The Incredible True Story Of Charles Van Doren And the Quiz Show Scandals

Producenterna av Tjugoett såg Charles Van Dorens snygghet och artiga uppförande som ett sätt att öka deras betyg.

Charles Van Doren

Getty ImagesCharles Van Doren på spelshowen Tjugoett .

'Jag var inblandad, djupt inblandad i ett bedrag.'



Det berättade Charles Van Doren för den amerikanska kongressen 1959. Det var bara två år tidigare som Van Doren var på omslaget till tidningar och älskad av den amerikanska allmänheten för sin häpnadsväckande intelligens som visades i TV-spelprogrammet. Tjugoett .



vad reagerar väteperoxid med

Men skandalerna som avslöjade den lömska sanningen om amerikanska spelshow på 1950-talet skakade allmänheten. Och Charles Van Doren, colombiaxamen och professor, var kärnan i det hela.

Charles Van Dorens engagemang med tjugo-en

Charles Van Doren föddes den 12 februari 1926 i New York City till föräldrar etablerade i den litterära världen. Hans far var en Pulitzer-prisbelönt poet och professor vid Columbia University. Hans mor var författare.



Van Doren följde i sina föräldrars fotspår och fick en Liberal Arts-examen från St. John's College i Maryland. Han fortsatte med att ta en M.A i astrofysik och en doktorsexamen. på engelska vid Columbia. Dessutom studerade han också vid Cambridge University.

Medan han arbetade som engelsk instruktör vid Columbia, Van Doren träffade Albert Freedman , en medproducent av spelshowen Tjugoett , genom en gemensam vän.

Freedman, tillsammans med producenten Dan Enright, var imponerad av Van Dorens snygghet och artiga uppförande och trodde att han skulle göra en utmärkt kandidat att besegra Tjugoett Är nuvarande mästare, Herb Stempel. De såg Van Doren som en man som kunde ge en boost till showens betyg som hade varit svaga för sent.



Efter att ha samtyckt till ett möte i Freedmans lägenhet kom Van Doren och påminde om att producenten sa till honom: ”Du kommer ihåg att jag berättade om den här Stempel-kollega? Sponsorerna vill att han ska bli misshandlad. Han kommer iväg med en bunt, men de vill ha någon mer sympatisk. ”

Freedman visade Van Doren en tejpning av Tjugoett , där Stempel svarade på frågorna med tillförsikt, dock med en besvärlig uppförande. Efter att ha hört Van Dorens svar sa Freedman: ”Jag har tänkt på det, Charlie, och jag har bestämt att du ska vara personen som ska slå Stempel. Och jag hjälper dig att göra det. ”

Albert Freedman

Getty ImagesAlbert Freedman



Van Doren frågade hur det kunde göras. Freedman svarade att värden, Jack Barry, helt enkelt skulle ställa en fråga som Stempel inte skulle kunna svara på och att Van Doren skulle göra. När Freedman svor att det skulle stanna mellan dem två, var det i det ögonblicket som Van Foren insåg att showen var fixad. Ändå gick han med på det.

Charles Van Dorens första framträdande den Tjugoett var 28 november 1956. Herb Stempel hade varit på utställningen i sex veckor och hade redan vunnit cirka 70 000 dollar.



Barry introducerade Van Doren genom att säga att han undervisade vid Columbia University, var student vid Cambridge University och att 'hans hobby är att spela piano i kammarmusikgrupper.'

Saker gick som planerat. Van Doren svarade korrekt på en fråga, Stempel svarade fel och en ny mästare föddes.



Mellan 1956 och 1957 prydde Van Doren tv-skärmar i miljontals amerikaner hem för 14 veckor i rad . När han svarade rätt på fråga efter fråga blev allmänheten förtjust i honom. Han hade en naturligt charmig disposition, var väl talad och smart. Utöver bara en välutbildad professor såg människor Charles Van Doren som hälsosam och en utföringsform av pålitlighet. Han var en amerikansk älskling.

I januari 1957 hade Van Doren tjänat mer än 129 000 dollar (över 1,1 miljoner dollar idag) och i februari presenterades han på omslaget till TID tidskrift.



Charles Van Doren förlorar

Wikimedia CommonsCharles Van Doren förlorade mot medtävlande Vivienne Nearing. 1957.

vad gjorde jose de san martin

Hans Tjugoett körningen avslutades den 11 mars samma år när han förlorade mot en advokat vid namn Vivienne Nearing. Därefter erbjöd NBC honom ett treårigt kontrakt, och han blev därefter en kulturkorrespondent The Today Show .

American Quiz Show Skandaler uppstår

Charles Van Doren

Getty ImagesCharles Van Doren

Även om Charles Van Dorens sträng som tjugo-en-mästaren hade avslutats, skandaler som involverade frågesporten bara värmdes upp.

Runt 1955 avslöjades att en annan show, $ 64.000 frågan , manipulerades av producenterna i ett försök att hindra en kvinnlig tävlande från att vinna huvudpriset. Därifrån avslöjade en serie avslöjanden producenternas hjälp för att kontrollera resultaten av populära tv-frågesportprogram.

Van Dorens rival, Herb Stempel, hade uttryckt oro för det Tjugoett var riggad, men hans anklagelser ignorerades till stor del. Som svar förnekade Van Doren fusk och sa: 'Det är dumt och oroande att tro att människor inte har större tro på frågesportprogram.'

Men efter att tillräckligt många skandaler hade blivit avslöjade undersökte skandalerna av distriktsadvokatkontoret och sedan den amerikanska kongressen sommaren 1959.

Under dessa utredningar stämde den formella underkommittén under kongressen som leddes av kongressutredaren Richard Goodwin van Doren, som sedan gömde sig.

Jiggen var uppe när James Snodgrass, en annan före detta Tjugoett tävlande, kom fram. Snodgrass hade dokumenterat alla svar som han tränats på i form av brev som han hade skickat till sig själv innan showen tejpades. Dokumentationen gav bekräftande bevis på att showen verkligen var riggad.

när skapades termen seriemördare

Van Doren kom sedan ur gömslet för att erkänna inför kommittén och nationen att han hade deltagit i skandalen.

Antagande av skuld och nedfall

Charles Van Doren framför kongressen

Getty ImagesJournalister fotograferar Charles Van Doren som han vittnar inför husets lagstiftande tillsynskommitté.

Den 2 november 1959 erkände Charles Van Doren sig skyldig till mened för att ha ljugit för husunderkommittén för lagstiftningstillsyn om sin del i spelet visar bedrägeri. Han medgav att han hade fått både frågor och svar i förväg.

Efter detta uttalande berömde kommittémedlemmarna Van Doren för att han var ren och för hans uppriktighet. Publiken vid utfrågningen applåderade honom också.

Endast en kongressledamot, Steve Derounian, fördömde den positiva reaktionen. Derounian sa, ”Mr. Van Doren, jag är glad att du gjorde uttalandet, men jag kan inte hålla med de flesta av mina kollegor som berömde dig för att du talade sanningen, för jag tror inte att en vuxen av din intelligens borde berömmas för att ha sagt sanningen. ”

NBC släppte Van Doren från nätverket och han lämnade sitt jobb i Columbia. Han blev sedan redaktör för ett bokförlag, författare under pseudonym och redaktör för Encyclopædia Britannica.

2005 blev Van Doren adjungerad professor i engelska vid University of Connecticut.

1994, Frågesport , en film om skandalen släpptes och blev nominerad till flera Oscar-utmärkelser inklusive bästa film.

Under många år avböjde Van Doren intervjuer relaterade till hans del i frågesportskandalen. Det var först 2008 när han skrev en lång exponering för New York-bo att hans version av händelserna kom ut.


Läs sedan om dessa vintage Hollywood-skandaler och om Victor Lustig, conmanen som sålde Eiffeltornet två gånger .