Möt The Curly Tail Lizard, The Invasive Species That's Eating Its Way Through Florida

Den lockiga tailed ödlan kommer att äta nästan vad som helst, vilket betyder att den kan trivas i främmande territorier - men det betyder också problem för Floridas inhemska ödlor.

Närbild av lockig svansödla

Holley och Chris Melton / FlickrDen lockiga svansödlan kan bli upp till 11 tum lång.

Lockiga svansödlor kan lätt upptäckas tack vare deras speciellt krullade svansar, men arten är också känd för sin förmåga att äta nästan vad som helst - inklusive fet mänsklig mat. Tyvärr har denna diet haft allvarliga konsekvenser för djuret.



Till exempel en särskilt uppsvälld ödla som forskare upptäckte just den senaste månaden. Först antogs att ödlan var gravid, men senare tester visade att den faktiskt var förstoppad med en boll av bajs som uppgick till 80 procent av dess kroppsvikt.



Den lockiga svansödlan har nu rekordet för den största massan av bajs som någonsin upptäckts hos ett levande djur, men hennes tillstånd kan också avslöja ett hot mot hennes art.

Vad är en lockig svansödla?

Curly-Tailed Lizard

Tony CC Gray / FlickrStora delar av norra lockiga ödlor har invaderat delar av Florida.



Den lockiga svansödlan, eller Leiocephalus carinatus , är endemisk mot Bahamas, Turks och Caicos, Kuba, Caymanöarna, Haiti och andra öar i närheten. På senare tid har emellertid växande populationer av lockig-ödla hittats i delar av Florida.

Som deras namn antyder identifieras dessa reptiler lätt med sina lockiga svansar. Tidigare studier på arten visar att deras unika svans tjänar två funktioner. För det första fungerar svansen som en försvarsmekanism mot rovdjur. För det andra används den för att signalera till andra lockiga svansödlor.

Karta över dess infödda livsmiljö

International Union for Conservation of NatureEn karta över den lockiga ödlens ursprungliga livsmiljö.



Ödlorna växer vanligtvis upp till 11 tum långa och är kända för att byta på mindre arter, som anoler och olika insekter som gräshoppor, myror och skalbaggar. Liksom de flesta ödlor är den lockiga svansen ett tålmodigt rovdjur, vilket innebär att de kan hålla sig helt stilla tills ett intet ont anande ankommer tillräckligt nära för en attack.

Dessa ödlor anses också vara superanpassningsbara på grund av deras allätande kost. De har hittats i tätbefolkade stadsområden som slår ner på mänsklig mat.

Faktum är att deras godtyckliga smak har bidragit till deras växande befolkning i områden med varmt klimat utanför deras hemland, som på fastlandet i USA. Men deras ökande närvaro i nya territorier kan stava katastrof för andra djur som är hemma i dessa lokala miljöer.



En invasiv art

Leiocephalus Carinatus

Wikimedia CommonsDessa ödlor matar på vad som helst, inklusive sand.

Enligt Florida Fish and Wildlife Commission anlände norra lockiga ödlor först till Sunshine State när de flydde från ett zoo 1935. Naturligtvis är den enda händelsen inte ansvarig för ödlets nu blomstrande befolkning.



Ungefär ett decennium efter zooincidenten släppte en sockerrörsbonde på Palm Beach 40 lockiga svansödlor för att utrota buggarna på sin gård. Det var en ineffektiv metod för skadedjursbekämpning och 1968 hade de lösa ödlorna passerat fastlandet Florida.

På senare tid har en grupp modiga forskare avsiktligt infört arten till 16 avlägsna öar runt Bahamas för att jämföra ödlets interaktion med två andra arter: den gröna anolen ( Anolis smaragdinus ) och den bruna anolen ( Anolis sagrei ).



Lockig svans på en trottoar

Cayobo / FlickrLockiga svansödlor är en vanlig syn på offentliga platser över Florida.

Studien visade att de lockiga svansödlorna trivdes medan de bruna anolesna tog sin tillflykt från dem i träden, vilket effektivt drev ut de gröna anolesna från deras naturliga livsmiljö uppe i baldakinerna. Ställd inför ett nytt rovdjur och ingenstans att gå, den gröna anolen gick nästan utdöd över öarna.



Nu bor tusentals lockiga svarta ödlor i territorierna i Broward County till centrala Martin County i Florida. Lokala forskare är oroliga över att liknande händelser kan hända med deras infödda djur när den lockiga svansödlan tar över staten.

'De är T-Rex för våra små markkritiker', Hank Smith, en naturbiolog för Florida Park Service, berättade de Sun-Sentinel 2006. ”De är större än våra inhemska ödlor som förekommer längs kusten: den gröna anolen, den gröna tävlingen. Vart jag än hittar det hittar jag inga andra ödlor. ”

lag om bevarande av energiexempel

Men till skillnad från T-rex verkar dessa små rovdjur trivas.

En domesticerad diet av skräp och andra ödlor

Uppsvälld lockig svansödla

Natalie ClaunchCirka 80 procent av den här lockiga svansödlan kroppsmassa var avföring.

Lockiga svansödlor som sedan har invaderat befolkade områden i Florida har varit kända för att äta nästan vilken typ av mat som människor har kastat ut.

Den runda ödlan som Natalie Claunch, en doktorsexamen kandidat vid University of Florida, som upptäcktes i en pizzeria, visade sig vara full av insekter, en anol, sand och pizzafett.

'Jag blev imponerad av hur lite utrymme det fanns kvar för alla andra organ - om man tittar på 3D-modellen har den bara ett litet utrymme kvar i bröstkorgen för hjärtat, lungorna och levern', säger Edward Stanley, chef för Florida Museums Digital Discovery and Dissemination Laboratory. 'Det måste ha varit en mycket obehaglig situation för den stackars ödlan.'

En CT-skanning avslöjade att ödlan hela mittkroppen var fylld med en enda enorm fekal bolus. Forskare bestämde sig för att avliva ödlan, eftersom den jätte ball av avföring aldrig skulle ha gått naturligt.

En obduktion efter slakt avslöjade att den lockiga ödlets inre organ hade 'synligt försvunna, särskilt levern och äggstockarna.'

CT-skanning av ödla

Edward Stanley / Florida MuseumEn CT-skanning av den fekala bolusen som kvävde den uppsvällda ödlan som forskarna hittade. I ett liknande fall undersökte ett separat team en burmesisk python med en fekal bolus som var 13 procent av kroppsmassan.

Det här är inte första gången en lockig svansödla nästan har ätit sig ihjäl. Två gånger tidigare hittade Claunchs team lockiga ödlor förstoppade med torv som utgjorde mer än 30 procent av deras kroppsvikt.

Från och med nu trivs dessa ödlor över stadens Florida, men deras förkärlek för att äta nästan vad som helst kan stava fara för dem i framtiden.


Nästa gång, kolla in den här historien om en 7-fots skärmödla som terroriserade en familje i Florida . Möt sedan armadillo ödla : en minidrake som krullar sig som en armadillo.