The Invisible Empire: Berömda KKK-medlemmar inom amerikansk politik

En studie i kontrast: senator Theodore Bilbo och rep. David Duke

Kända KKK-medlemmar Theodore Bilbo

Theodore Bilbo. Bildkälla: Wikimedia Commons

Attityden till KKK har förändrats dramatiskt genom åren, vilket framgår av de kontrasterande bågarna från två offentliga personer som separerades av bara ett halvt sekel: Theodore Bilbo och David Duke.



Under sina många mandatperioder, som både guvernör och senator från Mississippi i början av 1900-talet, blev Theodore Bilbos namn synonymt med rasism i Amerika. Den kända journalisten H. L. Mencken myntade till och med termen ”bilboism” för den typ av officiella fördomar som Bilbo bedrev.



År 1938 försökte han ändra den federala räkningen om arbetslättnad i senaten med en bestämmelse om att deportera 12 miljoner svarta amerikaner till Liberia. Samma år, inför utsikterna till en federal proposition mot lynchning, hävdade Bilbo:

vad var Jim Crow lagar?

”Om du lyckas med att genomföra detta lagförslag, kommer du att öppna helvets slussar i söder. Våldtäkt, mobbing, lynchning, rasupplopp och brott kommer att ökas tusen gånger; och på dina kläder och kläder från dem som är ansvariga för att åtgärden passerar kommer blodet från Dixies våldtagna och upprörda döttrar, liksom blodet från förövarna av dessa brott som den rödblodiga angelsaxen Vita sydliga män tolererar inte. ”



KKK Picnic Photo

Bildkälla: Wikimedia Commons

Nära slutet av sitt liv dök Bilbo upp i radioprogrammet Möt pressen och erkände att han varit en livslång KKK-medlem.

Med en mans luft som anger en högtidlig princip hävdade han: ”Ingen kan lämna Klan. Han tar en ed att inte göra det. En gång en Ku Klux, alltid en Ku Klux. ” Idag pryder en staty av Theodore Bilbo rummet i Mississippi Capitol där den lagstiftande svarta caucus håller möten. Det används enligt uppgift som klädhängare.



I skarp kontrast till Bilbos generellt framgångsrika karriär står David Duke i fyra decennier. Precis som Bilbo är Duke en sydlig politiker. Till skillnad från Bilbo har Duke i allmänhet inte lyckats vinna offentligt ämbete med undantag för en enda mandatperiod som en amerikansk representant från hans adopterade delstat Louisiana.

1974, 24 år gammal, gick David Duke med och steg snabbt till toppen av KKK. Till skillnad från Bilbo, som höll sitt medlemskap relativt tyst men höll blodskrävande tal från kongressens golv, var Duke alltid öppen om sitt engagemang i KKK, men han arbetade för att i huvudsak tvätta organisationens offentliga image.

I stället för att hålla skuggiga hemliga ceremonier och predika blodsutgjutelse och mord, uppmuntrade Duke medlemmar av KKK: s riddare (som han grundade) att ha på sig affärsdräkter och tillämpa språket för medborgerliga rättigheter för att beskriva de ”amerikanska situationen”. Han ändrade till och med sin titel från Grand Wizard till den mindre kultiska 'National Director'. Idén verkar ha varit att integrera KKK i samhälle och politik.



Berömda Kkk-medlemmar Rifle Cigar

Bildkälla: Wikimedia Commons

Om mainstreaming av KKK var hertigens plan kunde han inte ha misslyckats mer spektakulärt. Under sin tid som ”nationell direktör” nådde Klan-medlemskapet sitt nuvarande 5.000-8.000. Den nationella organisationen stämdes från existens av Southern Poverty Law Center för att ersättas med hundratals officiellt oberoende Klaverns, av vilka få har tresiffrigt medlemskap.



Föreningen med KKK förstörde David Dukes politiska ambitioner. Under presidentvalet 1988 var Dukes enda seger i New Hampshire vice presidentval. Han körde i 11 stater på den populistiska biljetten och vann bara 50 000 röster - i en tävling där 91,5 miljoner avgivna röster. Libertarian-kandidaten Ron Paul fick tio gånger hertigens röst.

hur länge var Jay Leno värd för kvällsprogrammet

Hertiges valförödmjukelser slutade inte där: efter att ha vunnit ett specialval till kammaren 1989 förlorade hertigen sitt 1990-bud för senaten när hans eget republikanska parti medgav valet till en demokrat snarare än att låta hertigen springa på sin biljett.



1991 förlorade Duke sitt försök att bli guvernör i Louisiana. 1992 misslyckades han återigen med att rösta med en procent i republikanska presidentvalet. 1996 avvisade väljarna hans andra bud på senaten. 1999 kom han tredje i ett specialval för kammaren.

Det året, 49 år gammal, drog Duke sig ur valpolitiken. 2005 'förvärvade' han sin historia 'Ph.D' från ett ukrainskt 'universitet'. Hans avhandling heter: 'Sionism som en form av etnisk överhöghet.' För närvarande verkar det osannolikt att David Duke någonsin kommer att firas med en staty, inte ens en som fungerar som ett klädhängare.