Möt välgörenhet Adams Earley, den högst rankade afroamerikanska kvinnliga officeraren under andra världskriget

'Du vet inte att du skapar historia när det händer', säger Charity Adams Earley, den banbrytande armébataljonens befälhavare. 'Jag ville bara göra mitt jobb.'

Välgörenhet Adams Earley

amerikanska arménVälgörenhet Adams Earley.

Välgörenhet Adams Earley föddes i ett segregerat USA. Detta hindrade henne inte från att bli den högst rankade kvinnliga, svarta officeraren i armén under andra världskriget. Hennes mantra: 'Jag ville bara göra mitt jobb.'



Född i Jim Crow

När välgörenhet Edna Adams föddes den 5 december 1918 i Kittrell, North Carolina, firade USA fortfarande sin senaste seger i Första världskriget .



Trots jubel och hopp om krigets slut för evigt hade afroamerikaner som Adams svaga utsikter. Landet var fortfarande starkt segregerat och rasdiskriminering integrerades i alla aspekter av det amerikanska livet.

Men Adams föräldrar accepterade knappast systemet så som det stod. Hennes far, Eugene, var en biskopsminister som talade flytande hebreiska och grekiska. Hennes mamma, som också heter Charity, var en lärare.



Charity Adams With A Fellow Officer

amerikanska arménCharity Adams med en kollega i WAC.

I ett fall fångat i Adams memoar , En kvinnas armé , Avbröt Eugene en sjukförsäkring som han tecknade för sin dotter eftersom försäkringsagenten vägrade att kalla henne 'fröken' eftersom hon var 'färgad'.

I ett annat exempel kallade en grönsaksförsäljare Adams far 'farbror', en diskriminerande benämning för svarta män under segregerad Jim Crow-era . På detta svarade Eugene: ”Fina. Och hur är din mamma, min syster? ” Detta stängde köpmannen helt ner. Eugene Adams skulle senare bli president för det lokala NAACP-kapitlet i Columbia, South Carolina, där Adams tillbringade större delen av sin barndom.



Charity Adams examen valedictorian i hennes gymnasium klass med perfekt närvaro; hon var två år yngre än de flesta av sina klasskamrater, eftersom hon började på grundskolan som grundskola. Hon hade tillgång till stipendier och valde Wilberforce University, ett svart college i Ohio.

Efter examen 1938 med huvudämnen i fysik, matematik och latin, och en minor i historia, återvände hon till South Carolina för att undervisa medan hon gick på forskarskolan vid Ohio State University under somrarna.

Gå med i WAC

Sedan gick USA in Andra världskriget .



Välgörenhet Adams tar arméens ed

Wikimedia CommonsVälgörenhet Adams avlägger sin ed som officer i den amerikanska armén.

1942 fick Adams ett brev om att dekanen vid Wilberforce University rekommenderade henne för den första klassen i Women's Army Auxiliary Corps, senare känd som Women's Army Corps (WAC).



Hon bestämde att detta var en enastående möjlighet för henne med karriär- och ledarskapspotential. Hon ansökte i juni, men när hon inte fick ett omedelbart svar glömde hon bort det. Hon var på en buss till Ohio State för att fortsätta sin examen när hon kallades till den amerikanska armén.

Efter att ha gått igenom intervju- och ansökningsprocessen gick hon med i WAC i juli, en av endast 39 svarta kvinnor i kårens första utbildningsklass.



Arméns segregering

Även om Adams band med sina rekryter - svart och vitt - på tåget till hennes station i Iowas Fort Des Moines, 'krossade armén snart vilken närhet vi kände.'

”När vi lämnade messhallen marscherades vi två och två till receptionen. En ung, rödhårig andra löjtnant sa: ”Kommer alla färgade tjejer att flytta över på denna sida.” Han pekade på en isolerad grupp av platser. Det fanns ett ögonblick av bedövad tystnad, för inte ens i USA på 40-talet föll det oss inte att detta kunde hända. Integrationen av vår resa förberedde oss inte för detta. Det som gjorde saken värre var att även efter att de “färgade tjejerna” hade skjutits åt sidan, kallades alla andra kvinnor med namn för att gå med i en grupp för att ledas till sina kvarter. Varför kunde inte de “färgade tjejerna” kallas med namn för att gå till sina kvarter snarare än att isoleras av ras? ”



I ett annat fall nekades Adams plats i en matbil på grund av sitt lopp. De svarta servitörerna lade ner sina brickor och vägrade arbeta. Hon satt.

Välgörenhet Adams ledande trupper

Wikimedia CommonsCharity Adams leder sina trupper under andra världskriget.

Adams utfrågades också för sin ras av en överste och ombads att visa identifikation av parlamentsledamöter som fick höra att kolla in henne, utan att tro att en svart kvinna kunde vara officer (hon var en av Fort Des Moines första svarta officerare, och i september 1943 befordrades hon till major).

Adams ryggrad visades bäst när en armégeneral inspekterade hennes enhet. Inte all hennes personal var tillgänglig för att ställa upp, eftersom många av dem arbetade och andra sov. 'Jag kommer att skicka en vit första löjtnant hit för att visa dig hur du driver den här enheten,' sa han till henne, som Adams svarade: 'Över min döda kropp, sir.'

Generalen hotade krigsrätt Adams och hon motverkade med en anklagelse att generalen bryter mot ett allierat direktiv för att avstå från att använda segregeringsspråk. Generalen ryggade ner.

Välgörenhet Adams med en grupp WAC

Amerikanska armén.Charity Adams och några av hennes underordnade.

Utländska uppdrag

I slutet av 1944 fick Adams sin första utländska uppdrag som befälhavare för den första - och enda - bataljonen av svarta WAC: er för att gå till Europa.

Deras första stopp var Birmingham, England, där hon arbetade och blandade sig med människor av alla raser. Hon träffade till och med en vit brittisk man flera gånger - något som hade varit okänt i Jim Crow South.

Välgörenhet Adams Earley And Company

amerikanska arménCharity Adams med anställda under andra världskriget.

Adams befallde 6888: e Central Postal Directory Battalion, ledande 850 afroamerikansk kvinnlig personal i Birmingham. Enheten var ansvarig för att sortera och leverera eftersläppt post i månader till cirka 7 miljoner amerikanska trupper som var stationerade i den europeiska teatern.

Den monumentala betydelsen av brev hemifrån till soldaternas moral kan inte underskattas. Uppdraget var också svårt eftersom hennes enhet var ansvarig för att censurera post som kan ha känslig krigsinformation.

Med tanke på att det var sex månader att sortera posten delade Adams sin bataljon i tre grupper, var och en tilldelade ett skift på åtta timmar. De arbetade 24 timmar om dygnet, sju dagar i veckan och fullbordade sin uppgift på bara tre månader - halva den tilldelade tiden.

Från England flyttade bataljonen till Rouen och Paris, Frankrike, där de fortsatte att sortera eftersläppt brev - cirka 65 000 brev varje dag, enligt Adams uppskattning.

Adams såg inte bara till att amerikanska soldater fick sina moralförstärkare, hon såg också efter moralen hos sin egen personal.

När hon upptäckte att armén inte hade avsatt medel för skönhetsutrustning till sina kvinnliga officerare gick hon till jobbet. 'Att lösa detta problem', skrev hon senare, 'Jag lärde mig att om du ställer samma fråga om tillräckligt många människor tillräckligt många gånger, kan du få nödvändig information.' Och hon fick vad hon bad om.

Välgörenhet Adams inspekterar trupper

Wikimedia CommonsVälgörenhet Adams inspekterar WAC-trupper i 6888: e Central Postal Directory-bataljonen

Efterkrigstidens karriär och arv

Adams stannade kvar vid armén efter krigets slut, men valde att lämna tjänsten strax efter att ha fått en befordran till överstelöjtnant. Hon var den högst rankade svarta kvinnliga officeraren i den amerikanska tjänsten. National Council of Negro Women utsåg henne till Årets kvinna 1946.

var föddes Edgar Allen Poe
WWII Mail Unit

amerikanska arménEn postenhet under andra världskriget.

Adams återvände till Ohio State och avslutade sin magisterexamen i yrkespsykologi. Hon tjänstgjorde sedan i den akademiska världen och gifte sig med Stanley A. Earley, Jr., en medicinstudent, 1949. Paret flyttade till Zürich, Schweiz i två år medan han avslutade sina studier, och de bosatte sig i slutändan i Dayton, Ohio och fick två barn .

Hon blev dekan vid Tennessee A&I College och Georgia State College och tjänstgjorde i styrelserna för många samhällsorganisationer. Hon grundade Black Leadership Development Program i Dayton 1982 och utbildade och utbildade afroamerikaner till att vara ledare i sina samhällen.

Sjuttiotvå år gamla Charity Adams Earley reflekterar över sin tid i armén.

För sin banbrytande karriär har Charity Adams Earley erkänts av National Women's History Museum och Smithsonian National Postal Museum. Hon dog den 13 januari 2002 efter 83 anmärkningsvärda år.


Efter att ha lärt dig om den högst rankade afroamerikanska kvinnliga officer under andra världskriget, läs om Harlem Hellfighters, de förbisedda svarta hjältarna från första världskriget . Kolla sedan ut några av de mest dåliga kvinnorna under andra världskriget .