ut mot den snöiga bakgrunden. De fick inte snödräkter förrän senare i kriget.Wikimedia Commons18 av 31Finska kaptenen Aarne Juutilainen står vid fronten nära Kollaa under vinterkriget.Wikimedia Commons19 av 31Stenspärrar och taggtrådar finns på Finlands Mannerheimlinje.Wikimedia Commons20 av 31Det finska kustförsvarsfartyget Ilmarinen sitter ankrat vid Åbo hamn under vinterkriget.Wikimedia Commons21 av 31En finsk soldat riktar sitt Lahti-Saloranta M / 26-vapen.Wikimedia Commons22 av 31Det finska 234 mm-artilleriet på ön Russarö under en militärövning före kriget.Wikimedia Commons23 av 31En medlem av Lotta Svärd kvinnors paramilitära organisation tittar på himlen för sovjetiska flygplan över norra Finland i januari 1940.Wikimedia Commons24 av 31Sovjetisk utrustning och kroppar av Röda arméns soldater ligger i snön efter slaget vid Raate Road i januari 1940.Wikimedia Commons25 av 31Soldater knäböjer i skyttegraven på Finlands Mannerheimlinje.Wikimedia Commons26 av 31Sovjetiska T-26 lätta stridsvagnar och GAZ-A-lastbilar från den sovjetiska 7: e armén avancerar mot den karelska istern.Wikimedia Commons27 av 31Svenska volontärer står med sina tankvapen under vinterkriget.Wikimedia Commons28 av 31Norska volontärer står i sina stridsredskap, inklusive skidor, i norra Finland.Wikimedia Commons29 av 31Det vanligaste finska artilleriet var en 76 millimeter kanon med anor från omkring 1902. På bilden: En av dessa kanoner sitter kamouflerad i Viipuri i mars 1940.Wikimedia Commons30 av 31En grupp soldater från Röda armén demonstrerar en fångad finsk statlig flagga.Wikimedia Commons31 av 31

Hur vinterkrigets 'Ghost Soldiers' hjälpte till att säkra andra världskriget för de allierade visa galleri

Medan få i väst ens minns sitt namn, vinterkriget lanserades en kedja av händelser som bara kunde ha slagit ner Hitler, överlämnat de allierades seger under andra världskriget och därmed format de senaste 75 åren av världshistorien.

Det var 1938 och Sovjetunionen försökte stärka sin nyligen döpta stad Leningrad från en eventuell tysk attack inför andra världskriget. Men det var en liten sak som hindrade dem från att skapa en bred buffert runt staden: Finland.



Sovjetunionen krävde sedan biten av finskt territorium längs Finska viken som kom närmast Leningrad. Dessutom försökte sovjeterna i slutändan erövra hela Finland och installera en marionettregering.

Emellertid vägrade Finland att överlåta något land till neutralitet. Förhandlingarna fortsatte fram till 1938. Men 1939 avslöjade ett 'okänt parti' senare att vara sovjeterna själva bombade en sovjetisk vaktpost nära gränsen och orsakade fyra dödsfall.

Vyacheslav Molotov, den sovjetiska utrikesministern, hävdade att Finland var ansvarig och krävde en ursäkt. När Finland förnekade någon inblandning och beordrade en gemensam finsk – sovjetisk kommission att undersöka ärendet, ansåg Molotov deras svar fientligt.



Sovjetunionen avbröt sedan sin icke-angreppspakt med Finland. Vinterkriget började fyra dagar senare.

Sovjetledaren Joseph Stalin insisterade på att konflikten skulle lösas inom bara två veckor. Men försvagad av diktatorns avlägsnande av officerare under den stora rensningen 1936 saknade den sovjetiska armén ledarskap och styrka.

Dessutom underskattade Sovjetunionen också deras fiende kraftigt. Vad den finska armén saknade i vapen (30 gånger färre flygplan än sovjeterna och 100 gånger färre stridsvagnar) och arbetskraft (tre gånger färre soldater), kompenserade de i hjärta och moral.



Finland hade också fördelen att vara mycket bekant med den terräng som de nu försvarade. Till att börja med var det mycket snöigt och väldigt kallt. Att ha lämpliga kläder för förhållandena gav finländarna en fördel framför de dåligt förberedda sovjeterna, av vilka ungefär tio procent dog av frostskada.

Med tanke på sådana förhållanden varade vinterkriget i 14 veckor istället för Stalins förutspådda två. Röda arméns dödsfall var betydande, och till och med mer än deras led, var det deras rykte som led några förödmjukande bakslag efter att ha misslyckats med att snabbt dominera en motståndare med mycket mindre styrkor.



lag om bevarande av energiexempel

Icke desto mindre segrade sovjeterna och tog det territorium de sökte den 5 mars 1940. Finländarna föreslog sedan omedelbart ett vapenstillestånd - men sovjeterna avböjde. Istället fortsatte sovjeterna pressen när de ställde ytterligare territoriella krav från finländarna.

Slutligen, den 12 mars, hade finnarna inget annat val än att acceptera Sovjets nya villkor och underteckna Moskvas fredsfördrag. I slutändan förlorade Finland 11 procent av sin mark och en stor del av sin ekonomiska styrka. Även med frivilliga soldater från andra länder och större delen av världen på sin sida förlorade Finland vinterkriget.



Men konsekvenserna för Sovjetunionen kan ha varit ännu värre. Delvis baserat på den överraskande mängden problem som de försvagade sovjeterna hade med den lilla finska styrkan, bestämde sig Adolf Hitler för att bryta sin egen icke-aggressionspakt med sovjeterna och invadera Sovjetunionen i juni 1941.

Det är detta beslut, som många forskare hävdar, som medförde tredje rikets undergång och de allierades seger i Europa.




Efter denna titt på vinterkriget, se några av de mest kraftfulla Andra världskriget foton någonsin tagit. Upptäck sedan det mest genomgripande Andra världskrigets myter att vi alla måste sluta sprida.