Inne i den episka striden vid Okinawa, den blodigaste konflikten i Stillahavsteatern under andra världskriget

I tre månader mötte de allierade soldaterna en obeveklig kejserlig japansk armé på ön Okinawa i den sista striden i Stillahavsteatern.

Oss flagga över Okinawa Oss marinister i lastbil Landad landning på Okinawa Shellhole badkar Okinawa Kustbevakningen Okinawa

Och om du gillade det här inlägget, se till att kolla in dessa populära inlägg:



Inside the Pacific Theatre: The World War II Horror Show History Wants To Glem
Inside the Pacific Theatre: The World War II Horror Show History Wants To Glem
Hur Chester Nimitz vann andra världskriget
Hur Chester Nimitz vann andra världskrigets Pacific Theatre
Rester av 30 andra världskrigstjänstemedlemmar från den blodiga striden vid Tarawa avslöjade i Stilla havet
Rester av 30 andra världskrigstjänstemedlemmar från den blodiga striden vid Tarawa avslöjade i Stilla havet
1 av 45Amerikanska trupper från den 10: e arméns 77: e division lyfter stjärnorna och ränderna för första gången på Ryukusöarna, eftersom de landade där före Okinawa-invasionen.Bettmann / Getty Images2 av 45US Marine Terry Moore (R) och kompisar lastade på lastbilar för transport till frontlinjen under kampen om att ta Okinawa.W. Eugene Smith / LIFE Picture Collection via Getty Images3 av 45LST: s (Landing Ship, Tanks) landar på stranden vid Okinawa.CORBIS / Corbis via Getty Images4 av 45En trio av oidentifierade amerikanska soldater, stridsvagnar från sjätte marina divisionen, när de badar i ett skalhål.Underwood Archives / Getty Images5 av 45Kustbevakning-bemannad marinlandningsfarkost som förklarar utrustning och tillbehör.US Coast Guard / US Coast Guard / The LIFE Picture Collection via Getty Images6 av 45Amerikanska marinsoldater pumpar vatten från en brunn för sin maskot, en babyget.J.R. Eyerman / LIFE Picture Collection via Getty Images7 av 45US Marines marscherar förbi skyltläsning VÄG UTSTÄLLAD FÖR FYNDSARTILERI, HÅLL TILL HÖGER på väg mot frontlinjen.W. Eugene Smith / LIFE Picture Collection via Getty Images8 av 45Den amerikanska kustbevakningskorrespondenten Victor Hayden tände en cigarett för en okinawansk bondekvinna.US Coast Guard / The LIFE Picture Collection via Getty Images9 av 45US Marine Terry Moore stannade för att skrapa lera från sina kläder med en kniv under lugnet.W. Eugene Smith / LIFE Picture Collection via Getty Images10 av 45De USS Bunker Hill drabbats av två kamikaze-piloter. Cirka 1400 av dem gick in i kriget över Okinawa.Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images11 av 45Från höger, amerikanska generalerna Simon Bolivar Buckner, Lemuel Shepherd och William T. Clement.ullstein bild / ullstein bild via Getty Images12 av 45US Marine Rifleman ser resultaten av deras bombardemang på Naha i Okinawa.US Marine Corps / Getty Images13 av 45Grim-face amerikanska soldater slåss lyssna på radiosändningen av Tysklands kapitulation och slutet på kriget i Europa.US Army / The LIFE Picture Collection via Getty Images14 av 45Bårbärare rusar en skadad amerikansk marin från ett slagfält i södra delen av Okinawa Island.PFC Lewis Giffin / FPG / Hulton Archive / Getty Images15 av 45Medlemmar av 77: e infanteridivisionen uppförde ett minnesmärke över Ernie Pyle, en Pulitzer-prisbelönt krigskorrespondent, på den plats där han dödades av maskingevär i april 1945.CORBIS / Corbis via Getty Images16 av 45På denna ås två mil norr om staden Naha kämpade marinmännen mot en stark fiendestyrka i 48 timmar innan positionen erövrades.PFC Lewis Giffin / PhotoQuest / Getty Images17 av 45En soldat från US 7th Army Division tröstar en sårad kamrat.W. Eugene Smith / LIFE Picture Collection via Getty Images18 av 45Japanska krigsfångar bär sina tillhörigheter på huvudet när de vasserar till det väntande Landing Craft Vehicle, Kerama Islands som ligger strax väster om huvudön Okinawa.US Navy / Getty Images19 av 45En amerikansk marin laddar fram genom japansk maskingevär den 31 mars 1945.CORBIS / Corbis via Getty Images20 av 45Amerikanska infanterister från 77: e divisionen av den 10: e armén använder skarvade stegar för att överbrygga en sval på vägen till staden Shuri den 30 maj 1945.Keystone / Getty Images21 av 45Marine Private First Class Patrick J. Carr ler när han läser ett brev från Stella Norek där hon samtycker till att gifta sig med honom. Hennes bild finns i hans hjälm i närheten.Bettmann / Getty Images22 av 45Amerikanska trupper rider ovanpå en tank när de avancerar mot södra Okinawa den 5 maj 1945.CORBIS / Corbis via Getty Images23 av 45Amerikanska Marine Terry Moore städar sitt Browning automatiska gevär under en lugn.W. Eugene Smith / LIFE Picture Collection via Getty Images24 av 45Amerikanska armébilar på en leveransväg framåt.ullstein bild / ullstein bild via Getty Images25 av 45En japansk mor badar sitt svältande barn.Hulton-Deutsch Collection / CORBIS / Corbis via Getty Images26 av 45Dessa infödda i Okinawa är förvirrade, avmattade och förtvivlade - de mötte döden stoiskt och blev förvånade över att amerikanerna inte hade för avsikt att döda eller tortera dem.Bettmann / Getty Images27 av 45Hungriga civila som får daglig tilldelning av mat när chefen delar ut ris från den amerikanska militären i Toya.J. R. Eyerman / LIFE Picture Collection via Getty Images28 av 45Amerikanska läkare tenderar att sårade kamrater på en förklädningsstation i maj 1945.ullstein bild / ullstein bild via Getty Images29 av 45Ett amerikanskt Marine Stinson L-5 Sentinel observationsplan flyger lågt över Naha, huvudstaden i Okinawa, i maj 1945 och visar förödelsen och ruinerna som förorsakat landskapet.Interimarkiv / Getty Images30 av 45Lerig amerikansk infanterist Terry Moore (i mitten) med sina kompisar i ponchos - kramade i ett rävhål under intensiv prickskytteld när de väntar på att gå vidare på fiendens position.W. Eugene Smith / LIFE Picture Collection via Getty Images31 av 45Amerikanska marinister passerar genom en liten by där japanska soldater ligger döda.Norris G.Mcelroy / US Marine Corps / National Archives / LIFE Picture Collection via Getty Images32 av 45Med en stålhjälm för en kudde och marken för en säng tar 6: e division Marine Private John Emmons och hans hund en välförtjänt vila framför en haubits.CORBIS / Corbis via Getty Images33 av 45Trötta 6: e marina divisionen Leathernecks vilar från striden bakom en skyddande mur i förorterna till huvudstaden på Okinawa.Bettmann / Getty Images34 av 45Sårade amerikanska soldater väntar på överföring till sjukhusfartyget förankrat utanför Okinawa.CORBIS / Corbis via Getty Images35 av 45En japansk krigsfång sitter med pannan i handen bakom ett taggtrådsstängsel efter att han fångats med 306 andra inom 24 timmar.CORBIS / Corbis via Getty Images36 av 45Amerikanska marinister springer och hoppar för skydd när de går från LVT (Landing Vehicle Tracked) där de kom i land, Okinawa, Japan, april 1945.US Coast Guard / The LIFE Picture Collection via Getty Images37 av 45Amerikansk soldat som pausar för att skrapa mycket mudder från sina stövlar.US Army Air Force / LIFE Picture Collection via Getty Images38 av 45Marinprivat förstklassig Lucien J. Vanasse, från Northhampton, Massachusetts, och hans djävulshund 'King', håller vakt i det kalla förgryningsljuset längs Okinawa-stranden.Bettmann / Getty Images39 av 45Amerikanska soldater från sjunde infanteriet på lerig mark, Okinawa, Japan, april 1945.W. Eugene Smith / LIFE Picture Collection via Getty Images40 av 45Amerikanska armén, löjtnant Richard K. Jones, som delade sina matrantsoner med par unga japanska barn som gömde sig i en övergiven grav.US Signal Corps / LIFE Picture Collection via Getty Images41 av 45Översiktsbild av det gapande hålet i däcket på USS 'Bunker Hill' efter att det var dykbombat av två japanska Kamikaze-plan utanför Okinawa, Japan, 11 maj 1945.US Navy / Getty Images42 av 45Ett japanskt självmordsplan som attackerade USS Missouri någonstans i Stilla havet utanför Okinawa, Japan, cirka april - juni 1945.CORBIS / Corbis via Getty Images43 av 45Amerikansk soldat som talar på en walkie-talkie som sätts upp bredvid en gravingång ströad med lerkrukor som innehåller mänskliga ben som används av de lokala invånarna som gravkärl.J. R. Eyerman / Life Magazine / The LIFE Picture Collection via Getty Images44 av 45Okinawa-kvinnor som samlar resterna av cirka 20 000 soldater dödade i södra Okinawa under andra världskriget, cirka 1955. Uppskattningsvis 190 000 japaner och okinawaner dödades under striden om ön och endast 160 000 har återhämtats.Keystone / Getty Images45 av 45

Inne i den episka striden vid Okinawa, den blodigaste konflikten i Stillahavsteatern under andra världskriget Visa galleri

När amerikanska trupper landade på Okinawa 1945 stängde redan Europeiska teatern i andra världskriget sina gardiner. Många av de nazi-ockuperade områdena hade befriats av allierade och sovjetiska trupper och Tysklands kapitulation var bara några veckor borta.

De allierade trodde att fånga Okinawa skulle vara en integrerad del av deras framgång i att avsluta kriget i Stillahavsteatern. Okinawa är den största av Ryukyu-öarna som ligger bara 50 mil söder om det japanska fastlandet och utan dess flygfält trodde de allierade styrkorna att de inte skulle kunna lyckas invadera Japan.



Under 82 brutala dagar försvarade en försvagad japansk armé Okinawa utan framgång. Och eftersom den kejserliga armén inte trodde på kapitulation, led den stora förluster som kämpade sina soldater ihjäl. Faktiskt över 1400 japanska Kamikaze-piloter gick in i striden, redo att dö för deras sak eftersom de visste att om Okinawa föll var moderlandet så gott som besegrat.

Allt de allierade styrkorna var tvungna att göra nu var att dra nytta av Japans många sårbarheter för att avsluta kriget. I slaget vid Okinawa gjorde allierade soldater just det i en av de sista - och blodigaste - händelserna under kriget.

Den allierade invasionen av Okinawa

Slaget vid Okinawa var den största amfibieattacken som lanserades i Pacific Theatre. Allierade generaler sa till sina soldater att vara redo för ett angrepp och förväntade sig samma slags blodbad som deras styrkor såg på den japanska ön De Jima och en olycksfrekvens på 80 procent. Men när över en halv miljon män kom ner på Okinawa, fann de ingen som försvarade det.



Inga japanska soldater mötte dem på stranden. Det var påsksöndag - 1 april 1945.

Vad de amerikanska soldaterna hittade var civila. Japan hade effektivt avskaffat de infödda i Okinawa; japanska fastlandet betraktas Okinawaner som andra klassens medborgare och dessa infödda betalade priset för sitt hemland. Så många som 150 000 civila dog under slaget vid Okinawa, många av dem unga pojkar rekryterade för att slåss.

En Smithsonian Channel-återberättelse av striden vid Okinawa.

Det tog några dagar innan avancerade allierade soldater insåg att fienden de mötte var gömd bort. Japanska generallöjtnant Ushijima Mitsuru gömde sina maskingevärare i stenvalv i bergen. De låg i väntan och bevarade allt sitt artilleri för en inlandskamp vid Shuri Defense Line på andra sidan ön.



The True Story Of Hacksaw Ridge

Under de första dagarna på land svepte den 10: e armén ganska lätt över södra centrala Okinawa. Den allierade general Simon Bolivar Buckner Jr. fortsatte omedelbart med nästa fas - tillfångatagandet av Shuri Castle i norra Okinawa.

Striden hade dock bara börjat, eftersom general Buckner snart insåg att det fanns lätt bevakade utposter som skyddade Shuri Castle.



hur gammal är läkare som visar

Under vägen till slottet stötte amerikanerna på en attack vid Maeda Escarpment, ofta kallad Hacksaw Ridge, som inträffade den 26 april. Escarpmentet låg på toppen av en upprörande 400-fots klippa, och kollisionen var helt brutal för båda lägren. Ännu fler liv skulle ha gått förlorade om inte en läkare - och en samvetsgrann - namngivna agerade Desmond Doss .

Desmond Doss president Truman

Bettmann / Getty ImagesDesmond Doss skakar hand med president Harry S. Truman efter att ha fått hedersmedaljen under en ceremoni i Vita huset den 12 oktober 1945.



Doss vägrade att bära ett vapen i strid eller döda på grund av sin religion som sjunde dags adventist. Istället blev han läkare - tilldelad 2: a Platoon, Company B, 1st Battalion. Doss räddade 75 sårade amerikanska truppers liv genom att dra dem till kanten av sluttningen och sänka dem med ett repslinga i säkerhet.

Läkaren sårades själv flera gånger under denna strid, behandlade alltid sina egna sår och insisterade på att andra skadade soldater skulle ta de tillgängliga bårarna. Doss slogs slutligen av en prickskytt, krossade armen och avslutade sitt engagemang vid Hacksaw Ridge. Han kommer alltid att komma ihåg för sin hjältemod och han fick en hedersmedalj, ett lila hjärta och en bronsstjärna för dessa ansträngningar.



Nederlaget vid Shuri Castle

Amerikanska trupper stötte på ett fäste när de nådde Shuri Castle. Under den första delen av slaget vid Okinawa besegrade de allierade trupperna en serie utposter på väg till slottet. Dessa var striderna vid Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill, Horseshoe Ridge och Half Moon Hill, som alla såg stora mängder dödsfall på båda sidor.

När de allierade trupperna äntligen närmade sig Shuri Castle, rasade den efterföljande konflikten där i nästan två månader.

Det började se ut som Shuri Castle skulle bli den sista monter för japanska soldater. Men den 21 maj general Ushijima kallade till en konferens mitt på natten i kommandogrottorna under slottet. Han föreslog tre handlingsalternativ och i slutändan beslutade division- och brigadecheferna att dra sig längre söderut.

Shuri Castle före kriget

Wikimedia CommonsShuri Castle före slaget vid Okinawa.

Detta överraskade de allierade styrkorna eftersom de också hade misstänkt att Shuri Castle var den sista standen. De hade upptäckt grupper av människor som reser söderut, men de klädde sig i vitt - färgen som identifierade civila.

Efter att ha hållit ett öga på sina rörelser insåg de allierade styrkorna att Japan drog sig tillbaka. Den 29 maj lämnade den första bataljonen 5th Marines sin linje för att ladda Shuri Ridge. Bataljonens befälhavare begärde omedelbart tillstånd att gå in i Shuri Castle. Efter godkännande marscherade företag A från 5: e marinorna mot den ultimata symbolen för japansk styrka på ön.

Men vad japanska soldater saknade i antal kompenserade de i lojalitet. De sårade fortsatte antingen att kämpa tills de dör, eller sys upp och skickades tillbaka ut till frontlinjen där de kämpade fram till sin sista andedräkt.

Kamikaze-piloten var Japans mest hänsynslösa taktik. Välutbildade piloter regnade sig på femte flottans marinfartyg, dödade 4900 allierade soldater och sårade ytterligare 4800.

Anmärkningsvärda olyckor i striden vid Okinawa

För Japan var slaget vid Okinawa första gången de mötte en fiende hemma under andra världskriget. De flesta japaner, både soldater och infödingar, trodde att de allierade styrkorna inte tog några fångar. De levde med tanken på fångst som en säker död och med en kod som hedrade döden över nederlag eller förödmjukelse.

På grund av detta var självmordsgraden för japanska soldater extremt hög. Utanför kamikaze-piloter valde många att ta sina egna liv genom rituell självmord seppuku , vilket krävde att de sticka sig med ett svärd genom tarmen, snarare än att ge upp. Till och med general Ushijima och hans stabschef, general Cho, begick självmord den 22 juni 1945 - den sista dagen i ett krig som de inte kunde vinna.

Intressant nog dog den allierade general Buckner själv efter att ha blivit träffad av skalflis bara fyra dagar tidigare.

USA drabbades av ytterligare ett högt profilerat olycka: journalisten Ernie Pyle. Medan han följde den 77: e infanteridivisionen dödade japanska maskingevärare Pyle, en man vars krigstäckning gjorde honom till en älskad korrespondent.

Slaget vid Okinawa dödade upp till 100 000 japanska soldater och 14 000 allierade dödsfall, med 65 000 fler sårade. Men de civila i Okinawa bar fortfarande den högsta dödstalen i striden med över 300 000 dödsfall.

Den japanska kapitulationen

Japanska andra världskriget

US National ArchivesJapanska representanter ombord på U.S.S. Missouri (BB-63) under övergivningsceremonierna, 2 september 1945.

Efter att amerikanerna erövrade Okinawa planerade USA: s general Douglas MacArthur att invadera de viktigaste japanska öarna i november. Men växande reservationer om allierades dödsfall gav plats för ett annat alternativ.

Den 16 juli 1945 detonerade USA världens första atombombe i New Mexico-öknen, 60 miles norr om White Sands National Monument. Codenamed Trinity, bomben var resultatet av den topphemliga Manhattan-projekt , som genererade kärnvapen.

De allierade utfärdade alltså Potsdamdeklarationen, som krävde att japanerna skulle ge upp eller annars möta fullständig förstörelse. Premiärminister Kantaro Suzuki sa till pressen att hans regering 'inte uppmärksammade' ultimatumet.

USA: s president Harry Truman kallade premiärministerns bluff. Den 6 augusti 1945 släppte B-29-bombplanen Enola Gay en atombomb med namnet 'Liten pojke' på Hiroshima. Även då ville majoriteten av det japanska krigsrådet inte följa villkoren för ovillkorlig kapitulation.

Japans desperata situation förvärrades först efter att Sovjetunionen angrep Manchuria i Kina och överväldigade de japanska trupperna som var stationerade där. Sedan släppte USA en andra atombomb på den japanska staden Nagasaki den 9 augusti.

var Enochs bok någonsin i Bibeln

Den japanska kejsaren Hirohito kallade samman det högsta krigsrådet. En känslomässig debatt följde, men han stödde en förslag från premiärminister Suzuki om att acceptera Potsdamdeklarationen.

Den 2 september 1945 undertecknade japanerna sin överlämnande ombord på U.S.S. Missouri .

General MacArthur anges att de motsatta fraktionerna inte möttes 'i en anda av misstro, ondska eller hat utan snarare är det för oss, både segrare och besegrade, att stiga till den högre värdigheten som ensam gynnar de heliga syften vi är på väg att tjäna.'

Emellertid hade det amerikanska marinfartyget bomber ombord och redo - för alla fall.


Läs sedan från dagböckerna från Japanska kamikaze-piloter . Läs sedan mer om slåss i Stillahavsteatern , skräck show historia vill glömma.