Möt Alan Eustace - Mannen som slutförde historiens högsta fallskärm [VIDEO]

År 2014 hoppade datavetare och Googles chef Alan Eustace från mer än 135 000 fot över jorden.

Medan han fallit fritt på 10 000 fot, drog skydiver Alan Eustace sin fallskärmslina. Inget hände. En reservkabel misslyckades också. Eustace fick inte panik. När allt kommer omkring hade han tre säkerhetsdykare som övervakade hans härkomst över Arizona-öknen. En av dem flöt över och engagerade fallskärmen genom att dra i den.

Men Eustace, en 56-årig Google-chef, var ännu inte helt klar. Med en pressad dräkt av NASA-typ som skulle skydda honom mot höga höjder kunde han inte nå för att styra rännans riktning.



Han flöt snabbt av kurs och tappade sitt skyddsnät ur sikte - de andra dykarna. Han tyckte att ratten för att trycksätta hans kostym inte fungerade. Efter vindens nåd svävade han ner och gick rakt mot en gigantisk kaktus.



under åren före brown v. Board of Education (1954), högsta domstolen

Så gott han kunde genom att luta sin kropp undvek Eustace den enorma taggiga växten. Men den lilla segern överskuggades av det faktum att med sin kostym fortfarande under tryck saknade han skicklighet för att ta bort hjälmen för att andas. Hans radio: också död. Antennen hade av misstag rippat av när han hoppade från flygplanet.

Med kanske några timmars syre i tanken var allt han kunde göra att vänta på att andra skulle hitta honom. De gjorde det, otroligt långt 12 minuter senare. Eustace försökte världens högsta fallskärmshoppning - inte för berömmelse utan för att revolutionera höghöjdsresor. Men detta besatta hopp, det här var bara en övningsrunda.



Eustaces måldyk var oändligt farligare. Han ville bevisa att överlevnad i extrema höjder var möjlig om du kunde bära allt du behövde i ett bärbart system. Han förberedde sig för fallskärmshoppning från rymdkanten.

Alan Eustace

tedconference / FlickrAlan Eustace ger ett Ted Talk på sitt rekordbrytande rymdyk.

bakterie som växer exponentiellt varje timme

Men hur skulle en hobbyskärmshoppare gå på det här löjligt höga och dödsutmanande dyket? Ännu viktigare var varför: det var det ultimata tekniska pusslet.



Ju fler problem uppstod, desto mer upphetsad blev Alan Eustace. (Han fick inte titeln ”Senior Vice President of Knowledge” på Google av en slump.) Han satt på grund av sin pensionering och var villig att riskera sitt eget liv för att bevisa sin teori.

En hälsosam dos konkurrens skadade inte. Den professionella fallskärmshopparen Felix Baumgartner försökte också slå rekordet för fallskärmshoppning - vilket var en nedgång på 102 800 fot som slutfördes 1960 av Joseph Kittinger, en flygvapenöverste och kommandopilot.

Joseph Kittinger Jump

US Air Force / Volkmar Wentzel / Wikimedia CommonsJoseph Kittinger, rekordinnehavaren 1960 för högsta fritt fallhopp.



Baumgartner hade ett enormt sponsringsavtal med energidryckföretaget Red Bull och hade brutit flera andra hopp- och dykrekord i extremsportvärlden. Han slutförde detta mycket publicerade hopp 2012 och slog Kittingers rekord. Men Eustace tittade på - och samlade in information om hur man kunde göra det bättre.

'En av de mest fantastiska sakerna vi lärde oss var hur man skulle få tillbaka någon från den höjden', säger Taber MacCallum från Paragon Space Development och Eustaces teammedlem. 'I fallskärmshoppning styr du dina rörelser med armarna.' Även den erfarna Baumgardner hade problem. Så Eustaces team på 20 personer övervann detta genom att konstruera en stabiliseringsanordning.



noradrenalin verkar på hjärtat genom

Smithsonian's Luft och rymd tidskrift beskriver fallskärmsanordningen som en '... drogue (som) sprids i slutet av en 10-fots bom gjord av flexibel plast, som lossnar vid tidpunkten för ballongsläpp och omedelbart blir stel och superstark.' Och tydligen gjorde det hela skillnaden.

Så den 24 oktober 2014 fann Eustace att han var fäst vid en massiv heliumballong ungefär lika stor som en fotbollsplan. Hans lag släppte ballongen från dess lutning och uppåt gick Alan Eustace. Han såg landmärken och sedan blev hela stater tillräckligt små för att försvinna.



Han flöt upp till 70000 fot, där himlen blev mörk. Vid 80 000 fot såg han jordens kurva dyka upp. Vid 135 908 fot över havet - vilket var så högt som ballongen kunde gå - frikopplade markkontroll Eustace från ballongen med ett tyst snäpp.

Han var i fritt fall hela fyra minuter och 27 sekunder. Han slog 822 mil i timmen - bröt ljudbarriären. Ljudbommen hördes från marken.



Alan Eustace utplacerade sin huvudränna och landade nio och en halv minut senare utan incident. Han var tillbaka bakom sitt skrivbord på Google nästa måndag efter att ha uppnått en monumental rekord med liten fanfare. Precis som han ville ha det.


Nu när du har läst om Alan Eustace och hans rekordhopp, lär dig mer om kvinnan som bara dinglade med tänderna över Niagra Falls . Titta sedan på dessa 21 fantastiska bilder av jorden tagna från rymden .