En massgrav av mumifierade pingviner upptäcktes i Antarktis

Forskare tror att global uppvärmning är skyldig och att massdödsfall som detta sannolikt kommer att hända igen.

Mass Penguin Grave

Yuesong Gao / Institutet för polär miljöDen 750 år gamla pingvinkyrkogården upptäcktes i Antarktis 2016.

Upptäckten av hundratals mumifierade pingviner i Antarktis, många av dem kycklingar, har förvirrat forskare i minst två år. Men en ny studie om denna konstiga antarktiska kyrkogård antyder att klimatförändringarna är skyldiga för denna massdöd av Adélie-pingviner.



Ett team av forskare från University of Science and Technology of China upptäckte ursprungligen de mumifierade Adélie-pingvinerna i östra Antarktis långa halvö 2016 och trodde att pingvinerna dog på grund av två extremt regniga och snöiga perioder där djuren inte var beredda att överleva. .



'Det är mycket troligt att den globala klimatuppvärmningen orsakade ökad nederbörd, vilket ledde till tragedin', säger ledande forskare Liguang Sun.

Pingvinerna var inte vana vid de onaturligt våta förhållandena i regionen under dessa två perioder, och de dog därefter på en gång.



Grimly nog, massdödarna inträffade två gånger: en gång för cirka 750 år sedan och igen för cirka 200 år sedan.

Penguin Mummy

Yuesong Gao / Institutet för polär miljöEn mumifierad kycklingpingvin - en av många som upptäcktes i Östra Antarktis långa halvö 2016.

Även om det inte är ovanligt att hitta resterna av Adélie-pingviner i Antarktis, Sun rapporter att 'det är mycket sällsynt att hitta så många mumifierade pingviner, särskilt mumifierade kycklingar.'



Med hjälp av radiokoldatering hittade forskare att pingvinerna dog gradvis under flera decennier under var och en av de två ovannämnda perioderna och inte allt på en gång. Vidare dog inte pingvinerna på samma plats som massgraven ursprungligen föreslog. Forskare tror istället att översvämningar bar pingvinernas kroppar nedför, vilket i sin tur fick det att se ut som om pingvinerna dödades samtidigt.

Pingvinkropparna mumifierades sedan av det vanligtvis kalla och torra vädret i Antarktis.

Adélie Penguins

Wolfgang Kaehler / LightRocket via Getty ImagesAdeliepingviner som pumpar ut i vattnet på ön Paulet, utanför Antarktishalvön.



Denna forskning är viktig eftersom den kan göra det möjligt för forskare att förutsäga vad som kan hända med kommande generationer av dessa pingviner i Antarktis när klimatförändringarna fortsätter att störa deras miljö.

Forskare fruktar att den senaste upptäckten är en indikation på att fler massdöd kommer.



'Eftersom sådana atmosfäriska förhållanden motsvarar dagens observationer och förväntas bestå om klimatförändringarna fortsätter, kan dödligheten som avslöjas i denna studie bli ett ökande hot mot pingviner,' forskare uppgav i Journal of Geophysical Research .

vad står solen också upp om

Eftersom klimatförändringar som skapats av människor fortsätter att öka temperaturerna är det troligt att Antarktis kommer att se mer nederbörd under de kommande åren och decennierna som kommer att hota livet för pingvinerna som för närvarande bor där. Därför kan massdöd i pingvinpopulationen förväntas i framtiden, baserat på denna studie.



Det finns bara ett sätt att förhindra att detta händer igen, enligt Sun: 'mänskligheten behöver göra mer och sakta ner den nuvarande trenden för global uppvärmning.'


Kolla sedan in den här kartan över län som bidrar minst till klimatförändringen . Möt sedan 'Stuckie', den mumifierade hunden som satt fast i ett träd i 50 år .