Inside The Mysterious Disappearance Of Aaron Burrs dotter, Theodosia Burr

År 1812 gick Theodosia Burr Alston ombord på ett fartyg på väg till New York för att återförenas med sin far efter hennes barns död. Hon klarade det aldrig.

Theodosia Burr

New York Historical SocietyPorträtt av en 11-årig Theodosia Burr Alston.

1813 introducerades Amerika för en skandal av enastående proportioner när en före detta vicepresidentens dotter förlorades till sjöss.



Theodosia Burr Alston var dotter till tredje vice president Aaron Burr - och hon var hans ögon. 'Jag hoppas ännu av henne', skrev han en gång, 'för att övertyga världen vad varken kön verkar tro, att kvinnor har själ!'



Theodosia Burr var känd för sitt utseende och hennes skicklighet, men det som skulle stärka hennes plats i historien var hennes mystiska försvinnande.

Tyvärr är Burr Alstons tragiska slut till stor del bortglömd idag, men under dess tid utsattes mysteriet för ett antal konstiga teorier, dödsbäddsbekännelser och det anstiftade till och med en rättegång för att skicka två brottslingar till deras avrättning.



Detta är berättelsen om Theodosia Burr Alstons försvinnande.

Växer upp under en kraftfull man

En del av den amerikanska allmänhetens fascination av Burr Alstons försvinnande var hennes kändis. Även om hon inte var särskilt skandalös, var Theodosia Burrs liv oupplösligt kopplat till sin fars, som ledde ett skandalöst liv. Burr hade varit vice president för Thomas Jefferson och under sin tid anklagades för mord, ställdes inför förräderi och flydde till Europa.

Aaron Burr

Wikimedia CommonsTheodosia Burrs far, tredje vice president Aaron Burr.



Men innan det föddes Theodosia Bartow Burr den 21 juni 1783 i Albany, New York. Hon ansågs vara sin fars enda överlevande barn och var som sådan preparerad som en son för att fortsätta familjens arv.

Burr Alston fick en grundlig utbildning inom ett brett spektrum av ämnen - med det anmärkningsvärda undantaget för religion. Hon utmärkte sig i sina studier även som ett litet barn.

Trots sin fars politiska inflytande och hennes egen glans var livet inte så lätt för Burr. År 1794 dog Alstons mor och 11-åringen tvingades fortsätta sina studier samtidigt som han förvaltade familjens bostad.



År 1800 förändrade ytterligare två händelser hennes liv. Först träffade hon Joseph Alston, en planter från South Carolina. De två gifte sig ett år senare och flyttade vidare till hans plantage, The Oaks, i South Carolina. De blev det första paret som smekmånad vid Niagara Falls.

Porträtt av Joseph Alston

Wikimedia CommonsJoseph Alston, Theodosia Burrs make.



Därefter valdes Thomas Jefferson till ordförandeskapet, och Aaron Burr fortsatte med honom som vice president fram till 1805.

Aaron Burrs duell och Theodosia Burrs försvinnande

Aaron Burrs framgång var dock kort. Medan han var på kontoret slog han hårt på huvudet med sin politiska rival Alexander Hamilton. De två männen var i motsatta ändar av det politiska spektrumet och gillade dessutom verkligen varandra. Hamilton sprider enligt uppgift rykten om ett incestöst förhållande mellan Burr och hans dotter, men dessa påståenden tycktes vara i stort sett ogrundade, eftersom de bara har sitt ursprung i Gore Vidals roman från 1973 Skorra .



Icke desto mindre kom Burr och Hamiltons 15-åriga rivalitet till en topp 1804 när Burr fick vind av några svåra förolämpningar som Hamilton hade gjort om honom vid en politisk middag.

Burr utmanade följaktligen honom till en duell.



Alexander Hamilton Aaron Burr Duel

Wikimedia CommonsAaron Burr anklagades för mord efter att ha dödat den långvariga rivalen Alexander Hamilton i en duell.

Hamilton-Burr-duellen avslutades officiellt på morgonen den 11 juli 1804, när de två männen träffades i New Jersey-skogen för en skjutspark. Hamilton sköts i buken och Burr sökte för mord.

När Burr fick veta att mord anklagades mot honom, flydde han till South Carolina för att vara med sin dotter. Burr Alston hade drabbats av ett uterusfall två år tidigare under den svåra förlossningen av sin son. Hon skulle aldrig återhämta sig helt efter den stora fysiska smärtan som detta orsakade.

Under tiden letade hennes far efter sätt att undkomma lagen, men i slutet av 1806 fick Jefferson honom arresterad för förräderi.

Trots hennes dåliga hälsa reste Alston och hennes man för att vara vid sin fars rättegång. Trots att han frikändes den 1 september 1807, blev Burr mål för allmän upprördhet och hade sårat sin egen dotters rykte under processen.

I juni 1808 flydde Burr till Europa, och under de närmaste fyra åren kämpade Alston för att få sin far tillåtet tillbaka till USA. Slutligen återvände Burr till landet 1812. Men tragedin drabbades igen när Burr Alstons son dog av malariafeber. Barnets död tog henne hårt. ”Det finns ingen mer glädje för mig”, skrev hon. ”Världen är tom. Jag har förlorat min pojke. ”

Theodosia Burr Alston

Wikimedia CommonsTheodosia Burr runt 20 års ålder.

Alston Burr bestämde sig för att segla till New York för att vara med sin far. Hennes man hade just blivit vald till guvernör i South Carolina i december 1812 och kunde inte följa med henne. Orolig för hennes säkerhet organiserade Burr att Dr. Timothy Green skulle följa med sin dotter till New York.

Den 13 december 1812 gick Alston ombord på en liten skonare som heter Patriot . Fartyget avgick från Georgetown till det öppna havet - aldrig att ses igen.

Efterdyningar, teorier och konspirationer

Först höll Aaron Burr och Joseph Alston hopp om att Theodosia Burr Alston skulle dyka upp säkert. Men den 24 februari 1813 gav Alston upp.

”Min pojke och min fru - borta båda! Detta är då slutet på alla förhoppningar vi hade bildat, ”skrev han till sin svärfar. Tre år senare dog Joseph Alston. Burr stannade kvar i ytterligare 23 år, men båda männen tvingades uthärda otaliga folksagor som beskriver Theodosia Burrs försvinnande innan de kunde vila.

En 23 juni 1820, artikel i New York Annonsör rapporterade att Jean DeFarges och Robert Johnson, kapare ombord på Patriot , hade erkänt att ha tagit över Patriot två eller tre dagar in i resan och fånga alla i lastrummet, stjäla alla sina värdesaker och sedan sjunka båten.

Artikel av Burr Walking the Plank

San Francisco-samtalet En artikel från 1906 San Francisco-samtalet rapporterar om legenden om det så kallade Nags Head Portrait.

Men vissa detaljer stred mot deras konto. Männen sa att vädret hade varit lugnt i tre dagar men det stämde inte. De hävdade också att Patriot hade lämnat från Charleston när det faktiskt avgick från Georgetown.

En annan bekännelse gjordes av Benjamin F. Burdick, känd som 'Old Frank', som på sin dödsbädd sa att han hade fått Theodosia Burr Alston att gå på plankan. Men det finns också problem med Burdicks kontots äkthet. Han sa att Burr Alston höll fast i en bibel innan hon sjönk ner i havet 'utan att murra.' Men Alston, precis som sin far, var avgjort icke-religiös.

Då uppstod några betydligt mer kusliga konton.

I St. Paul's Episcopal Church i Alexandria, Virginia, finns en mystisk grav som tillhör en 'kvinnlig främling'. Enligt lore anlände en man och kvinna till Alexandria 1816. Kvinnan var mycket sjuk och när en läkare kallades svarade paret inte på några frågor om deras identitet. Kvinnan dog strax efter och vissa tror att paret var Theodosia Burr Alston och Dr. Green.

mossor tillhör gruppen av växter som kallas

Men det mest mystiska kontot är historien bakom Nags Portrait.

Theodosia Burr Alston Porträtt

Wikimedia CommonsPorträttet som hittades i Nags Head of the woman tyckte av vissa vara Theodosia Burr.

1869 mötte Dr. William Pool och hans dotter Anna en målning i hans patient Polly Mann i Nags Head, North Carolina. Båda drogs till porträttet som Anna minns var 'av en vacker ung kvinna omkring 25 år.'

Efter att ha utfrågat sin patient om målningen blev Dr. Pool övertygad om att den var av Burr Alston. Mann berättade för Anna att målningen hittades av hennes avlidne make, Joseph Tillet, inne i stugan på en skeppsbruten skonare nära Kitty Hawk, North Carolina.

Pool fick porträttet i stället för betalning och spenderade de följande åren på att autentisera Burr Alstons likhet med medlemmarna i familjerna Burr och Alston. Men tyvärr kunde familjemedlemmarna inte hålla med om det var Alston eller inte.

Alstons försvinnande är fortfarande ett mysterium fram till i dag, och trots berättelser om pirater, gåtfulla porträtt på skonare och anonyma gravplatser är den mest troliga orsaken till hennes försvinnande också den mest vardagliga.

Mellan 2 och 3 januari 1812 plågade hårda stormar Patriot's väg upp de yttre bankerna utanför North Carolina. Andra fartyg skadades i regionen under den tiden, vilket tyder på att Patriot sjönk och tillsammans med det, Theodosia Burr Alston.


Efter att ha lärt dig om Theodosia Burrs försvinnande, kolla in oförklarliga försvinnanden av Kris Kremers och Lisanne Froon . Läs sedan om Bobby Dunbar, som försvann och kom tillbaka som en ny pojke .