Möt The Tardigrade - Universets mest motståndskraftiga djur

Tardigraden har förbryllat forskare i flera år med sin förmåga att överleva allt den hittills har utsatts för - även rymden.

Tardigrade

Wikimedia CommonsTardigrade under ett mikroskop.

Ingen varelse på jorden, eller kanske i universum, har gått igenom så mycket som tardigraden och levt för att berätta historien.



Tardigraden, som mäter drygt en millimeter, är inte ett stort djur. Du har förmodligen aldrig sett en. Men låt inte dess ringa kropp lura dig. Det kan vara teeny, men det är nog tuffare än du är.



Tardigrades, The Little Water Bears som överlever allt

Från botten av havet till regnskogen och från skogen till Antarktis till ytan av en vulkan, har tardigraden varit där och gjort det. Och, överraskande nog, levde igenom det för att förvirra forskare över hela världen. Tardigrader har till och med skickats in i rymdens vakuum, där ingen människa har gått tidigare, och kommer tillbaka helt bra.

De har också funnits för alltid. Även om de först upptäcktes 1773 av den tyska zoologen Johann August Ephraim Goeze, har fossiler av tardigrader hittats och går tillbaka 530 miljoner år. Idag känner vi till minst 700 olika arter av tardigrade som lever i ett stort antal livsmiljöer.



Goeze namngav sin upptäckt liten vattenbjörn , som betyder 'liten vattenbjörn', en moniker som har fastnat. Smeknamnet kom från tardigradens gång, som liknar en björn. Tardigrader har också kallats 'mossgrisar' (ett namn härstammande från deras runda kroppar och förkärlek för att umgås i mossa och lav).

Tardigrade under ett mikroskop

Dmitry Brant / Wikimedia CommonsEn tardigrade under ett mikroskop.

marilyn monroe födelsedatum och död

Djurets vetenskapliga namn tardigradum betyder 'långsam rullator', och om du tittar på videor av de små varelserna är det nästan omöjligt att inte se likheterna mellan en tardigrade och en långsamt rörande björn.



Även om deras gång kan likna en björn, slutar likheterna där. Tardigrader är korta och fylliga, med åtta korta, stubbiga ben. Varje ledfritt ben slutar i fyra till åtta klor, vilket hjälper tardigraden att hålla fast vid ytor.

De har ett litet, platt ansikte, med en utdragbar mun som snurrar in och ut när den rör sig genom omgivningen. Vissa arter av tardigrade har till och med små ögon, märkbara i ett mikroskop, som ger dem ännu mer karaktär. De är också vanligtvis genomskinliga, vilket innebär att du ofta kan upptäcka alger och mossa som de har konsumerat flytande någonstans i midsektionsområdet.

Trots deras konstiga utseende kan man inte låta bli att tänka på en tardigrade som bisarrt bedårande.



Tuns: Hur Tardigrades väder extrema förhållanden

En tardigrade kommer tillbaka till livet.

Tardigraden har varit en favorit bland forskare och studenter i flera år på grund av dess till synes oförstörbara kropp. Förutom att kunna överleva vatten, eld och rymd har det lilla djuret varit känt för att överleva strålning, uttorkning, svält, luftbrist och extrema tryck och temperaturer (både höga och låga).

När den torkas ut går tardigraden in i ett bevarande-läge, rullar in på sig själv och förvandlas till vad forskare kallar en 'tun'. I detta tillstånd producerar det glycerol (även känt som frostskyddsmedel), vilket hjälper det att överleva. Som en tun minskar tardigrader också sin egen ämnesomsättning med cirka 99,99 procent så att maten blir onödig. I detta tillstånd kunde de teoretiskt överleva i 100 år.



Tardigrader i tunna form har blåst om världen, föras på vinden till nya klimat, där lite vatten återfuktar dem och ger dem liv igen. De överlever arktiska vintrar på det här sättet - frystorkade tonfiskar hunker ner större delen av året och återupplivar på sommaren.

I århundraden har tardigraden förvirrat forskare och fortsätter att göra det. År 2016 återupplivade forskare framgångsrikt en tardigrade som hade varit fryst i över tre decennier och öppnade upp nya teorier om djurets överlevnad i förhållande till extrema temperaturer.



Så, vad äter ett oförstörbart djur när det inte är i viloläge? För det mesta växter. Tardigraden överlever mest på mossa och alger och konsumerar växtämnen för näring. Vissa arter äter bakterier, och några sällsynta arter är köttätande. Men du är inte i fara - de byter på mindre arter av tardigrade. Det är naturligtvis när de äter alls.

Hemligheten att hitta en egen Tardigrade

Tardigrade bild

Peter från Bagh / FlickrDe flesta arter av tardigrade är transparenta, vilket betyder att det inte är svårt att se denna tardigrades lunch.



Vill du se en tardigrade själv? Överraskande nog är det inte så svårt som du kanske tror. För alla sina utmärkta överlevnadskunskaper i dramatiska klimat är tardigrader också glada att umgås på platser som människor finner beboeliga. Även om de tål extrema temperaturer kommer fel miljöer så småningom att döda dem (efter mycket lång tid). De föredrar en söt fläck som inte skiljer sig från det klimat som människor tycker om.

Först måste du hitta och ta bort en liten bit mossa eller lav (trädbaserna och sidorna av gammalt trä är bra ställen att kontrollera). Därefter blötlägg din skörd i vatten i några timmar. För din bästa chans att upptäcka en tardigrade, lämna mossan i vatten över natten.

Varför? Din nya tardigrade är förmodligen lite uttorkad, vilket innebär att den troligen kommer att hänga i sitt tunna tillstånd. En tun är mycket svårare att upptäcka än en aktiv tardigrade.

När du är redo att börja din jakt, spill några droppar vatten på en rutschkana (ja, vatten, inte mossa - om allt gick enligt planen borde tardigraderna ha övergivit fartyget och paddla gärna runt). Sätt på bilden och använd ett mikroskop med låg effekt (eller till och med ett starkt förstoringsglas) för att söka efter rörelse.

Om du inte ser några tardigrader först, kom inte i panik - bara spill några nya droppar vatten på din rutschkana och kolla igen. Snart bör du se de små vattenbjörnarna köra längs, små ben som arbetar dubbelt i sin jakt på mat.

Så där har du det, den mest fantastiska varelsen på jorden. Oförstörbar nog för rymdresor och tillräckligt hjärtlig för att överleva årtionden i viloläge, kanske tardigraden bara överlever oss alla.


Efter att ha lärt dig om tardigrader, kolla in den här förbluffade skalliga sydamerikanska björnen, en av världens mest farliga djur . Läs sedan upp detta mysterium havsdjur som tvättade upp på stranden i Indonesien.