Möt Victor Lustig, The Conman So Smooth He 'Sold' The Eiffel Tower - Twice

Till och med agenten som arresterade Victor Lustig sa: 'Du är den smidigaste kon man som någonsin levt.'

Victor Lustig Porträtt

Bettmann / Getty ImagesVictor Lustig 1937.

Född den 4 januari 1890 i den österrikisk-ungerska staden Hostinne, visade Victor Lustig en förkärlek för brott redan från början: ficktjuvar, inbrott och riggade kortspel utgjorde en viktig del av Lustigs tonårsliv.



När Lustig blev vuxen blev hans brott djärvare. Förutom att ständigt förfalska pengar, sprang Lustig falska hästkapplöpningar, förfalskade anfall under affärsmöten och anstiftade flera falska fastighetsaffärer.



Den största av Lustigs fastighetsbedrägerier inträffade strax efter första världskriget och involverade inte mindre än Eiffeltornet .

Anländer till Paris under våren 1925 checkade Lustig in på det snygga Hotel de Crillon och presenterade sig som en officiell representant för den franska regeringen.



Vid den tiden var det allmänt känt att underhållet av Eiffeltornet var en stor ekonomisk börda för staden. Genom att utnyttja detta faktum bosatte sig Lustig sig i sitt hotellrum och skrev brev till några av de mäktigaste människorna i Frankrikes skrotindustri.

vilken meninx berör hjärnan?

'På grund av tekniska fel, dyra reparationer och politiska problem som jag inte kan diskutera har rivningen av Eiffeltornet blivit obligatoriskt', påstås Lustig berättade skrotmetallindustrins ledare vid ett möte.

Ledarna tog betet och budet på landmärket tog fart.



På något sätt lyckades Lustig komma undan med detta djärva bedrägeri, och enligt vissa konton kunde han till och med lura folk att bjuda på Eiffeltornet en andra gång.

Lustig nöjde sig dock inte med att sälja Eiffeltornet. Återvänder till Amerika i slutet av 1920-talet, stal Lustig djärvt 16 000 dollar från en affärsman i Massachusetts och använde förfalskade pengar för att lura en sheriff i Texas - och pratade sedan själv ur ett arrest efter att sheriffen fångade spårade honom efteråt.

Bedrägeriet med sheriffen satte Lustig på underrättelsetjänstens radar. När Secret Service-agenter jagade Lustig i hela Amerika, fulländade conman sitt hantverk och förfalskade pengar så orörda att till och med banktjänare inte kunde säga att de var falska.



Halt som en fisk, undvek Lustig upprörda agenter gång på gång genom att utan ansträngning förkläda sig som en rabbin, en präst och en bagage-människa.

Slutligen, emellertid, på en lördagskväll i september 1935, hittade agenter Lustig i Pittsburgh och, efter en biljakt, nappade deras märke.



För sitt anmärkningsvärda arbete tjänade Victor Lustig 20 års fängelsestraff på den ökända Alcatraz. Innan han låstes in hörde en journalist en Secret Service-agent säga Lustig, 'Du är den smidigaste lurmannen som någonsin levt.'

Vilken delregion i Afrika är hem för kalahariöknen?

I mars 1947 fick Lustig lunginflammation och förklarades död två dagar senare på Medical Center for Federal Prisoners i Springfield, Missouri. Hans yrke listades som lärlingsförsäljare på hans dödsintyg.




Efter denna titt på Victor Lustig, träffa trollkarlen bakom frasen ” smart aleck . ” Kolla sedan ut Fakta om Eiffeltornet som säkert kommer att överraska dig .