Kalahariöknen

Kalahariöknen , stor bassängliknande slätt på södra Afrikas inre platå. Det upptar nästan hela Botswana, den östra tredjedelen av Namibia , och den nordligaste delen av norra Kap-provinsen i Sydafrika. I sydväst smälter den samman med Namib, Namibas kustöken. Kalaharis längsta nord – syd-utsträckning är ungefär 1600 mil, och dess största avstånd öst – väst är cirka 600 mil; dess yta har uppskattats till cirka 360 000 kvadratkilometer (930 000 kvadratkilometer).

Fysiska särdrag i södra Afrika

Fysiska egenskaper i södra Afrika Encyclopædia Britannica, Inc.



Fysiska egenskaper

Fysiografi och geologi

Kalahariöknen är en särdragslös, lätt kuperad, sandtäckt slätt, som överallt är 3000 meter (900 meter) eller mer över havet. Berggrunden exponeras bara i de låga men vertikala kullarna, kallade kopjes, som sällan men påfallande stiger över den allmänna ytan. Bortsett från kopjes, karakteriserar tre ytor praktiskt taget alla Kalahari: sandplattor, longitudinella sanddyner och vleis (kokkärl).



Kalahariöknen

Kalahari-öknens Afrikas Kalahari-öken finns i kontinentens södra inre. Encyclopædia Britannica, Inc.

Springbuck

springbok Springbok ( Antidorcas marsupialis ) i Kalahari. Digital Vision / Getty Images



Sandarken verkar ha bildats under Pleistocene-epoken (för cirka 2 588 000 till 11 700 år sedan), och de har fixats på plats sedan dess. I vissa områden verkar de ha varit av fluvialt ursprung, resultatet av arkflod i tider med mycket större nederbörd, men den överlägset största delen av dem var vindformade. Lakan upptar den östra delen av Kalahari. Deras ythöjd varierar bara något, med lättnad uppmätt i tiotals fot per mil. Sandens djup överstiger vanligtvis 200 fot. I många områden är sanden röd, resultatet av ett tunt lager av järnoxid som täcker sandkornen.

Hela västra Kalahariöknen kännetecknas av långa kedjor av sanddyner, orienterade ungefär norr eller nordväst. Sanddynerna mäter minst 1 mil i längd, flera hundra fot i bredd och 20 till 200 fot i höjd. Varje dyn är åtskild från sin granne av en bred parallell fördjupning som lokalt kallas a gata (gata eller körfält), eftersom var och en utgör det enkla sättet att resa.

Vleis, eller kokkärl, är de slutliga funktionerna i öknens dräneringssystem, de torra sjöarna i slutet av kortlivad strömmar. Många är kvarlevande drag från en tidigare period med större nederbörd. Mycket lite vatten strömmade någonsin till havet från Kalahari. Snarare slutade varje ström sin kurs i en något lägre fördjupning från vilken det inte fanns något utlopp. Där, då strömmen torkade ut, avsattes de fina siltpartiklarna som uppfördes i suspension av den tröga strömmen tillsammans med lösliga kalciummineraler och salter fälldes ut ur avdunstningsvattnet. Resultaten är stekpannor - plana ytor utan vegetation som är glänsande vita när de är torra, härdade av de lösliga mineralernas cementeringsverkan och ibland täcks av ett grunt lager av stående vatten. Om salthalten är låg kan kokkärl täckas med gräs efter regn.



vad är huvudstaden i västra virginia

Dränering

I de södra och centrala delarna av Kalahariöknen finns ytvatten endast i små, mycket spridda vattenhål, och ytdrenering är obefintlig. Nästan allt regn som försvinner omedelbart i den djupa sanden. Vissa absorberas av de underliggande berglagren; en del dras upp till ytan genom kapillärverkan och avdunstas i luften; och en del, lyft från djupet av trädrötter, förflyttas från bladytor. En liten mängd, som landar på nonsandy ytor, kan flyta korta sträckor i kokkärl, men detta inträffar bara omedelbart efter den sällsynta regnet. I vissa delar av centrala och södra Kalahari har omfattande forntida dräneringssystem upptäckts - några på marken och andra genom flygfoto. Ingen av dessa fungerar idag, inte ens under de regnigaste åren.

I norra Kalahari råder ett extraordinärt dräneringssystem. Under sommaren faller kraftiga regn på höglandet i centrala Angola, långt nordväst om Kalahari. Stora mängder avrinningsvatten matar ett antal sydströmmande strömmar som smälter samman och bildar floderna Okavango och Cuando (Kwando). Okavango flyter till sydost och in i den nordligaste delen av Kalahari, så småningom bryts upp i ett antal distributionskanaler och matar det stora myrområdet i norra Botswana. Efter en onormalt våt regnsäsong i Angola fyller överflödigt vatten träsk och överflöd, fyller sjön Ngami längre söderut och rinner österut genom floden Boteti in i sjön Xau och Makgadikgadi-pannorna. På samma sätt rinner Cuando-floden söderut från Angola och delvis in i en nordöstra förlängning av samma träsk. Således skapas den paradoxala situationen för ett område med ett stort vattenöverskott i en region som är kroniskt kort med vatten.

Jord

Jord i Kalahariöknen är till stor del baserad på sand, är rödaktig och har lågt organiskt material. Kemiskt sett är de relativt alkaliska och de är extremt torra. I och nära kokkärlen tenderar marken att vara mycket kalkhaltig eller saltlösning, och ofta är de giftiga för de flesta vegetationer.