Möt Maria Reynolds, kvinnan bakom nationens första politiska sexskandal

Maria Reynolds och hennes man förbindade finansminister Alexander Hamilton med en tredjedel av hans lön.

Porträtt av Alexander Hamilton

Wikimedia CommonsStatssekreteraren erkände sin affär i ett dokument på 100 sidor som heter Reynolds Pamflet.

Oavsett om det är motiverat eller inte får politiska sexskandaler alltid mycket uppmärksamhet. Och tydligen är allmänhetens aptit för sådana historier knappast ny. Innan det fanns Monica Lewinsky var Maria Reynolds i själva verket centrum för vad som i stor utsträckning tros vara Amerikas första politiska sexskandal.



Reynolds var bara 23 när hennes make till synes övergav henne och hon vände sig till en av landets mäktigaste män - finansminister Alexander Hamilton. De var involverade i en sommar innan Reynolds make utpressade Hamilton och tvingade politiker att lufta sin smutsiga tvätt så att hela nationen kunde se.



Hamiltons rykte skulle aldrig återhämta sig helt, men Maria Reynolds lyckades undgå prövningen i stort sett oskadd.

Vem var Maria Reynolds och hur mötte hon Alexander Hamilton?

Historien har på vissa sätt reducerat Reynolds till en endimensionell karaktär. Men hon är nästan uteslutande kom ihåg för hennes engagemang med Alexander Hamilton började hennes berättelse långt före den skandalen och fortsatte långt efter den.



Född Maria Lewis i New York City 1768 verkade Reynolds familj vara arbetarklass. Hennes far var arbetare av något slag och kunde inte skriva sitt eget namn. Reynolds lyckades lära sig läsa och skriva, även om hennes utbildning utöver detta sannolikt var mycket begränsad.

Profilporträtt av äldre Alexander Hamilton

Wikimedia CommonsHamilton var ett decennium äldre än Reynolds vid tiden för sin affär.

Reynolds gifte sig med James Reynolds när hon var 15 år 1783. James Reynolds hade tjänstgjort i kommissionärsavdelningen under revolutionskriget och efteråt försökt kräva skadestånd från Washingtons regering vid flera tillfällen. Paret flyttade från New York till Philadelphia efter att de gifte sig och hade en dotter, Susan Reynalds, 1785.



Man tror att Reynolds affären med Hamilton började flera år senare under sommaren 1791. Reynolds närmade sig en då 34-årig Alexander Hamilton i sitt hem i Philly och bad om hjälp. Hon berättade för honom att hennes kränkande make hade övergivit henne och att hon behövde pengar för att återvända till sin familj i New York.

I opublicerade tidningar medgav Hamilton att Reynolds var en 'skönhet i förtvivlan'. Hans vänner beskrev henne som oskyldig och emotionell.

Strax efter besökte Hamilton Reynolds på pensionatet där hon bodde med de pengar hon hade begärt. Hamiltons fru, Eliza Hamilton, var borta på sommaren och öppnade dörren för sommarromansen.



vad var da Vinci känt för

Enligt sin egen berättelse följde Hamilton Reynolds till hennes sovrum där 'några konversationer följde varifrån det snabbt blev uppenbart att annat än ekonomisk tröst skulle vara acceptabelt.'

Under sommaren försonades Reynolds med sin man men var fortfarande spel för affären. Och det var hennes man också. Det var inte ovanligt att män från 1700-talet avgjorde sina skillnader i en pistolkamp. Alexander Hamilton skulle göra just det när han gick med på att avsluta sin 15-åriga rivalitet med vice president Aaron Burr i det ökända Hamilton-Burr-duell som lämnade en död och den andra efterlyst för mord.



Men James Reynolds ville inte slåss - han ville ha ersättning. Så han skapade en plan för att få sin fru att fortsätta träffa Hamilton för att regelbundet få utpressningspengar från honom.

Nationen lär sig av affären Hamilton-Reynolds

Reynolds broschyr om affären Hamilton-Reynolds

Wikimedia CommonsEn sida från den ökända Reynolds Pamphlet.



Sommaren när Hamilton såg Reynolds var en upptagen för honom personligen. Han startade upp Bank of United States och levererade det som man tror är hans bra jobbat , hans rapport om ämnet tillverkning, som redogjorde för grunderna i det amerikanska ekonomiska systemet.

Han fick också ett brev från James Reynolds som hotade att berätta för Eliza Hamilton om sin affär med Maria Reynolds om han inte skulle skicka pengar. Hamilton skyldig.



Sakerna eskalerade 1792 när James Reynolds arresterades tillsammans med sin vän Jacob Clingman för obetalda löner från revolutionskriget. Clingman släpptes mot borgen medan Reynolds fortsatte utpressning Hamilton för att säkra sin frihet. Hamilton betalade totalt $ 1300 till Reynolds, vilket är över $ 35.000 enligt dagens standard och var över en tredjedel av sin egen lön vid den tiden.

Reynolds kontaktade också några av Hamiltons politiska rivaler och berättade för dem att han hade skadlig information om statssekreteraren. Ordet om Hamiltons affär kom snart till Thomas Jefferson.

Slutligen, 1797, en generad Hamilton publiceras det som kallas Reynolds-broschyren, en 100-sidars redogörelse för hans affär med fru Reynolds och hennes mans utpressningsprogram.

'Mitt verkliga brott är en amorös förbindelse med sin fru, under en längre tid med hans privatliv och medvetenhet, om inte ursprungligen åstadkommits av en kombination mellan man och hustru med designen för att pressa ut pengar från mig', skrev Hamilton. Han förklarade sedan uppriktigt hur hans första besök i Maria Reynolds hem slutade med dem två i sängen.

I Reynolds-broschyren noterade Hamilton att situationens komplicerade karaktär gjorde det svårt för honom att avsluta affären, även om han ville vid flera tillfällen. Han skrev, ”Hennes uppförande gjorde det extremt svårt att bryta mig undan. Alla framträdanden av våldsam tillhörighet, och av plågsamma nöd vid tanken på en avsägelse, spelades av med en mycket imponerande konst. ”

Konsekvenserna av Reynolds-broschyren

Elizabeth Schuyler Hamilton

Wikimedia CommonsEliza Hamilton stod vid sin man även efter att nyheten om hans affär sårade hennes eget rykte.

Omedelbart efter att hennes man arresterades med Clingman, men före utgivningen av broschyren hade Maria Reynolds framställt en skilsmässa, vilket var sällsynt vid den tiden. Men hon lyckades med det tack vare ingen ringare än Aaron Burr, hennes advokat och Hamiltons kända fiende. Senare gifte hon sig med Jacob Clingman, hennes före detta mans vän och partner i brott.

Efter att broschyren släpptes utsattes Maria Reynolds för allmän kritik och 1797 flyttade hon till Storbritannien med sin nya make. Senare återvände hon till Philadelphia utan sin nya make, och även om det inte finns några skilsmässoregister, började hon snart gå under namnet Maria Clement.

Tyvärr var det parti som skadades mest av skandalen troligen Hamiltons fru. Eliza Hamilton blev skamad för sin mans otrohet när en tidning skrev: ”Är du en fru? Se honom, som du har valt som partner i detta liv, som lollar i en skökas knä !! ” Trots granskningen stod Eliza Hamilton med sin man och försökte till och med återuppliva sitt rykte efter att han dog.

Samtidigt, även om detaljerna i Maria Reynolds liv efter hennes återkomst till Philadelphia är knappa, har det hävdats att hon fick ett jobb som hushållerska för en läkare, som hon därefter också gifte sig med.

Hon blev enligt uppgift också religiös och gick med i metodistkyrkan. Med hjälp av Burr kunde Maria Reynolds skicka sin dotter till en internatskola i Boston där hon kunde få en ordentlig utbildning som inte heller var vanligt för kvinnor vid den tiden. Med tanke på den tid hon levde och skandalen som hon hade varit inblandad i var Maria Reynolds inget offer.


Efter denna titt på Hamilton-Reynolds affären, kolla in några av mest utsedda saker som grundarna har gjort . Läs sedan om det mystiska försvinnandet av Theodosia Burr , Aaron Burrs dotter som gick ombord på ett fartyg och sågs aldrig mer.