Mänsklig ekolokalisering: Hur blinda kan 'se' och hur vi håller dem tillbaka

Mänskliga Echolocation Cane Shoes

Bildkälla: Förbättrad vision

Tänk tillbaka till när du var väldigt ung och någon först förklarade blindhet för dig. Om du var jag var det en grundskolelärare i klimakteriet som ber dig att stå upp och stänga ögonen. ”Det är vad det är att vara blind,” sa hon och fläktade av sig själv. ”Dina ögon fungerar inte, så du kan inte se någonting. Jag vill att du ska tänka på hur mycket svårare ditt liv skulle vara om du var blind. ”



Wow! Verkligen , tänkte vi alla och, beslutade att vi hellre skulle se än inte, slog ögonen öppna igen.



Detta, eller något liknande, är hur vårt samhälle förstår blindhet. Vi kan inte riktigt förstå synlöshet, så vi har en vag idé följt av en känsla av orolig rädsla eftersom vi helt enkelt liknar brist på syn med evigt mörker. Blindhet avviker från vad samhället anser vara funktionellt, så vilket val återstår än att förstå det som inaktiverande? Såsom är fallet med så många andra funktionshinder skapar vi specialiserade utbildningsprogram, definierar säkerhetsriktlinjer, levererar mat och tillhandahåller utbildad hjälp (hund eller annat) för att säkerställa att blinda uppfyller kraven i det ”normala” samhället.



Men det 'normala' samhället försummar deras biologi i gymnasiet, för de bilder vi 'ser' är inte ett resultat av våra ögon utan vår hjärna. Ögat är det bästa verktyget vi har för att samla in data om omvärlden och ge det till hjärnans visuella cortex, men det är bara ett verktyg. När våra ögon inte längre är funktionella är det inte långt att föreslå att vår hjärna kommer att använda andra verktyg för att hitta den information den behöver för att producera bilder från omvärlden.

Under de senaste två decennierna har Daniel Kish har arbetat för att bekämpa populära idéer om blindhet. En blind man själv tjänar som president för World Access for the Blind, en ideell organisation som 'underlättar de självstyrda prestationerna för människor med alla former av blindhet och ökar allmänhetens medvetenhet om blinda människors styrkor och förmågor.' Kish hävdar att våra antaganden om blindhet är farligare än någon annan utmaning som den blinda befolkningen står inför.

vad är en remskiva enkel maskin
Human Echolocation Daniel Kish

Daniel Kish, Bildkälla: En gång



Född med retinoblastom (cancer som påverkar celler i näthinnan) avlägsnades Kishs ögon vid en ålder av 13 månader. Men han uppfostrades inte som ett blindt barn. Hans föräldrar fattade det medvetna beslutet att behandla honom inte annorlunda än andra barn. Som ett resultat anpassade Kish sig och började naturligtvis göra klickljud med tungan genom att använda vibrationerna för att 'se' sin omgivande miljö - upptäcka effektivt mänsklig ekolokalisering på egen hand. Precis som bat-ekolod aktiveras hans hjärna med varje klick för att bilda blixtar av bilder och med hjälp av dem kan han fungera perfekt i det normala samhället. Kish kan använda mänsklig ekolokalisering för att vandra i stadsdelar, vandra i skogen, cykla och klättra i enstaka träd.

Denna förmåga att 'se' med hjälp av mänsklig ekolokalisering är inte unik för Kish. Som du kan föreställa dig (eller har upplevt i ett kolsvart rum), när du inte längre kan använda dina ögon, kommer dina andra sinnen att höjas - din kropp kommer inte att lämna dig försvarslös. Det är ett misstag att förstå den mänskliga hjärnans biologi som statisk. Neuroplasticitet är en bred term som hänvisar till hjärnans förmåga att göra modifieringar och tillägg till följd av miljö- och fysiologiska förändringar. Som sådan, när en person blir blind, är hjärnan biologiskt förberedd och kan lära sig, anpassa sig och använda alternativa medel, som mänsklig ekolokalisering.

När det gäller hjärnan är mänsklig ekolokalisering en process för att skapa bilder. Lore Thaler, en neurovetenskapsman vid Englands Durham University, använde en fMRI för att genomföra en av de första studierna i sitt slag på mänsklig ekolokalisering och övervakade hjärnaktiviteten hos två blinda män (varav en var Daniel Kish). Olika objekt placerades före ämnena, först i ett slutet rum och senare utanför. Ämnen använde sedan klickljud för att 'se' objekten (dessa ljud registrerades också). De kunde korrekt beskriva objektenas form, storlek, plats och rörelse. Senare uppträdde ämnena lika exakt när de lyssnade på ljudinspelningarna av sina klick, liknande hur en synen kunde känna igen ett objekt från ett fotografi.



Mänsklig ekolokalisering Visuell förklaring

Bildkälla: Imgur

Sedan kom fMRI till spel. Medan de tog bilder av hjärnan spelade Thaler och företaget ljudinspelningarna igen och motivens hjärnor tändes upp av Day-Glo-spänning. Den resulterande displayen visade att mänsklig ekolokalisering aktiverar hjärnan i både ljud- och synbarkortorna. I själva verket skapar hjärnan bilder med hörselinmatningen. Precis som människor med fungerande ögon tyder resultaten på att dessa män ser tekniskt.



Human Echolocation Brain Scan

fMRI-bilder från Thalers studie. Observera den större hjärnaktiviteten hos Daniel Kish (uppe till vänster) jämfört med kontrollgruppen (längst ner), som inte kände till mänsklig ekolokalisering. Bildkälla: ScienceDaily

Human Echolocation Fmri

fMRI-jämförelse av hjärnaktivitet när man lyssnar på en uppspelning av klick i en blind person som använder mänsklig ekolokalisering (vänster) jämfört med en kontrollperson (höger). Bildkälla: Medicinsk Xpress



Med tanke på dessa nyheter, varför kastar inte alla blinda sina käppar och klickar ut genom dörren? Det går tillbaka till hur vårt samhälle inte helt kan förstå begreppet blindhet utöver dess frånvaro av ljus och uppfattningen att det är bristfälligt jämfört med den ”normala” uppfattningen av världen. Samhället konstruerar och projicerar idéer om vad det innebär att vara synlös på blinda. Från det ögonblick som någon blir blind växer vi in ​​i åtgärder för att lösa ”problemet”. Vi gör allt för dem, avskräcker dem effektivt från att anpassa sig på egen hand och skapar blinda människor som inte kan fungera självständigt.

Vi förstår bara vår roll i samhället genom hur människor interagerar med oss. Identitet och självvärde är direkta produkter av att vara en socialiserad människa. De blinda är inte i sig beroende, men människor behandlar dem på det sättet. Då, när blinda människor anpassar sig till dessa sociala ledtrådar och tar vår hjälp, bekräftar de vår förutfattade uppfattning att blindhet är ett funktionshinder, att blinda människor behöver vår hjälp och att cykeln börjar på nytt.



Det är inte så att vi är skadliga. Faktum är att det till stor del beror på medkänsla att vi ger blinda hjälp. Som ett resultat har vi dock lämnat dem försvagade. Vem annars förlamar vi som ett resultat av våra bästa avsikter?