Träffa Hasekura Tsunenaga, 1600-talssamurajen som reste världen och blev en romersk aristokrat

År 1613 drog Hasekura Tsunenaga ut från Japan på en expedition som skulle ta honom till Kalifornien, Mexiko och större delen av Europa.

Hasekura Tsunenaga

Sendai stadsmuseum, Miyagi, JapanSamurai Hasekura Tsunenaga reste till Rom och blev kristen.

En samurai från 1600-talet började på jakt efter att förtjäna rikedom och andlig vägledning för sin kejsare - och återställa familjens ära i balans. Han kringgick världen, blev en del av den första japanska gruppen på Kuba, träffade påven, hjälpte till att starta en gren av japanska bosättare i Spanien (blomstrar fortfarande idag) och blev till och med romersk medborgare.



Hasekura Tsunenagas liv låter som saker i en särskilt fantasifull manga eller Akira Kurosawa-epos - men han existerade verkligen. Han gick ut på detta uppdrag (det enda i sitt slag från öst till väst) av två officiella skäl: att upprätta handelsavtal med europeiska makter och att skaffa missionärer från kristna länder.

Det märke han lämnade på världen som en äventyrlig samurai kan fortfarande kännas fyra århundraden senare och på nästan lika många kontinenter. Detta är berättelsen om Hasekura Tsunenaga, samurajen som blev en romersk aristokrat.

Hasekura Tsunenagas ursprung

Date Masamune Portrait

Tosa MitsusadaEtt porträtt av Date Masamune, den feodala herren som organiserade Hasekuras resa.



Hasekuras tidiga liv är fortfarande innesluten i dunkel. Han härstammade från kejserliga aktier - sonen till en mellantjänsteman som funnits skyldig till korruption och tvingas begå självmord . Vanligtvis skulle Hasekura ha delat ett liknande öde.

som kom med veckodagarna

Lyckligtvis hade ödet mer intressanta planer.

Datum Masamune, Hasekura feodal herre hade fartyget den Saint John baptist uttryckligen för en resa för att be statscheferna i väst att handla med Japan, särskilt över Stillahavsområdet i Nya Spanien.



En annan officiell anledning till resan var att begära fler kristna missionärer. Det senare var mestadels ett politiskt steg för att jämna ut förhållandena mellan de kristna kungarikena och Japan - efter en massakern 1597 på 26 kristna i Japan orsakade spänning.

Hasekura Tsunenaga Karta över resan

World ImagingHasekura reste från Japan till Rom och stannade i Nya Spanien och europeiska huvudstäder.

Några dolda motiv som eventuellt vävts in i manifestet inkluderar forskning om gruvtekniker i Mexiko och militära strategier som används av européerna.



Oavsett avsikterna seglade Hasekura med sitt besättning ombord på San Juan Bautista 1613. Han skulle inte se Japan igen förrän 1620.

En samurai i nya Spanien

När fartyget nådde andra sidan Stilla havet landade de i dagens Kalifornien vid Cape Mendocino, då en del av Nya Spanien. Därifrån seglade de längs kusten till Acapulco, där de fortsatte över land.



Samurai Staty I Mexiko

Eduardo Francisco Vazquez MurilloEn staty av samurai i Alcapulco.

Så småningom anlände Hasekuras följe till Veracruz och därefter avgår till Kuba - där de var de första japanerna som satte fot på ön. kuba skulle bli känd för ett rikt japanskt inflytande under senare århundraden, till stor del på grund av denna expedition.



År 1614 korsade Hasekura och hans parti Atlanten för att komma till Spanien.

Hasekura blir Francisco Felipe Faxicura i Spanien

Hasekuras tid i hans första europeiska land var full, om inte helt fruktbar. Kung Philip III: s domstol och det spanska rådet välkomnade honom som gästdiplomat. Hasekura döptes till och med till katolicism och tog namnet Francisco Felipe Faxicura.



Kung Philip av Spanien

Prado MuseumHasekuras besättning kände sig så välkommen i Spanien att en del av dem stannade kvar. Deras härstammar bor där idag.

Trots omvandlingen kunde den nya 'Faxicura' inte övertyga de spanska politikerna att öppna handel med Japan eller skicka fler missionärer, troligtvis på grund av den ökande fientligheten mot kristna i Hasekuras hemland.

Samurai kunde inte få en bit av Spanien att ta hem - men en del av Japan stannade i Spanien. Från och med 2008 hade 650 familjer i Coria del Rio med efternamnet 'de Japon' (vilket betyder 'Japan') kunde spåra deras härstamning tillbaka till medlemmar i Hasekuras följe som bestämde sig för att stanna kvar i Spanien.

Över Medelhavet

Hasekura Tsunenaga Staty

CarlosVdeHabsburgEn staty av Hasekura Tsunenaga i Coria del Río, Spanien.

Från Spaniens domstol reste den japanska sändebudet längs Medelhavet på väg till påven i Rom. Från deras stopp i St. Tropez längs Frankrikes Côte d'Azur registrerades en glimt av det underbara intrycket de gjorde av en okänd kvinna:

'De rör aldrig mat med fingrarna, utan använder istället två små pinnar som de håller med tre fingrar,' skrev kvinnan , troligen hennes första interaktion med ätpinnar.

”De blåser näsan i mjuka silkespapper i storleken på en hand, som de aldrig använder två gånger, så att de kastar dem på marken efter användning, och de var mycket glada att se vårt folk runt omkring dem fälla ut sig för att plocka upp dem svärd skär så bra att de kan klippa ett mjukt papper bara genom att lägga det på kanten och genom att blåsa på det. ”

Hasekura blir en romare

Hasekuras nästa stopp var Italien. Anländer till hamnstaden Civitavecchia blev han vänlig med lokalbefolkningen. Samurai och hans följe gjorde ett sådant intryck att staden 400 år senare är fortfarande en systerstad till Ishinomaki, Japan.

Följandet flyttade inåt landet till huvudevenemanget: besöker påven i Rom. Trots att han kom från ett land utanför kristenheten möttes Hasekuras ankomst med pomp och omständighet, och samurai eskorterades till Vatikanen på hästryggen.

vilken smittsam sjukdom ger små skador eller tuberklar i lungorna?
Välkommen till Rom

Borghese GalleryHasekura välkomnades i Rom i prakt.

Hasekura överlämnade den heliga fadern ett brev från sin herre, innehåller mestadels smicker . Den mest djupgående läste dock:

”Jag är villig att mitt folk ska bli kristet. Skicka mig därför några vänliga fäder som tillhör St. Francis ordning. Jag ska behandla dem vänligt ... Jag skickar några av Japans produkter. Därefter vänligen skicka mig lite gott från ditt land. ”

Det var kärnan i resan: religion genom samtycke och handel genom önskan.

Påvlig realpolitik

Å ena sidan var Hasekuras möte med den Helige Fadern otrolig. Samurai-begåvade påven Paul V-dokument från Lord Masamune lovade att låta kristendomen blomstra i Japans gränser. I utbyte fick Tsunenaga heders romerskt medborgarskap, en eftertraktad titel som endast ges till de få lyckliga.

Påven Paul V.

Museum SyndicateSamurai träffade påven Paul V.

Hasekura blev mer än en romare. Det finns bevis för att tro att samurai också välkomnades i den romerska aristokratin med vapnet som gavs honom - med en krona. Denna son till en vanärad far blev en jämnårig för Julius Caesar och Mark Antony.

Så fantastiskt som hans tid i Rom visade sig personligen hade den nypräglade romaren politiskt mycket lite tur.

Han är ovillig att andra gissa den spanska kungen och avvisade Hasekuras handelserbjudande.

Hasekura var äntligen på väg tillbaka till Japan.

En global arv

Dagar efter Hasekuras hemkomst utfärdades en förbud mot kristendomen. Alla kristna i Japan beordrades att överge sin tro. De som inte återvände stod inför exil eller avrättning.

Date Masamune, den feodala herren som organiserade Hasekuras resa, distanserade sig från kristendomen och började hänvisa till västländer i sin officiella korrespondens som 'södra barbarnationer'.

Som en lös tråd som fastnat i ett hjul ångrades Hasekura Tsunenagas gärningar. Japan förseglade sig i nästan två århundraden och avslutade effektivt den japansk-europeiska handeln fram till 1800-talet. Människor som lämnade Japan avrättades till och med.

Hasekura själv dog av en sjukdom 1622, bara två år efter att ha återvänt till Japan. Till denna dag är platsen för hans grav fortfarande okänd.

definitioner av de sju dödssynderna

Avrättningar skär genom Hasekuras arv som en kniv. Efter hans död dödades hans fru, son och till och med tjänare för sin kristna tro.

Hasekura Tsunenaga Staty I Italien

NotaflyEn staty av den resande samurajen nära dit han anlände till Italien.

Resan Hasekura tillbringade sju år på och korsade två hav för var muromgärdad i ett homogent Japan.

Men den ära Hasekura reste världen för har inte lösts upp helt. Statyer av samurajen värderar land från Porto Livorno i Italien till Havanna. Hans resor kan till och med ha fört mode av dekorerade skärmar till Mexiko, antändt ett mode som kallas skärm på spanska kommer från japanska byobu .

Hasekura Tsunenaga blev verkligen Japans Marco Polo, från vanärad samurai till otrygg utforskare till romersk adelsman.


Nu när du har läst om Hasekura Tsunenaga, titta på dessa 50 fantastiska bilder från den kejserliga eran och läs berättelsen om Onna Bugeisha, en av Japans enda kvinnliga samurai .