John Africa ledde en svart befrielsesrörelse på 1970-talet Philadelphia - Då mördades han av polisen

John Africa var med och grundade Black activist group MOVE, vars hem bombades av Philadelphia Police 1985.

John Afrika

FLYTTAJohn Africa i sina igenkännliga dreadlocks och solglasögon.

De 1985 MOVE bombning är fortfarande ett av de mest svåra polisvaren i USA: s historia. Frustrerad av den militanta svarta befrielsegruppen och dess vägran att evakuera sitt huvudkontor släppte Philadelphia-polisen en bomb på deras radhus och dödade 11 personer - inklusive MOVE-grundaren John Africa.



I flera år före bombningen var MOVE en tagg i de lokala myndigheternas sida tack vare deras antikrigsprotester och demonstrationer mot polisbrutalitet. 1978 var MOVE inblandad i en avstängning som slutade med en död polis. 1985-bombningen var ett tydligt och ondskefullt svar från polisan i Philadelphia.



I en era där polisbrutalitet till stor del är ostraffad förblir John Afrikas berättelse omgående relevant.

Kroniserad i HBO-dokumentären 40 år en fånge , det fruktansvärda polisvåldet mot den svarta aktivistgruppen - och den sorgligt förutsägbara bristen på konsekvenser för makthandlingarna - har en tragisk resonans i en nation som fortfarande brottas med polismordet på George Floyd, Brianna Taylor och många andra.



Men John Africa var mer än en martyr i kampen för svart befrielse. Han lämnade ett komplicerat arv som både en fredlig aktivist och en kultliknande ledare som uppmuntrade sina anhängare att lagra vapen och sprängämnen.

Vincent Leapharts tidiga liv

Philadelphia Enquirer utforskar MOVE och dess grundare.

Född Vincent Leaphart den 26 juli 1931 i Philadelphia, Pennsylvania, John Africa var Uppfostrad i Mantua-området i West Philadelphia under den stora depressionen.

Testade med en IQ på 79, visade han inte mycket löfte i skolan och var funktionellt analfabeter. Vid nio års ålder flyttade han till en skola som undervisade enkla yrken för barn som var fast beslutna att vara ”långsamma elever”.



Hans hängiven religiösa föräldrar tog regelbundet sina nio barn till Metropolitan Baptist Church, tills Afrikas mor Lennie Mae plötsligt dog i hennes tidiga 40-tal. Medan hennes änka make praktiskt taget föll i bitar skulle John Africa senare berätta för MOVE-medlemmar att sjukhuset hade ”dödat” henne.

Vid 18 års ålder utsågs han av armén och kämpade i Koreakriget i mer än ett år innan han återvände hem. Efter ett misslyckat äktenskap flyttade Afrika in i det multikulturella grannskapet Philadelphia i Powelton 1971. Staden, som låg nära University of Pennsylvania, var ett nav för aktivism som fick Afrika att känna sig riktigt hemma.

Flytta medlemmar som går ombord i ett hus

Getty ImagesMOVE-medlemmar som barrikaderade sitt huvudkontor mitt i ökande spänningar i slutet av 1970-talet.



Strax därefter gick han med i 13 andra för att underteckna manifestet från 1971 för Community Housing Inc., som skisserade politiska förändringar beträffande diskriminering av fattiga.

Ett år senare redogjorde John Africa för sin vision och medgrundat FLYTTA med Donald Glassey från University of Pennsylvania. Vid bara 24 år trodde Glassey att han hade slagit guld för sin avhandling, som fokuserade på fattiga människors deltagande i beslutsprocessen för den offentliga bostadspolitiken.



Först hade Glassey mycket goda minnen från MOVEs grundare.

”Han var väldigt skonsam och verkade vara en varm, kärleksfull person”, påminde Glassey. ”Jag sa,” Du har några fascinerande idéer här, du borde skriva ner dem. ”Och han sa,” Det är en jättebra idé, men jag kan inte skriva så bra. ”Jag sa,” Jag kan ta hand om det för du. 'Och vi började.'



Afrika startar en rörelse med rörelse

Flytta medlem genom fönstret

Leif Skoogfors / CORBIS / Corbis / Getty ImagesMOVE-medlemmar uppmuntrades att bära naturliga frisyrer och äta rå mat.

Med Glasseys uppmaning dikterade John Africa sina åsikter i en bok på 300 sidor, senare känd som Riktlinjerna eller Johannes Afrikas lärdomar . Det tog ett år för det antivetenskapliga och antiteknologiska manuskriptet att vara komplett. Men när MOVE blev större kom Glassey ihåg att Afrika blev mer kontrollerande.



”Det gift som kom ut ur honom - jag blev chockad”, sa Glassey. ”Fram till den tiden hade jag bara sett Vincent i ett positivt ljus. Han sa till mig att människor borde arbeta för att stödja honom - det var så han betraktade samarbetet, att människor som arbetade borde arbeta för att stödja andra. ”

Afrika och Glassey flyttade ut nästa år och startade butik på Pearl Street, där MOVE började delta i en serie ökända stunts som fick federala uppmärksamhet.

En händelse såg att MOVE-medlemmar handfängde talkshow-värd Mike Douglas i sin studio. En incident där MOVE-medlemmar handfängde och sköt en schimpans med en lugnande dart upprörde också en grupp för djurrättigheter. Afrika föll också ut med bostadssamarbetet och beordrade därefter medlemmar att trakasseras.

Flytta bombande rök

Bettmann / Getty ImagesÖgonblick efter bombningen 1985 MOVE.

”Vince förvandlades till en gudliknande figur”, sa en lokal som först såg gruppens utveckling. 'Övergången från Vincent Leaphart till John Africa tog förmodligen ungefär ett år, ett och ett halvt år - tills folk aldrig visste om Vince Leaphart, de visste bara om John Africa.'

1985 MOVE Bombing

Medan faktiska medlemsantal fortfarande är okända, växte MOVE till en stor aktivistgrupp. Alla bodde tillsammans och talade om medlemmar som familj. De mer hängivna medlemmarna hedrade medgrundaren John Africa genom att ändra sitt efternamn till Afrika.

vad var apartheid i Sydafrika

Till en början protesterade den beslutsamma svarta befrielsegruppen mot företag vid djurparker, djuraffärer och politiska möten. De komposterade, hemundervisade sina barn och matade dem en diet av rå mat när de inte protesterade mot polisbrutalitet eller Vietnamkriget. 1977 började emellertid saker och ting utvecklas när myndigheter gjorde prioriteringen av att slå ner MOVE.

Polisen vid flytten Bombning

Bettmann / Getty ImagesPolisen marscherade genom Powelton en dag efter bombningen.

'Försök inte att komma in i MOVE-huvudkontoret eller skada MOVE-folk om du inte vill ha en internationell incident', förklarade gruppen i ett skriftligt uttalande till polisen. 'Vi är beredda att träffa reservoarer, tomma hotell och lägenhetshus, stänga fabriker och binda trafik i större städer i Europa.'

Även om många sympatiserade med MOVEs etos, var andra onödiga av deras ökande militäritet. Då borgmästare Frank Rizzo, som redan hade utvecklat ett negativt förhållande med svarta invånare (som var normen vid den tiden), bestämde sig för att utvisa gruppen från deras Pearl Street-hus 1978.

Då hade avdelningen för alkohol, tobak och skjutvapen noterat att de skriftliga MOVE-uttalandena inkluderade den kemiska ekvationen för nitroglycerin - huvudingrediensen i TNT.

De hade också förvandlat Glassey till en informant som hävdade att Afrika hade ett 'Charles Manson-typ grepp om MOVE-medlemmar' och att gruppen lagrade bomber och motkulturlitteratur som Anarkistens kokbok .

Kvinna som arresteras under flyttningsbombning

Leif Skoogfors / CORBIS / Corbis / Getty ImagesMyndigheter som arresterar en oidentifierad kvinna nära bombningen.

Avstängningen sträckte sig över 15 flyktiga månader, under vilka beväpnade MOVE-medlemmar stod vaktiga och hindrade främlingar från att komma in. Men allt kom till ett tragiskt slut när en polis dödades och nio medlemmar i MOVE - därefter känd som MOVE 9 - dömdes för hans mord och dömdes till livstids fängelse.

Trots sin bristande utbildning representerade John Africa sig i domstol på anklagelser relaterade till avstängningen. 1981 framträdde såg Afrika överträffa en Harvard-utbildad åklagare som felaktigt tyckte att fallet var en slam-dunk. Till slut var John Africa det frikänd på alla avgifter.

MOVE flyttade sedan till ett lugnt medelklasskvarter på Osage Street året efter Afrikas frikännande. Deras nya grannar klagade oändligt över gruppen, med klagomål från skräp som skräpade fastigheten och konfrontationer till högt sända, ibland obscena, meddelanden som skakade från tjurhornar.

Aftermath Of The Move Bombning

Bettmann / Getty Images250 filadelfier lämnades hemlösa efter att MOVE-bombningen rasade 61 hem till marken.

Grannarna bad praktiskt taget Wilson Goode, Philadelphias första svarta borgmästare, att lösa problemet. Tyvärr skulle hans order från 1985 att avlägsna MOVE inte bara spegla problemen 1978 utan leda till mycket större tragedi - och mer än tio gånger kroppsräkningen.

Den obligatoriska evakueringen började den 12 maj men sträckte sig ut nästa dag när MOVE-medlemmar vägrade att vika. Den natten tog polisavdelningen i Philadelphia drastiska åtgärder och bombade ett amerikanskt grannskap.

Den C4- och Tovex-infunderade skolväskan som polisen sprängde på MOVE-husets tak antändde en brand så enorm att den rasade 61 hem till marken. Fem barn och sex vuxna dödades i attacken, inklusive John Africa - vars förvirrade kropp inte skulle identifieras på flera månader.

Demokrati nu på 30-årsdagen av 1985 års MOVE-bombning.

De enda två överlevande - Birdie och Ramona Africa - flydde med hemska brännskador. Två stora juryundersökningar följde, en civilrätt och en kommissionsrapport som beskrev bombningen som ”hänsynslös, missuppfattad och hastigt godkänd.”

Afrikas komplexa arv som martyr

John Afrikas arv är svårt och motstridigt. Oavsett vilken progressivism han förespråkade, är det svårt att ignorera att han beordrade MOVEs barnmedlemmar att överge sina föräldrar om de inte följde hans principer och stödde fysisk bestraffning. I juli 1984 berättade hans syster Louise James för polisen att hennes bror var juridiskt galen.

Han predikade miljöbalans och ett slut på reaktionärt våld men lagrade en sådan arsenal att en krångel tycktes oundviklig. Ändå var bombningen 1985 en oförlåtlig handling av statligt sanktionerat mord som gjorde John Africa till en martyr, oavsett hans brister.

40 år fortfarande en fånge

HBOEn stillbild från HBO 40 år en fånge dokumentär.

Nyligen krönikat i HBO 40 år en fånge dokumentär, MOVE lever och har det bra idag. John Afrikas oro verkar försvunnande i en era där polisen i allt högre grad militariseras och strider mot en protesterande medborgare som till största delen är obeväpnade.

När det gäller Glassey, den ursprungliga MOVE-medlemmen? Han har ingen ånger - och ansåg det nödvändigt att sätta stopp för Afrikas järngrepp.

Medan en samvetslös ledare med kultliknande strategier och en hänsynslös beredskap för våld, förblir ändå kärnfilosofierna i MOVE ändå lika samtida.

”Jag kämpar för luft som du måste andas,” sade Afrika i domstol 1981. ”Och jag kämpar för vatten som du måste dricka, och om det blir värre är du inte kommer att dricka det vattnet. Jag kämpar för mat som du måste äta. Och du vet att du måste äta den och om det blir värre kommer du inte att äta den maten. ”


Efter att ha lärt dig om MOVE-grundaren John Africa, läs om den otroliga svarta aktivisten från 1800-talet Ida B. Wells . Lär dig sedan hur Black undercover polis Ron Stallworth gick med i KKK.