Möt The Armadillo Lizard: A Mini-Dragon That Curls Up Like An Armadillo

Upptäck varför armadillo ödlan ( Ouroborus cataphractus ) är en av de mest unika varelserna på jorden - och varför det orsakade att arten hotades.

Armadillo ödla

Wikimedia Commons; Tim Pierce / FlickrArmadillo ödlan (till vänster) får sitt namn från det sätt som den krullas upp i en boll som en försvarsmekanism, som armadillos gör (till höger).

Med sitt taggiga yttre och unika försvar , kan fågeldjuret vara både en av naturens sötaste och en av dess mest excentriska reptiler. Precis som dess djurnamn antyder, har dessa ödlor skarpa pansarliknande egenskaper längs sina kroppar och är kända för att krulla sig när de känner sig hotade precis som armadillos. Men denna imponerande inbyggda rustning är inte det enda fascinerande kännetecknet för armadillo ödlan.



Armadillo ödlor gömmer sig i stora familjegrupper bland klippsprickorna i Sydafrikas öken för att skydda sig från områdets hårda element och rovdjur. De älskar att sola under solens värme och är en av de få reptilarter som inte reproducerar genom att lägga ägg.



Dessutom kräver dessa insektsätare lite för att överleva, de är relativt lätta att fånga och ser ut som små drakar, vilket är troligt varför många av dem till och med hålls som husdjur - och följaktligen i fara för olaglig handel som nu har denna en av -en snäll varelse som står inför ett stort hot.

The Oddly Docile Armadillo Lizard

Armadillo Girdled Lizard

Wikimedia CommonsÄven om de är långsamma, kompenserar dessa ödlor med en pansarliknande spikar.



Bältdjuret bältade ödlan, eller Ouroborus cataphractus , finns mellan de steniga fästena i den suckulenta Karoo-regionen i Sydafrika. Dessa spetsiga reptiler, som också kallas den gyllene armadilloödlan, kan verka farliga, men de är långsamma och kommer att försöka skynda sig bort när andra varelser närmar sig dem.

Armadillo ödlor har en mängd olika färgämnen, som sträcker sig mellan brun till ljus gulbrun. Denna ödla är lätt att känna igen eftersom dess kropp är täckt av skarpa tunga ryggar från huvud till svans; den enda delen av kroppen som inte är täckt av taggig hud är undersidan.

Det är därför dessa ödlor krullar sig när de går i försvarsläge. Om den känns hotad, kommer en armadillo ödla att krulla sig in i en boll tills munnen biter på änden av svansen.



När den väl är i detta upprullade läge fungerar de andra kroppsdelarna automatiskt som ett skyddslager för sin mjuka exponerade mage. De kan stanna i denna upprullade position i upp till en timme. Armadillo ödlets unika försvar skyddar den från rovdjur som ormar, stora fåglar och mango.

Dessa drakliknande varelser kan växa till cirka fyra tum långa för både män och kvinnor och kan leva upp till drygt ett decennium.

En diet av termiter

Ouroborus cataphractus anses vara en av de mest fascinerande raserna bland den bepansrade ödelfamiljen.

Deras kost består av små insekter och ryggradslösa djur, men deras primära livsmedelskälla är termiter - en annan likhet som armadillo ödlan delar med armadillos - särskilt Microhodotherms resenär och Hodotermes mossambicus . Termithögar kan ofta vara belägna långt från ödlornas hem och ibland kommer armadillo ödlor att behöva resa avstånd på upp till 60 fot, en lång väg att resa för ett djur av sin storlek.



vad är skillnaden mellan en buffel och en bison

Deras förkärlek för att äta termiter gör dessa ödlor beroende av den termitpopulation som de lever på. Detta gör bältdjurödlan sårbar för miljöförändringar som påverkar termiterna, till exempel förändrade regnmönster eller invasiva växter som är skadliga för miljön.

Ouroborus Cataphractus : En svartsjuk älskare

Hanarna är naturligt territoriella med varandra. Men när parningssäsongen kommer, blir de ännu mer skyddande för sitt gräs och deras kvinnliga partner för att hålla andra manliga konkurrenter borta.



Eftersom de är en av få arter av ödlor som inte lägger ägg, föder armadillo ödlor bara en eller två avkommor om året. Dräktighetstiden tar mellan sex och åtta månader. Ibland Ouroborus cataphractus mödrar kan ta ett år mellan födseln och kommer att mata sina avkommor, vilket är en ovanlig egenskap bland de flesta reptiler.

Ouroborus Cataphractus

Wikimedia CommonsEn illustration av en armadilloödla.



Ett annat ovanligt beteende som bältdjuret ödlar är dess ovanliga levande preferenser. Armadilloödlan anses vara en social varelse och kommer att bilda kommunala grupper med upp till 60 ödlor åt gången och delar klippsprickor i deras naturliga livsmiljö. I själva verket är det mycket sällsynt att se en armadillo ödla av sig själv ute i naturen.

Forskare har funnit att individer inte nödvändigtvis håller sig till en grupp. Det finns en hög rörelsegrad mellan grupper av män, kvinnor och ungdomar. Att bo i stora grupper som de ger ger ett extra lager av skydd eftersom rovdjur tenderar att styra bort från jaktbyte i stora grupper. Men dessa stora familjer betyder också fler munnar att mata.



En studie av dessa reptiler och deras primära val av byte (termiter) föreslår att armadillo ödlor som lever i stora grupper kommer att ha en lägre nivå av termitkonsumtion under vintern när insektspopulationer vanligtvis är rikliga. Forskare tror att detta beteende är tänkt att minska konkurrensen om mat mellan gruppmedlemmar.

Bekämpa olaglig handel med bältdjuret

Curled Armadillo Lizard

Wikimedia Commons Ouroborus cataphractus kan stanna i en böjd position i upp till en timme.

Armadillo ödlan är en fascinerande varelse med unika förmågor för att hjälpa sin överlevnad i naturen. Tyvärr är det största hotet mot befolkningen människor.

Bältdjurets girdlade ödla kan ha ett skrämmande utseende, men dessa varelser är milda och faktiskt inte farliga. Deras långsamma disposition och benägenhet att stanna i stora grupper gör dem till ett enkelt mål för samlare.

Fram till slutet av 1990-talet, Ouroborus cataphractus klassificerades som en utsatt befolkning av International Union for Conservation of Nature (IUCN). Sedan dess har armadillo ödlans status nedgraderats till minsta bekymmer .

Djurskyddsgrupper, som IUCN, som har övervakat förändringar i armadillo ödlapopulationen har sett en viss minskning av sin samling för sällskapsdjurhandel, vilket hade en enorm inverkan på den totala befolkningen under tidigare år. Men Ouroborus cataphractus fortfarande är hotad, även om handeln med arten har gjorts olaglig.

Ouroborus Cataphractus Back

Wikimedia CommonsEn armadillo ödla baksida är helt täckt av spikiga rustningar.

Enligt Capetown-publikationen IOL , en ring av djurhandlare slog till för olagligt besittning och transport av 48 armadillo ödlor. Brottslingarna dömdes till 1 miljon sydafrikansk rand (motsvarande 70 000 dollar) eller 13 års fängelse. Människosmugglarna drogs ner av ett nätverk av lokal brottsbekämpning som arbetar med djurkonversation och förespråkande grupp CapeNature Conservation Service , inklusive enheten för biologisk mångfald och flera kommunala poliskontor för enheten för beståndsstöld och hotade arter.

vad ras är Donald trumpar fru

Förstärkningen av denna lag har inte varit lätt att genomföra och många människor kan fortfarande hitta bältdjuret med ödla som visas på stora husdjursmässor och till och med i vissa djuraffärer. Det är just detta som måste stoppas om denna unika varelse ska ha en hälsosam framtid på planeten Jorden.


Nu när du har kommit på bältdjurödlan ( Ouroborus cataphractus ), lära om världens mest bisarra djurarter . Nästa möte Glaucus Atlanticus , världens vackraste och dödligaste snigel.