Howard Carter: Mannen som upptäckte de 'underbara sakerna' i King Tutankhamuns grav

År 1922 upptäckte arkeologen Howard Carter en livstid, men det var också decennierna han tillbringade grävning i Egypten som förändrade fältet - och världen - för alltid.

King Tut

Wikimedia CommonsHoward Carter tittar på sarkofagen från kung Tutankhamun.

De härliga gyllene skatterna i kung Tutankhamuns grav förändrade vår förståelse för forntida egyptisk historia. Men innan den ikoniska graven avslöjades, var expeditionen helvetet på att upptäcka att den nästan upplöstes efter år av misslyckade sökningar. Det skulle vara tack vare en arkeolog, Howard Carters motståndskraft och uthållighet, att dessa forntida hemligheter sannolikt kunde avslöjas för första gången sedan de förseglades.



Howard Carter före tut

Howard Carter

Library of Congress / Chicago Daily News / Wikimedia CommonsHoward Carter



Howard Carter föddes i London den 9 maj 1874 och uttryckte ett ivrigt intresse för egyptisk kultur, historia och konst från en tidig ålder. Hans far var en konstnär som uppmuntrade kreativt uttryck i sin son och även om familjen levde med blygsamma medel och utbildning var Carters passion för den antika konsten rik.

Familjen Carter bodde uppför gatan från familjen Amherst, känd som Didlington Hall. Lord Amherst var också passionerad för antikviteter och var en klient till Howards far, Samuel. Han behöll en omfattande samling av egyptiska artefakter i Didlington Hall och tillät unga Howard Carter att besök ofta. Så småningom märkte familjen Amherst den unga mans stora intresse för deras samling och erbjöd sig att hjälpa honom att fortsätta sin karriär.



När Carter bara var 17 följde han en Amherst-familjevän till Beni Hasan, en egyptisk gravplats.

Där spelade han in de invecklade målningarna på gravväggarna och imponerade utgrävningsteamet med sina innovativa idéer och uppmärksamhet på detaljer. Hans arbete var särskilt förvirrande eftersom allt gjordes frihand utan stenciler, grafer eller verktyg.

Howard Carter's Rise to Superstardom

Snart bjöd in inflytelserika forskare Carter att arbeta som konstnär på stora antika platser och blev som ett resultat en helt självlärd egyptolog genom erfarenhet.



I Amarna, faraon Akhenatens kortlivade huvudstad, arbetade Carter med den banbrytande arkeologen William Flinders Petrie. Han tog bilder och gjorde skisser vid farao Hatshepsuts tempel, även känt som Deir el-Bahri.

Deir El-Bahri

Chipdawes / Wikimedia CommonsSäger el-Bahri, Egypten.

Respekterade arkeologer som Petrie och Édouard Naville blev alltmer imponerade av Carter. När han var 30 blev Howard Carter en chefinspektör för den egyptiska antikvitetstjänsten, särskilt för nedre Egypten. Under sin tid var han arbetade flitigt för att genomdriva skyddet av grävningsplatser.



Hans bidrag till arkeologins värld var produktiva. Carter upptäckte senare de redan rånade gravarna från flera 18-dynastin monarker och utvecklat ett rutnät för att kartlägga marken för ännu upptäckta gravar - en karta som fortfarande används på utgrävningsplatser idag. Men en våldsam incident 1905 hade Carter mitt i en spott mellan en grupp franska turister och de egyptiska platsvakterna. Han tog de egyptiska vakternas sida i den så kallade ”Saqqara Affair” och som ett resultat tvingades Carter att avgå från sin tjänst.

Han tog sin avgång hårt och trodde att han hade tillbringat de bästa dagarna i hans liv. Han visste inte att om bara tre korta år skulle hela hans liv förändras.



Andra chanser

Lord Carnarvon och Howard Carter i Tutankhamen

Harry Burton / Griffith Institute Archive / Wikimedia CommonsLord Carnarvon och hans dotter Lady Evelyn Herbert med Howard Carter vid trappstegen som leder till Tutankhamens nyupptäckta grav. November 1922.

1907 fick Howard Carter en inbjudan från Lord Carnarvon, en brittisk aristokrat som stödde en utgrävning av ädla gravar nära Deir el-Bahri. När det gäller Carter kunde inbjudan inte ha kommit snart nog.



En före detta kollega från Carter rekommenderade honom till Carnarvon och trodde att Carters metoder för nätblockering och identifiering kan vara till hjälp för ansträngningarna. Carnarvon hade en vision och när han fick tillstånd 1914 att utforska Kungarnas dal förväntade han sig att avslöja gravplatserna för berömda faraoner.

Utgrävningen försenades dock av första världskriget där Carter fungerade som översättare för brittisk underrättelsetjänst. Även om lite är känt om Carters aktiviteter i krig, finns det ett ihållande rykte där han delvis var ansvarig för förstörelsen av ett tyskt fort i Luxor.



hur mycket kostar en legion soldater

Det skulle inte vara förrän 1917 att Carter äntligen kunde börja sitt ödesuppdrag att gräva i Kungarnas dal.

King Tut Tomb Entrance

Wikimedia CommonsEtnrace till King Tuts grav, till höger om King Ramses.

Till Lord Carnarvons förfäran producerade utgrävningarna i Kungarnas dal inte snart lika mycket som han hade förväntat sig. År 1922 hade Lord Carnarvon äntligen fått nog och gav Carter ett ultimatum: hitta något de närmaste månaderna eller så var projektet över.

Carter var inte villig att återvända till den lägsta punkt som han hade varit efter att ha avgått från antikvitetstjänsten. I stället för att börja på ett nytt avsnitt cirklade han tillbaka till tidigare sökta områden och letade efter något som kan ha missats.

Carter's Boy King

Sealed Door Of King Tut

Wikimedia CommonsDen förseglade dörren till King Tuts grav.

Några månader tidigare hade arkeologer uppfört en rad hyddor på en ofruktbar mark. Howard Carter trodde emellertid att området förtjänade en ny titt. Han demonterade hyddorna och beordrade att berggrunden under dem rensades och området spärrades av. Då den 4 november 1922 snubblade en vattenpojke in i en bergspricka när arbetare höjde sten. Efter att ha inspekterat området upptäckte Carter att berget faktiskt var det översta steget i en trappa som sjönk ner i jorden och slutade vid en lera-förseglad dörröppning.

Lord Carnarvon skyndade till platsen för att övervaka öppningen av dörröppningen den 26 november. Carter under försiktighet, under Carnarvons vaksamma blick, öppnade dörröppningen med en mejsel som hans mormor hade gett honom för sin 17-årsdag. Efter att ha öppnat det tillräckligt för att lindra ett ljus inuti tittade han genom dörröppningen.

'Kan du se något?' Frågade Lord Carnarvon. Howard Carter kunde faktiskt. Även i det svaga ljuset kunde han spionera guldarmaturer inne i graven .

Howard Carter tittar in i graven

Wikimedia CommonsHoward Carter tittar in i King Tuts grav.

'Ja, underbara saker!' utropade arkeologen. Howard Carter såg på den unga kungen Tutankhamuns intakta grav.

Upptäckten av en livstid

Inne i graven kunde Howard Carter göra det hitta sarkofagen av kung Tutankhamun som dog i sina sena tonåren. Detta var den mest intakta och välbevarade faraoniska grav som någonsin hittats.

Skatt från kung Tutankhamun

Wikimedia CommonsFörgyllda föremål från King Tutankhamuns grav.

Ingen hade öppnat graven i århundraden, även om någon hade knäckt upp den minst två gånger sedan pojkungens död. Två inre kamrar i graven förblev förseglade, med de två yttre kamrarna öppna och troligen har de blivit plundrade.

Trots de gamla gravrånen var graven ett utsökt fynd. Under de kommande tio åren förde Howard Carter och Lord Carnarvon fram det forntida Egypts underverk och skickade dem för att katalogiseras och visas för allmänheten.

Discovery Of King Tut

Wikimedia CommonsKing Tuts sarkofag.

Carter upplevde professionella bakslag, som mest berodde på sina åsikter om vem som skulle få kontroll över utgrävningsplatsen. Till slut förblev platsen i Carters händer fram till sina sista dagar, och upptäckten av kung Tutankhamuns grav höjde honom till berömmelse.

den stora sfinxen av giza fakta

Pensionering och sista år

Så småningom avgick Carter från arkeologi och började resa till museer och undervisa seminarier. Krediterat med att sparka igång amerikanska Egyptomania, tillbringade han särskilt tid på Cleveland Museum of Art och Detroit Institute of Arts i Amerika. När han inte undervisade och reser skrev han böcker om egyptologi i hopp om att förmedla sin kunskap till en ny generation.

År 1939, när han bara var 64, dog Howard Carter av Hodgkins lymfom - och inte av en ryktad förbannelse som påstås dödade 9 andra när de kom in i den unga kungens grav.

Hans gravsten har en inskription från ett föremål som finns i pojkungens grav, som finns på en bägare som kallas 'Wishing Cup':

”Må din ande leva, må du spendera miljontals år, du som älskar Theben, sitta med ditt ansikte mot norrvinden, dina ögon ser lycka”, står det. 'O natt, sprid dina vingar över mig som de oförgängliga stjärnorna.'


Tyckte du om att lära dig mer om Howard Carter? Nästa gång, kolla hur King Tuts grav återställdes just det senaste året. Efter det, läs upp om livet och tiderna för King Tuts fru, som också hans halvsyster, Ankhesenamun .