Den lilla kända historien om den enda striden i första världskriget kämpade i Amerika

Invånarna i Massachusetts-staden trodde de fallande skalen och svärmade stranden för att se i vördnad över striden framför dem.

Attack On Orleans

Orleans Historical Society

Det var en av de konstigaste striderna under första världskriget - och inte bara för att det ägde rum på amerikanskt territorium.



Den 21 juli 1918 samlades mer än 1000 personer vid Nauset Beach i Orleans, Massachusetts, där de bevittnade en sjöstrid som stred strax utanför deras stränder. Den dagen blev den sömniga fiskeorten den enda platsen i Amerika för att ta fiendens eld under hela första världskriget.



Som beskrivs i Jake Klims bok Attack On Orleans , striderna började när tyskaren SM U-156 ubåten nådde vattnet strax utanför Nauset Beach och började skjuta på Perth Amboy , en bogserbåt som tar fyra pråmar runt Cape Cop mot Chesapeake Bay.

Perth Amboy

Attack på Orleans / FacebookDe Perth Amboy med pråmar i släp.



En däckhand ombord på Perth Amboy först upptäckte det tyska fartyget klockan 10:30, men kunde knappt skrika ut en varning innan ubåten öppnade eld och skickade explosiva skal i bogserbåten och dess försvarslösa husvagn. Skotten skadade omedelbart flera personer, och under de närmaste 90 minuterna förstörde tyskarna snabbt de fyra pråmarna som bogserbåten bogserade.

Utan någon form av vapen kunde den civila besättningen på bogserbåten och pråmarna inte göra något för att slå tillbaka.

'Allt vi kunde göra var att stå där och ta det de skickade oss', säger I.H. Tupley, kapten på Perth Amboy , berättade senare för reportrar från Boston Globe .



den här ledaren för den protestantiska reformationen var känd för att inrätta Skottlands kyrka.

På grund av det exakta målet för skyttarna ombord på U-båten sköts mer än 147 skal på de fyra pråmarna, varav många missade med stora marginaler. Tyvärr innebar detta att flera av skalen saknade båtarna för att landa på Orleans stränder och myrar.

Beskjutningen orsakade ursprungligen panik bland stadens invånare. Även om USA hade gått in i första världskriget ett år tidigare såg de flesta amerikaner med rätta kriget som ett som utkämpas utomlands, inte ett som möjligen kunde nå sina hem.

Men när invånarna i Orleans förstod att deras hem inte var målen för beskjutningen blev de snabbt mer djärva och ett stort antal människor svärmade till stranden för att hjälpa eller åtminstone bevittna spänningen och förstörelsen av striden .



En 11-årig pojke, son till en av pråmkaptenerna, sprang till och med till slutet av en brygga och viftade en amerikansk flagga mot den tyska ubåten.

Lifesavers, en statlig marin livräddande organisation bestående huvudsakligen av volontärer och samhällsmedlemmar, tog till båtar för att rädda sjömännen som slogs av skaleld. De kunde rädda de 32 sjömännen som arbetade på bogserbåten och pråmarna.



Orleans Lifesavers

Attack på OrleansOrleans Lifesavers som tar seglare tillbaka till stranden.

Klockan 11:15 hade lufttjänsten två sjöflygplan i himlen som attackerade ubåten. De hade flugit från den närliggande Chatham-flygbasen, som hade varnats om attacken strax efter att de första skotten avfyrades.



Flygplanen släppte Mark IV-bomber, TNT-sprängämnen som tidigare hade funktionsfel, på U-båten. Även om ingen av bomberna lyckades explodera, drev de ubåten bort från viken, eftersom den gled bort under vattnet för att undvika bombningen.

U-båten skulle fortsätta längs kusten och attackera andra allierade fartyg innan den mötte sitt slut i ett gruvfält i Nordatlanten två månader senare.



Även om alla pråmar sjönk, Perth Amboy överlevde mötet, trots stora skador.

Överraskande nog var detta inte den enda heroiska incidenten som fartyget var inblandat i. Efter första världskriget döptes bogserbåten till Nancy moran och under andra världskriget gavs till britterna som en del av Lend-Lease Act. Denna historiska båt blev ett av de 1400 fartygen som räddade 338 000 allierade trupper omringade av tyska styrkor vid Dunkirk , Frankrike 1940.

Precis som den mirakelevakueringen blev ett galvaniserande ögonblick för de allierade under andra världskriget, så var också attacken mot Orleans ett galvaniserande ögonblick mer än 20 år tidigare.

Till slut dödades inga amerikaner, och alla pråmar som sjönk var antingen tomma eller fyllda med stenar. Dessutom hade folket visat sin motståndskraft och efter att ha sett den tyska ubåtens dåliga ansträngning var de mer övertygade än någonsin om överlägsenheten i sitt lands armé.

Idag, även om denna strid till stor del har glömts bort av historien, var det då ett viktigt samlingsögonblick för folket i det omgivande området. På en gång hade fienden blivit både mer verklig och mer till synes sårbar än någonsin tidigare.