Margaret Howe Lovatt och hennes sexuella möten med en delfin

Hur ett NASA-finansierat experiment ledde till ett sexuellt förhållande mellan forskaren Margaret Howe Lovatt och en delfin.

När en ung Carl Sagan besökte St. Thomas 'Dolphin Point-laboratorium 1964 insåg han troligen inte hur kontroversiell miljö skulle bli.

lista över alla städer i usa

Sagan tillhörde en hemlig grupp som heter ” Delfinens ordning ”- som trots sitt namn fokuserade på att söka efter utomjordisk intelligens.



I gruppen var också den excentriska neurovetenskapsmannen Dr John Lilly. Hans kvasi-sci-fi-bok från 1961 Man och delfin belyste teorin att delfiner ville (och sannolikt kunde) kommunicera med människor. Lillys skrifter väckte ett vetenskapligt intresse för kommunikation mellan arter som satte igång ett experiment som gick lite ... fel.



Försöker ansluta delfiner och människor

Astronomen Frank Drake ledde National Radio Astronomy Observatory's Green Bank Telescope i West Virginia. Han hade varit chef för Project Ozma, sökandet efter utomjordiskt liv genom radiovågor som sänds ut från andra planeter.

När han läste Lillys bok drog Drake upphetsad paralleller mellan sitt eget arbete och Lillys. Drake hjälpte läkaren att säkra finansiering från NASA och andra statliga enheter för att förverkliga sin vision: en kommunikativ bro mellan människa och delfin.



Lilly byggde sedan ett laboratorium som rymmer en arbetsyta på den övre nivån och en delfinhölje i botten. Undangömt på Karibiens pittoreska strand kallade han albastbyggnaden Dolphin Point.

När den 23-åriga lokala Margaret Howe Lovatt insåg att laboratoriet fanns körde hon dit av ren nyfikenhet. Hon minns gärna historier från sin ungdom där pratande djur var några av hennes favoritkaraktärer. Hon hade hoppats att på något sätt bevittna genombrottet som kunde se att dessa historier blev verklighet.

När han kom till labbet mötte Lovatt dess regissör, ​​Gregory Bateson, en berömd antropolog i sig själv. När Bateson frågade om Lovatts närvaro svarade hon: 'Jag hörde att du hade delfiner ... och jag trodde att jag skulle komma och se om det var något jag kunde göra.'



Bateson tillät Lovatt att titta på delfinerna. Vill kanske få henne att känna sig användbar, bad han henne att anteckna medan han observerade dem. Både han och Lilly insåg hennes intuitivitet trots bristande utbildning och erbjöd henne en öppen inbjudan till labbet.

Margaret Howe Lovatt blir en flitig forskare

Snart intensifierade Lovatts engagemang för Lillys projekt. Hon arbetade flitigt med delfinerna, Pamela, Sissy och Peter. Genom dagliga lektioner uppmuntrade hon dem att skapa mänskliga ljud.

Men processen blev tråkig med liten indikation på framsteg.



Margaret Howe Lovatt hatade att lämna på kvällarna och kände fortfarande att det fanns mycket arbete kvar att göra. Så hon övertygade Lilly att låta henne bo i laboratoriet, vattentäta de övre rummen och översvämma dem med ett par meter vatten. På så sätt kan mänskliga och delfiner uppta samma utrymme.

Lovatt valde Peter för det förnyade, uppslukande språkexperimentet. De existerade tillsammans i laboratoriet sex dagar i veckan, och på den sjunde dagen tillbringade Peter tid i inneslutningen med Pamela och Sissy.



Genom alla Peters tallektioner och röstträning lärde sig Lovatt att ”när vi inte hade något att göra var när vi gjorde mest ... var han väldigt, mycket intresserad av min anatomi. Om jag satt här och mina ben var i vattnet, skulle han komma upp och titta på baksidan av mitt knä länge. Han ville veta hur den saken fungerade och jag blev så charmad av den. ”

Charmad är kanske inte ordet för att beskriva hur Lovatt kände när Peter, en tonåring delfin med vissa drifter, blev lite mer ... upphetsad. Hon berättade för intervjuare att han 'skulle gnugga sig på mitt knä, min fot eller min hand.' Att flytta Peter tillbaka till hallen varje gång detta hände blev en logistisk mardröm.



Så motvilligt bestämde Margaret Howe Lovatt sig att tillfredsställa delfinens sexuella uppmaningar manuellt. 'Det var bara lättare att införliva det och låta det hända ... det skulle bara bli en del av vad som pågick, som en klåda, bara bli av med den repan och vi skulle vara färdiga och gå vidare.'

Lovatt insisterar ”det var inte sexuellt från min sida ... kanske sensuellt. Det verkade för mig att det gjorde bandet närmare. Inte på grund av den sexuella aktiviteten, utan på grund av bristen på att behöva fortsätta att bryta. Och det är verkligen allt det var. Jag var där för att lära känna Peter. Det var en del av Peter. ”



Under tiden ökade Drakes nyfikenhet kring Lillys framsteg. Han skickade en av sina kollegor, den 30-årige Sagan, för att kolla pågår på Dolphin Point.

Drake blev besviken när han fick veta att experimentets natur inte var som han hoppats; han hade förväntat sig framsteg när det gäller att dechiffrera delfinspråket. Detta var sannolikt början på slutet för Lilly och hans besättnings finansiering. Ändå växte Lovatts anknytning till Peter, även när projektet avtog.

Men 1966 var Lilly mer entusiastisk över LSD: s sinnesförändrande kraft än för delfiner. Lilly introducerades till drogen på en Hollywood-fest av fru till Ivan Tors, filmproducenten Flipper . 'Jag såg John gå från en vetenskapsman med en vit kappa till en fullblå hippy', minns Lillies vän Ric O'Barry.

Lilly tillhörde en exklusiv grupp forskare som licensierats av regeringen för att undersöka effekterna av LSD. Han doserade både sig själv och delfinerna på labbet. (Även om det inte var Peter, på Lovatts insisterande.) Lyckligtvis tycktes drogen ha liten eller ingen effekt på delfinerna. Men Lillys nya kavalierade attityd gentemot djurets säkerhet främjade Bateson och satte stopp för laboratoriets finansiering.

Således slutade Lovatts liveupplevelse med en delfin. 'Det förhållandet att behöva vara tillsammans förvandlades till att verkligen njuta av att vara tillsammans och att vilja vara tillsammans och sakna honom när han inte var där', reflekterar hon. Lovatt balkade vid Peters avresa till Lillys trånga Miami-lab med lite solljus.

Några veckor senare, några fruktansvärda nyheter: ”John ringde mig själv för att berätta för mig” konstaterar Lovatt. 'Han sa att Peter hade begått självmord.'

Ric O'Barry från Dolphin Project och Lillys vän validerar användningen av termen självmord. ”Delfiner är inte automatiska luftblåsare som vi är ... Varje andetag är ett medvetet försök. Om livet blir för outhärdligt tar delfinerna bara ett andetag och de sjunker till botten. ”

En krossad Peter förstod inte separationen. Sorgen över att förlora förhållandet var för mycket. Margaret Howe Lovatt blev bedrövad men i slutändan lättad över att Peter inte behövde uthärda livet på det trånga Miami-labbet. ”Han skulle inte vara olycklig, han var bara borta. Och det var OK. ”

Lovatt stannade kvar i St. Thomas efter det misslyckade experimentet. Hon gifte sig med originalfotografen som arbetade med projektet. Tillsammans fick de tre döttrar och omvandlade det övergivna Dolphin Point-laboratoriet till ett hem för sin familj.

den bästa definitionen av utrikespolitiken är

Margaret Howe Lovatt talade inte offentligt om experimentet på nästan 50 år. Nyligen gav hon dock intervjuer med Christopher Riley för sin dokumentärfilm om projektet, den passande namngivna Flickan som pratade med delfiner .


Efter denna titt på Margaret Howe Lovatt, lär dig mer om hur delfiner kommunicerar . Läs sedan upp den fascinerande utvecklingen av militära delfiner .