Inuti nazisternas tvångsarbetsläger - och företagen som skördade fördelarna

Nazisterna berättade för deras fångar arbete gör dig fri eller 'Arbete frigör dig'. I sanning arbetades miljontals tvångsarbetare till döds.

I december 2009 var det ökända skylten ovanför ingången till koncentrationslägret Auschwitz stulen . När de återhämtade sig två dagar senare upptäckte polsk polis att tjuvarna hade skurit metallskylten i tre delar. Varje tredjedel innehöll ett enda ord från domen varje ankomst till nazistiska dödsläger och varje förslavad fånge fångad inom dess murar hade tvingats läsa dag in och dag ut: Arbetet gör dig fri eller 'Arbetet gör dig fri.'

Samma budskap kunde hittas i andra läger som Dachau, Sachsenhausen och Buchenwald. I alla fall var deras underförstådda 'löfte' en lögn som var avsedd att lugna massiva fängslade befolkningar - att det på något sätt fanns en väg ut.



Arbete gör fritt tecken

Wikimedia CommonsFoto av Auschwitz's gate med Arbetet gör dig fri skylt. Nutid.



Även om bäst kom ihåg 75 år senare som platserna för massmord, var koncentrationslägren byggda av nazistregimen och dess anhängare mer än dödsläger och började i de flesta fall inte som sådana. Faktum är att många av dem började som slavarbetsläger - drivna av affärsintressen, kulturella värden och en kall, grym motivering.

Mekaniken för nazistisk nationalism

I de flesta diskussioner under andra världskriget förbises det ofta att nazistpartiet ursprungligen, åtminstone på papper, var en arbetarrörelse. Adolf Hitler och hans regering steg till makten 1933 med löfte om att förbättra det tyska folkets liv och styrkan i den tyska ekonomin - båda djupt drabbade av ett bittert nederlag under första världskriget och de sanktionsstraff som infördes genom Versaillesfördraget.



I sin bok, Min kamp , eller Min kamp och i andra offentliga uttalanden argumenterade Hitler för en ny tysk självföreställning. Enligt honom hade kriget inte gått förlorat på slagfältet utan istället genom de förrädiska, ryggstabbande affärer som marxister, judar och olika andra 'dåliga aktörer' skurit mot det tyska folket eller människor. När dessa människor avlägsnades och makten togs från deras händer, lovade nazisterna, skulle det tyska folket blomstra.

Nazibojott 1933

Wikimedia CommonsNazisoldater verkställer en bojkott av judiska företag. 1 april 1933.

För en stor andel tyskar var detta meddelande lika spännande som det var berusande. Utsågs till kansler den 30 januari 1933 av Hitler den 1 april meddelat en landsomfattande bojkott av judiskt ägda företag. Sex dagar senare fortsatte han beställde avgången från alla judar från advokatyrket och civilförvaltningen.



I juli avskaffades naturaliserade tyska judar sitt medborgarskap, med nya lagar som skapade barriärer som isolerade den judiska befolkningen och dess företag från resten av marknaden och begränsade kraftigt invandringen till Tyskland.

SS 'socialism': vinst mindre värdefull än människor

För att gå med sin nyvunna makt började nazisterna bygga nya nätverk. På papper, den paramilitära Schutzstaffel , eller SS, var tänkt att likna en riddar- eller broderlig ordning. I praktiken var det den byråkratiska mekanismen för en auktoritär polisstat som avrundade de ras oönskade, politiska motståndarna, de kroniskt arbetslösa och de potentiellt illojala för inneslutning i koncentrationsläger.

Fler etniska tyskar såg bättre sysselsättningsmöjligheter och stagnerande segment av marknaden öppnade för innovation. Men det var tydligt att tysk ”framgång” var något av en illusion - etniska tyskars möjligheter härrörde från borttagandet av stora delar av den ”gamla” befolkningen.



Tysklands officiella arbetsideologi återspeglades i arbetskraftsinitiativen 'Strength Through Joy' och 'Beauty of Work', som leder till händelser som OS i Berlin och skapandet av 'folkets bil' eller Volkswagen. Vinsten ansågs vara mindre viktig än hälsan hos människor, en idé som överfördes till strukturen för nazistiska institutioner.

SS skulle ta över företag och driva dem själva. Men ingen enskild fraktion, division eller företag fick blomstra ensam: Om en av dem misslyckades skulle de använda vinster från en framgångsrik för att hjälpa till att stärka den.



Reich Labor Service 1940

Wikimedia CommonsReich Labor Service Squad Drilling, 1940.

Denna gemensamma vision överfördes till regimens massiva byggprogram. År 1935, samma år som Nürnbergs raslagar antogs, isolerade den judiska befolkningen ytterligare Reich Labor Service , eller ”Reich Labour Service”, skapade ett system inom vilket unga tyska män och kvinnor kunde utplånas i upp till sex månaders arbete för fäderneslandet.



I ett försök att förverkliga den nazistiska föreställningen om Tyskland inte bara som en nation utan som ett imperium på nivå med Rom, omfattar stora byggprojekt som Motorväg motorvägsnätet startades. Andra inkluderade nya regeringskontor i Berlin och en paradplats och en nationell stadion som skulle byggas i Nürnberg av Hitlers favoritarkitekt, Albert Speer.

Kolossal konstruktion och kejserliga ambitioner

Speers föredragna byggmaterial var sten. Han insisterade på att valet av sten var rent estetiskt, ett annat sätt att förkroppta nazisternas neoklassiska ambitioner.



Men beslutet tjänade andra syften. Liksom Westwall eller Seigfried Line - en massiv betongbarriär byggd längs gränsen till Frankrike - dessa överväganden hade ett andra syfte: att bevara metall och stål för ammunition, flygplan och stridsvagnar som skulle vara nödvändiga för att striderna skulle komma.

Bland de ledande principerna i Tysklands självuppfattning var att alla stora nationer behövde territorium för att växa, något som det hade förnekats av internationella makter efter första världskriget. För nazisterna behovet av bostadsyta, eller livsmiljö , uppvägde behovet av fred i Europa eller autonomin för nationer som Österrike, Tjeckoslovakien, Polen och Ukraina. Krig, liksom massmord, sågs ofta som ett sätt att nå ett mål, ett sätt att omforma världen i enlighet med ariska ideal.

Som Heinrich Himmler uttalade strax efter krigets start 1939, 'Kriget kommer inte att ha någon betydelse om vi i 20 år inte har genomfört en helt tysk bosättning av de ockuperade områdena.' Nazisternas dröm var att ockupera större delen av Östeuropa, med den tyska eliten som styrde över sina nya länder från skyddade enklaver konstruerade och stödda av den underkuvade befolkningen.

Med ett sådant stort mål i åtanke, trodde Himmler, skulle socioekonomisk förberedelse krävas för att ha arbetskraften och materialen för att bygga imperiet för deras fantasi. 'Om vi ​​inte tillhandahåller tegelstenarna här, om vi inte fyller våra läger fulla med slavar [för att] bygga våra städer, våra städer, våra gårdar, har vi inte pengarna efter de långa krigsåren.'

Himmler i Dachau 1936

Wikimedia CommonsHeinrich Himmler inspekterar koncentrationslägret i Dachau. 8 maj 1936.

Även om Himmler själv aldrig skulle tappa detta mål ur sikte - att ägna mer än 50 procent av landets BNP till expansionistisk konstruktion så sent som 1942 - hamnade hans utopiska ideal i trubbel så snart den verkliga striden började.

Efter annekteringen av Österrike 1938 av nazistiska Tyskland kom nazisterna i besittning av hela Österrikes territorium - och dess 200 000 judar. Medan Tyskland redan var väl på väg i sina ansträngningar att isolera och stjäla från sin egen judiska befolkning på 600 000, var denna nya grupp ett nytt problem, som mestadels bestod av fattiga landsbygdsfamiljer som inte hade råd att fly.

Den 20 december 1938 introducerade Reich Institute for Labour Placement and A-Work Insurance segregerat och obligatoriskt arbete ( Stängt arbetsuppgift ) för arbetslösa tyska och österrikiska judar som är registrerade på arbetsförmedlingarna ( Arbetsförmedlingar ). För sin officiella förklaring sa nazisterna att deras regering 'inte hade något intresse' av att stödja judar som var lämpliga för arbete 'från offentliga medel utan att få något i gengäld.'

Med andra ord, om du var judisk och du var fattig, kunde regeringen tvinga dig att göra nästan vad som helst.

“Slavar som bygger våra städer, våra städer, våra gårdar”

Även om begreppet ”koncentrationsläger” idag oftast tänks på i termer av dödsläger och gaskamrar, fångar bilden inte riktigt deras fulla kapacitet och syfte under större delen av kriget.

Medan massmordet på 'oönskade' - judar, slaver, romer, homosexuella, frimurare och 'obotligt sjuka' - var i full redskap från 1941 till 1945, var den samordnade planen för utrotning av Europas judiska befolkning inte offentligt känd förrän våren 1942, då nyheter bröt ut i USA och resten av väst om hundratusentals judar i Lettland, Estland, Litauen, Polen och andra håll som sammanfogades och mördades.

För det mesta var koncentrationslägren ursprungligen avsedda att fungera som slavdrivna fabriker för varor och vapen. Storleken på små städer, miljoner människor dödades antingen eller tvingades till slavarbete i nazisternas koncentrationsläger, med fokus på den absoluta kvantiteten över arbetarnas 'kvaliteter'.

var är berättelsen om Elia i Bibeln

Natzweiler-Struthof, det första koncentrationslägret som byggdes i Frankrike efter Tysklands invasion 1940, var som många av de tidiga lägren främst ett stenbrott. Dess plats valdes speciellt för sina granitbutiker, med vilka Albert Speer tänkte bygga sin grand Tysk stadion i Nürnberg.

Även om de inte utformades som dödsläger (Natzweiler-Struthof skulle inte få en gaskammare förrän i augusti 1943), kunde stenbrottläger vara lika grymma. Det finns kanske inget bättre sätt att bevisa detta än att titta på koncentrationslägret Mauthausen-Gusen, som praktiskt taget var affischbarnet för politiken ”förintelse genom arbete”.

Förintelse genom arbete och Huvud Värnplikt

Mauthausen Trappor av döden

Wikimedia Commons'Dödens trappa', full av fångar i koncentrationslägret Mauthausen.

I Mauthausen arbetade fångar dygnet runt utan mat eller vila och bar enorma stenblock uppför en 186-trappsteg med smeknamnet 'Dödens trappor.'

Om en fånge framgångsrikt tog sin last till toppen, skulle de skickas tillbaka för en annan stenblock. Om en fångs styrka gav ut under klättringen skulle de falla tillbaka på raden av fångar bakom dem, vilket resulterade i en dödlig domino-reaktion och krossade dem vid basen. Ibland kan en fånge nå toppen bara för att skjutas ändå trots trots.

Ett annat djupt störande faktum att tänka på: Om och när en fånge sparkades från trappan i Mauthausen, var det inte alltid en SS-officer som gjorde det smutsiga arbetet på toppen.

I många läger utsågs några fångar Kapos . Kommer från italienska för 'huvud' Kapos gjorde dubbel tjänst som både fångar och den lägsta nivån av byråkrati i koncentrationsläger. Ofta vald bland karriärbrottslingar, Kapos valdes ut i hopp om att deras egenintresse och brist på skrupler skulle tillåta SS-officerare att lägga ut de fulaste aspekterna av sina jobb.

I utbyte mot bättre mat, frihet från hårt arbete och rätten till eget rum och civila kläder blev så många som tio procent av alla fångar i koncentrationslägret delaktiga i resten av lidandet. Men för många Kapos , det var ett omöjligt val: Deras chanser att överleva var tio gånger större än den genomsnittliga fångens.

Urval i Auschwitz 1944

Wikimedia CommonsI Auschwitz väljer nazisttjänstemän vilka nyanlända ungerska judar som kommer att arbeta och vilka kommer att skickas till gaskammaren för att dö. 1944.

Urval av hemska val

I mitten av 1940-talet hade bearbetning av nyanlända till ett koncentrationsläger sammanförts till en rutin. De som är tillräckligt lämpliga för att arbeta skulle tas på ett sätt. De sjuka, gamla, gravida, deformerade och under 12 år skulle föras till en 'sjuk barack' eller 'sjukhus'. De skulle aldrig ses igen.

De olämpliga att arbeta skulle anlända i ett kaklat rum, hälsade med instruktionsskyltar för att prydligt ta av sig kläderna och förbereda sig för en gruppdusch. När alla deras kläder hängdes på försedda pinnar och varje person hade låsts inuti det lufttäta rummet skulle den giftiga gasen Zyklon B pumpas in genom 'duschhuvuden' i taket.

När alla fångarna var döda skulle dörren öppnas igen och en besättning på specialkommandon skulle ha till uppgift att söka efter värdesaker, samla in kläderna, kontrollera tänderna på lik för guldfyllningar och sedan antingen bränna kropparna eller dumpa dem i en massgrav.

I nästan alla fall, specialkommandon var fångar, precis som de människor de förfogade över. Oftast unga, friska, starka judiska män, dessa 'specialenhets' -medlemmar utförde sina uppgifter i utbyte mot löftet att de och deras närmaste familjer skulle räddas från döden.

Som myten om Arbetet gör dig fri , detta var vanligtvis en lögn. Som slavar specialkommandon ansågs disponibla. Medverkande i grymma brott, karantän från omvärlden och utan något nära mänskliga rättigheter, mest specialkommandon skulle gasas själva för att säkerställa deras tystnad om vad de visste.

Auschwitz specialkommando 1944

Wikimedia Commons Särskilda kommandon brinnande lik vid Auschwitz. 1944.

Tvingad prostitution och sexuellt slaveri

Endast sällan nämnda fram till 1990-talet involverade nazistiska krigsförbrytelser också en annan form av tvångsarbete: sexuellt slaveri. Bordeller installerades i många läger för att förbättra moral bland SS-officerare och som en 'belöning' för väluppfostrade Kapos.

Ibland skulle normala fångar vara 'begåvade' besök på bordellerna, men i dessa fall var SS-officerare alltid närvarande för att se till att inget som liknade planering ägde rum bakom stängda dörrar. Bland en viss grupp fångar - den homosexuella befolkningen - kallades sådana besök för 'terapi', ett sätt att bota dem genom att introducera dem till det 'rättvisare könet'.

Först var bordellerna bemannad av icke-judiska fångar från Ravensbrück, ett helt kvinnligt koncentrationsläger som ursprungligen utsågs för politiska dissidenter, även om andra, som Auschwitz, så småningom skulle rekrytera från sina egna befolkningar med falska löften om bättre behandling och skydd mot skada.

Auschwitz bordell, 'The Puff', låg precis vid huvudingången Arbetet gör dig fri logga in i full vy. I genomsnitt var kvinnorna tvungna att ha sex med sex till åtta män per natt - på två timmar.

Mask för civilisationen

Vissa former av tvångsarbete var mer ”civiliserade”. I Auschwitz, till exempel, en grupp kvinnliga fångar serveras som personalen i 'Upper Tailoring Studio', en privat klädselbutik för fruar till SS-officerare som var stationerade vid anläggningen.

Så konstigt som det låter bodde hela tyska familjer i och runt koncentrationslägren. De var som fabriksstäder med stormarknader, motorvägar och trafikdomstolar. På vissa sätt presenterade lägren en chans att se Himmlers dröm i aktion: elityskarna väntade på av en underordnad slavklass.

Till exempel Rudolf Höss, kommandanten i Auschwitz från 1940 till 1945, upprätthålls en full vänta personal i hans villa, komplett med barnflickor, trädgårdsmästare och andra tjänare som hämtats från fångpopulationen.

Kvinnor som sorterar egendom

Wikimedia CommonsFångar som sorterar genom konfiskerad egendom. 1944.

sahel är en kustlinje av vilken geografisk egenskap

Om vi ​​kan lära oss något om en persons karaktär genom hur de behandlar försvarslösa människor under deras nåd, finns det få värre individer än en välklädd läkare och SS-officer som var känd för att vissla Wagner och ge ut godis till barn.

Josef Mengele , ”Dödsängeln i Auschwitz”, hade ursprungligen velat bli tandläkare innan hans industripar hade noterat de möjligheter som uppstod under Tredje riket.

Guidad av politik fortsatte Mengele att studera genetik och ärftlighet - populära discipliner bland nazister - och Mengele and Sons-företaget blev regimens primära leverantör av lantbruksutrustning.

När han anlände till Auschwitz 1943 medan han var i början av 30-talet tog Mengele till sin roll som lägerforskare och experimentell kirurg med skrämmande hastighet. Med tanke på hans första uppdrag att befria lägret från ett tyfusutbrott, Mengele beställde döden för alla smittade eller möjligen smittade och mördade mer än 400 personer. Tusentals fler skulle dödas under hans tillsyn.

Slavläkare och mänskliga experiment

Precis som lägrens andra fasor kan knytas till Himmlers 'fredsplan' -vision för kolonier som ännu inte kommit, begicks Mengeles värsta brott för att bidra till att skapa nazisternas ideala framtid - åtminstone på papper. Regeringen stödde studien av tvillingar eftersom den hoppades att forskare som Mengele kunde säkerställa en större, renare arisk generation genom att öka födelsetalen. Dessutom kommer identiska tvillingar med en naturlig kontrollgrupp för alla experiment.

Auschwitz tvillingar

Wikimedia CommonsBarn som befriats från Auschwitz, inklusive flera grupper av tvillingar för Josef Mengeles experiment. 1945.

Till och med den judiska fången Miklós Nyiszli, en läkare, kunde förstå de möjligheter som ett dödsläger gav forskare.

I Auschwitz sa han att det var möjligt att samla i övrigt omöjlig information - som vad man kan lära sig av att studera liken av två identiska tvillingar, den ena tjänar som experimentet och den andra som kontrollen. ”Var i det normala livet är det fallet, gränsar till ett mirakel, att tvillingar dör på samma plats samtidigt? ... I Auschwitz-lägret finns det flera hundra par tvillingar, och deras död i sin tur utgör flera hundra möjligheter! ”

Även om Nyiszli förstod vad naziforskarna gjorde, hade han ingen önskan att delta i det. Men han hade inget val. Separerad från de andra fångarna vid ankomsten till Auschwitz på grund av sin bakgrund i kirurgi var han en av flera slavläkare som tvingades fungera som Mengeles assistenter för att säkerställa deras familjes säkerhet.

Förutom de tvillingförsöken - varav några involverade injicering av färgämne direkt i ett barns ögonglob - fick han i uppdrag att utföra obduktioner på nyligen mördade lik och samla in prover, i ett fall övervakade far och sons död och kremering för att säkra deras skelett.

Efter krigets slut och Nyiszlis befrielse sa han att han aldrig kunde hålla en skalpell igen. Det tog tillbaka för många hemska minnen.

Med en annan av Mengeles ovilliga assistenters ord kunde han aldrig sluta undrar varför Mengele hade gjort och fått honom att göra så många hemska saker. 'Vi själva som var där och som alltid har ställt oss själva frågan och kommer att ställa den till slutet av våra liv, vi kommer aldrig att förstå den, för den kan inte förstås.'

Hitta möjligheter och erkänna potential

Konsekvent, över olika länder och branscher, fanns det alltid läkare, forskare och affärsmän som såg de potentiella 'möjligheter' som koncentrationsläger gav.

På sätt och vis var det till och med USA: s reaktion på upptäckten av den hemliga anläggningen under Dora-Mittelbau-lägret i centrala Tyskland.

Rusty V 2 2012

Wikimedia CommonsEn rostig V-2-motor som hittades i Dora-Mittelbau-lägret. 2012.

Från och med september 1944 verkade det som om Tysklands enda chans till frälsning var dess nya 'underbara vapen', The vergeltungswaffe-2 (”Vedergällningsvapen 2”), även känd som V-2-raketen, världens första långväga, styrda ballistiska missil.

Ett tekniskt underverk för sin tid, V-2-bombningarna på London, Antwerpen och Liège var för lite för sent för Tysklands krigsansträngning. Trots sin berömmelse kan V-2 vara vapnet med den största 'inversa' effekten i historien. Det dödade mycket fler människor i sin produktion än någonsin under användning. Var och en byggdes av fångar som arbetade i en trång, mörk, underjordisk tunnel grävd av slavar.

Genom att placera teknikens potential över den grymhet som producerade den, erbjöd amerikanerna amnesti till programmets toppforskare: Wernher von Braun, en officer i SS.

Ovillig deltagare eller historisk vit tvätt?

Medan von Brauns medlemskap i nazistpartiet är obestridd , hans entusiasm är en fråga om debatt.

Trots sin höga rang som SS-officer - efter att ha befordrats tre gånger av Himmler - hävdade von Braun att han bara hade använt sin uniform en gång och att hans kampanjer var perfekta.

Vissa överlevande svär att ha sett honom i Dora-lägret beställa eller bevittna övergrepp mot fångar, men von Braun hävdade att han aldrig hade varit där eller sett någon misshandel direkt. Av von Brauns redogörelse tvingades han mer eller mindre att arbeta för nazisterna - men han berättade också för amerikanska utredare att han gick med i nazistpartiet 1939 när det framgår av uppgifterna att han gick med 1937.

Wernher von Braun 1941

Wikimedia CommonsWernher von Braun med nazistiska generaler. 1941.

Oavsett vilken version som är sant tillbringade von Braun en del av 1944 i en Gestapo-fängelsecell över ett skämt. Trött på att göra bomber sa han att han önskade att han arbetade på ett raketfartyg. När det händer skulle han göra just det över Atlanten, banbryta USA: s NASA-rymdprogram och vinna National Medal of Science 1975.

Ångrade von Braun verkligen sin medverkan i tiotusentals människors död? Eller använde han sin vetenskapliga skicklighet som ett fängelsefritt fängelsekort för att undvika fängelse eller död efter kriget? Hur som helst var USA mer än villigt att förbise hans tidigare brott om det gav dem ett ben i rymdloppet mot sovjeterna.

Den goda nazisten och effektiv PR

Trots att han var 'minister för beväpning och krigsproduktion' övertygade Albert Speer framgångsrikt myndigheterna i Nürnberg om att han var en konstnär i hjärtat, inte en nazistisk ideolog.

Trots att han tjänat tjugo år för kränkningar av de mänskliga rättigheterna förnekade Speer alltid kraftigt kunskap om Förintelsens planering och verkade tillräckligt sympatisk i sina flera memoarer för att han kallades 'Den goda nazisten.'

Med tanke på absurditeten hos dessa lögner är det fantastiskt att det tog flera decennier för Speer att bli utsatt. Han dog 1981, men 2007 forskare avtäckt ett brev där Speer erkände att han visste att nazisterna hade planerat att döda ”alla judar”.

Speer besöker en ammunitionsfabrik 1944

Wikimedia Commons.Hitlers favoritarkitekt, Albert Speer, besöker en ammunitionsfabrik. 1944.

Trots hans lögner finns det sanning i Speer: s påstående att allt han ville var 'nästa Schinkel' (en berömd preussisk arkitekt från 1800-talet). I sin 1963-bok, Eichmann i Jerusalem , om rättegången mot flykt nazistoffiser Adolf Eichmann, Hannah Arendt myntade termen ”ondskans banalitet” för att beskriva mannen som hade blivit ett monster.

Personligen ansvarig för deportationen av ungerska judar till koncentrationslägren, bland andra brott, fann Arendt att Eichmann varken var en nazistfanatiker eller en galning. Istället var han byråkrat och utförde lugnt föraktliga order.

På samma sätt kan Speer mycket väl bara ha velat bli en berömd arkitekt. Han brydde sig verkligen inte om hur han kom dit.

Utbrett företagssamarbete

I större utsträckning kan samma sägas om många företag och företagsintressen under perioden. Volkswagen och dess dotterbolag, Porsche, satte igång ut som nazistiska regeringsprogram, som producerar militära fordon för den tyska armén med tvångsarbetare under kriget.

Siemens, tillverkaren av elektronik och konsumtionsvaror, hade slut på normala arbetare 1940 och började använda slavarbete för att hålla jämna steg med efterfrågan. 1945 hade de “ använt arbetet med ”Så många som 80 000 fångar. De hade nästan alla sina tillgångar beslagtagna under den amerikanska ockupationen av Västtyskland.

Bavarian Motor Works, BMW och Auto Union AG, föregångaren till Audi, tillbringade båda krigsåren tillverkning delar till motorcyklar, tankar och flygplan som använder slaveri. Cirka 4500 dog på bara ett av Auto Unions sju arbetsläger.

Daimler-Benz, av Mercedes-Benz-berömmelse, stödde faktiskt nazisterna före Hitlers uppväxt och tog ut helsidesannonser i nazistens tidning, Nationell observatör , och använda slavarbete som reservdelstillverkare för militären.

När det 1945 blev klart att deras engagemang skulle avslöjas av de allierades ingripande, Daimler-Benz försökte att ha alla sina arbetare samlade och gasade för att hindra dem från att prata.

Mercedes-Benz nazistiska propaganda

Förintelsen onlineEn propagandaannons av Daimler-Benz, senare känd som Mercedes-Benz. 1940-talet.

Nestlé gav pengar till det schweiziska nazistpartiet 1939 och senare signerad en affär som gör dem till Wehrmachtens officiella chokladleverantör. Även om Nestlé hävdar att de aldrig medvetet använde slavarbete betalade de 14,5 miljoner dollar i ersättning år 2000 och har inte exakt undvikit orättvisa arbetsmetoder sedan dess.

Kodak, ett amerikanskt företag med säte i New York, fortsätter att förneka alla inblandningar i regimen eller tvångsarbete trots bevis på 250 fångar som arbetade vid dess fabrik i Berlin under kriget och en betalning på 500 000 $.

Om detta helt enkelt var en katalog över företag som hade dragit nytta av nazistregimen, skulle listan vara mycket längre och mer obekväm. Från Chase Bank uppköp de deprecierade riksmarken för flydande judar till IBM portion Tyskland skapar ett system för att identifiera och spåra oönskade, detta är en historia med massor av smutsiga händer.

Det är att förvänta sig. Ofta i kristider stiger fascister genom att övertyga rika intressenter om att fascism är det säkraste alternativet.

Många företag föll för nazistpartiets linje, men IG Farben förtjänar separat och särskilt omnämnande.

Himmler besöker IG Farben-anläggningen i Auschwitz

Wikimedia Commons.Heinrich Himmler besöker IG Farben-anläggningar i Auschwitz. 1944.

IG Farben: Från färgning till dödstillverkning

Interessengemeinschaft Farbenindustrie AG grundades under åren efter första världskriget och var ett konglomerat av Tysklands största kemiföretag - inklusive Bayer, BASF och Agfa - som sammanförde sin forskning och resurser för att bättre överleva tidens ekonomiska oro.

Några av IG Farbens styrelseledamöter hade nära band till regeringen och byggde gasvapen under första världskriget och andra deltog i fredsförhandlingarna i Versailles.

Medan före andra världskriget var IG Farben ett internationellt respekterat kraftverk som var mest känt för att uppfinna olika konstgjorda färgämnen, polyuretan och andra syntetiska material, men efter kriget var de mer kända för sina andra 'prestationer'.

IG Farben tillverkade Zyklon-B, den cyanidbaserade giftgas som används i nazisternas gaskamrar; i Auschwitz, IG Farben drev världens största bränsle- och gummifabriker med slavarbete; och vid mer än ett tillfälle, IG Farben “ köpt ”Fångar för läkemedelsförsök, återvände snabbt för mer efter att de hade” slut. ”

När den sovjetiska armén närmade sig Auschwitz förstörde IG Farbens personal sina register inuti lägret och brände ytterligare 15 ton papper innan de allierade erövrade sitt kontor i Frankfurt.

den lägsta kasten i Indien är __________ kasten.

Som ett erkännande av deras samarbetsnivå gjorde de allierade ett särskilt exempel på IG Farben med den allierade kontrollrådets lag nr 9, 'Beslag på egendom som ägs av IG Farbeninsdutrie och kontrollen därav' för att 'medvetet och framträdande ... bygga upp och upprätthålla den tyska krigspotentialen. ”

Senare 1947 återkom general Telford Taylor, en åklagare vid Nürnberg-försöken, på samma plats för att pröva 24 IG Farben-anställda och chefer med krigsförbrytelser och brott mot mänskligheten.

IG Farben-svarande i Nürnberg

United States Holocaust Memorial MuseumSvaranden vid IG Farben-rättegången i Nürnberg 1947.

I sitt inledande uttalande, Taylor förklarade , ”De allvarliga anklagelserna har i detta fall inte lagts fram för skiljedomstolen tillfälligt eller utan reflektion. I åtalet anklagas dessa män för det största ansvaret för att besöka mänskligheten det mest brännande och katastrofala kriget i modern historia. Det anklagar dem för förslavning, plundring och mord i grossistledet. ”

Med utsikt över ett 'vanligt' brott

Efter en rättegång som varade i 11 månader blev 10 av de tilltalade ändå helt ostraffade.

Den hårdaste domen, åtta år, gick till Otto Ambros, en IG Farben-forskare som använde Auschwitz-fångar vid tillverkning och mänsklig testning av nervgasvapen, och Walter Dürrfeld, chef för konstruktion i Auschwitz. 1951, bara tre år efter dömandet, beviljade den amerikanska högkommissionären i Tyskland John McCloy både Ambros- och Dürrfeld-vänskap och de släpptes från fängelset.

Ambros fortsatte med att fungera som rådgivare för US Army Chemical Corps och Dow Chemical, företaget bakom isopor och Ziploc-påsar.

Hermann Schmitz, IG Farbens VD, släpptes 1950 och fortsatte att gå med i Deutsche Banks rådgivande styrelse. Fritz ter Meer, en styrelseledamot som hjälpte till att bygga en IG Farben-fabrik i Auschwitz, släpptes tidigt 1950 för gott beteende. År 1956 var han styrelseordförande för den nyligen oberoende och fortfarande existerande Bayer AG, tillverkarna av p-piller och Yaz.

IG Farben hjälpte inte bara nazisterna att komma igång, de försäkrade regimens arméer kunde fortsätta springa och utvecklade kemiska vapen för deras användning, allt medan de använde och missbrukade koncentrationslägerfångar för egen vinst.

Absurditeten återfinns emellertid i det faktum att även om IG Farbens kontrakt med nazistregeringen var lukrativa, så var det inte själva slavarbete. Att bygga helt nya fabriker och kontinuerligt utbilda nya arbetare var extra kostnader för IG Farben, kostnader som de ansåg var balanserade, upplevde styrelsen av det politiska kapital som uppnåtts genom att bevisa deras filosofiska anpassning till regimen. Liksom de organisationer som drivs av SS själv, för IG Farben, var vissa förluster till förmån för människor.

När fasorna för mer än ett halvt sekel sedan försvinner i minnet har byggnader som de i Auschwitz ett meddelande med sig för oss alla att komma ihåg.

Som Nürnbergs åklagare general Telford Taylor uttryckte det i sitt vittnesbörd vid IG Farben-rättegången, ”[Dessa] var inte halkar eller bortfall av annars välordnade män. Man bygger inte en häpnadsväckande krigsmaskin i en passion, inte heller en Auschwitz-fabrik under en förbipasserande kramp av brutalitet. ”

I varje koncentrationsläger betalade någon för och placerade varje tegel i varje byggnad, varje rulle av taggtråd och varje kakel i en gaskammare.

Ingen man eller en part kan hållas ensam ansvarig för de otaliga brott som begås där. Men några av de skyldiga kom inte bara undan det, de dog fria och rika. Vissa är fortfarande kvar fram till denna dag.


Efter att ha lärt sig hur nazisternas filosofi om arbete gör dig fri spelade ut under förintelsen, läs om gödningsmedel och gasvapen uppfinnare Fritz Haber . Läs om hur fångar i koncentrationsläger kom tillbaka till sina vakter befrielsen av koncentrationslägret Dachau .