Lance Armstrong

Lance Armstrong , (född 18 september 1971, Plano, Texas , USA), amerikansk cyklist, som var den enda föraren som vann sju Tour de France (1999–2005) men som senare avskaffades alla sina titlar efter en utredning avslöjade att han var nyckelpersonen i en omfattande dopning konspiration medan han sammanställde sina Tour-segrar.

Tidigt liv och karriär

Armstrong gick in sporter i ung ålder, utmärkta både i simning och cykling, och när han var tonåring tävlade han i triatlon och simtävlingar. Innan hans gymnasieexamen hade den amerikanska cykelfederationens juniorlandslag rekryterat honom. Armstrong tävlade i Moskva vid junior-världsmästerskapen och 1990 vann han amerikanska amatörmästerskap. 1992 blev han professionell när han gick med i Motorola-laget, och ett år senare blev han den näst yngsta mannen som vann i världsvägracing. Armstrong vann etapper i Tour de France både 1993 och 1995 men drog sig ur tre av fyra Tours som han försökte från 1993 till 1996.



Cancer och comeback

Efter Tour de France 1996 blev Armstrong sjuk och i oktober diagnostiserade hans läkare testikelcancer, som vid den tiden också hade spridit sig till lungorna och hjärnan. Han genomgick kemoterapi och operation, vilket ansågs vara hans bästa chans att överleva. Månader med behandlingar följde innan han kunde försöka återkomma i en sport som var så krävande att vissa läkare ifrågasatte om han kunde bära belastningen av ett tre veckors lopp som Tour de France. I juni 1998 vann han sitt första viktiga lopp sedan hans cancer diagnostiserades, Tour of Luxembourg. Tidigare hade Armstrong varit specialist i en-dags-tävlingar, men sent 1998, efter en fjärde plats i den tre veckors Vuelta a España (Tour of Spain), övertalades han att ändra sitt träningsprogram och tävla i nästa Tour de France.



Den 25 juli 1999 blev Armstrong den andra amerikanen som vann Tour de France, sportens mest prestigefyllda lopp, och den första som vann för ett amerikanskt lag (trefaldig vinnare Greg LeMond hade tävlat med europeiska lag). Ridning med US Postal Service-teamet (USPS) vann Armstrong 2230-loppet på 3 630 km (2256 mil) med 7 minuter och 37 sekunder. Under turnén bekämpade han anklagelser om dopning, eftersom spår av ett förbjudet ämne - kortikosteroid, från en receptkräm som han använde för sadelsår - hittades i hans urin. International Cycling Union (Union Cycliste Internationale; UCI) rensade honom, men han fortsatte att uthärda anklagelser om dopning, särskilt från den franska pressen. Således kände Armstrong sin vinst den 23 juli 2000 i Tour de France som en rättfärdigande av hans seger 1999 och ett svar till hans kritiker.

hur många stora arcana-kort finns det

Han vann turnén igen 2001 och 2002 och förlitar sig på sin styrka i bergsklättringarna. År 2003 övervann han kraschar och sjukdom för att hävda sin femte Tour de France i rad och slog ett rekord som Miguel Indurain satt. Han överträffade Indurain 2004 när han vann sitt sjätte lopp i rad. Efter att ha vunnit sin sjunde turné 2005 drog Armstrong sig ur sporten, men i september 2008 meddelade han att han återvände till tävlingsracing. Han placerade sig på tredje plats i Tour de France 2009 och steg iväg från tävlingsracing permanent 2011.



Dopingutredningar och förbud

I april 2010 skickade Floyd Landis ett e-postmeddelande till en USA-cykelansvarig och erkände att han och andra tidigare lagkamrater, särskilt Armstrong, var skyldiga till dopning. Följande månad inleddes en amerikansk federal juryutredning om dopinganklagelser mot Armstrong. Det året slutade Armstrong på 23: e plats i det han tillkännagav, före loppets start, att bli hans sista Tour de France. Han gick i pension för andra gången i februari 2011 och började därefter tävla i triatlon. Undersökningen av stora juryn 2010 avslutades i februari 2012 utan att några anklagelser mot Armstrong lämnades in.

I juni samma år US Anti-Doping Agency (USADA) påstås att Armstrong och fem av hans medarbetare - tre läkare, en chef och en tränare - hade varit en del av en decadellång dopingkonspiration som började i slutet av 1990-talet. Enligt USADA använde Armstrong prestationsförbättrande läkemedel - inklusive erytropoietin (EPO) och humant tillväxthormon - och distribuerade läkemedel till andra cyklister. USADA anklagade också Armstrong för att ha genomgått blodtransfusioner och testosteron injektioner. Anklagelserna resulterade i hans omedelbara förbud från triathlon-tävling. I Augusti 2012 vägrade han att delta i USADA: s skiljeförfarande, vilket ledde till att byrån tillkännagav att den skulle ta bort alla hans priser och utmärkelser från augusti 1998 och framåt - inklusive hans sju Tour de France-titlar - och anta ett livstidsförbud från cykling och annan sport som följer World Anti-Doping Code. Armstrong uppgav att hans beslut att inte längre bestrida dem inte var ett erkännande av skuld utan i stället var ett resultat av hans trötthet med processen. Trots Armstrongs fortsatta protester mot hans oskuld var beviset på hans dopning så överväldigande att han i oktober 2012 avskaffades officiellt från sina titlar och förbjöds från idrotten när UCI accepterade USADA: s resultat. I januari 2013, under en tv-intervju med Oprah Winfrey, erkände Armstrong äntligen att han tog prestationshöjande droger från mitten av 1990-talet till 2005.

Senare 2013 anslöt sig den amerikanska regeringen till en visselblåsarätt som Landis hade inlett mot Armstrong 2010. I klagomålet, som inlämnades enligt US False Claims Act, hävdade han att Armstrong hade brutit mot sitt kontrakt med USPS genom dopning och därmed hade bedragit den federala regeringen. Om han förlorade mötte Armstrong en dom på upp till 100 miljoner dollar. Strax innan rättegången började 2018 gick Armstrong med på att lösa rättegången för 5 miljoner dollar, varav en del skulle gå till Landis. Dessutom gick Armstrong med på att betala Landis juridiska avgifter.



Förutom sin racingkarriär ägde Armstrong sig åt kampanj för cancermedvetenhet och skapade en grund för att främja detta mål. Hans Lance Armstrong Foundation blev en av de största organisationerna som finansierade cancerforskning i USA och stiftelsen ikonisk gult Livestrong-armband i gummi var ett trendigt modeaccessoar under en tid på 2000-talet. I kölvattnet av hans dopningsskandal lämnade han emellertid som stiftelsens ordförande och som ledamot i dess styrelse, och välgörenhetsorganisationen bytte namn officiellt till Livestrong Foundation. Han publicerade memoarerna It's Not About the Bike: My Journey Back to Life (2000) och Varje sekund räknas (2003), båda medförfattare av Sally Jenkins.