Mirny Diamond Mine kan vara det mest mystiska hålet någonsin

Gruvan är så djup, vortexen den skapar är tillräckligt stark för att suga en helikopter ur luften och in i dess djup.

Mirny Diamond Mine

Wikimedia CommonsMirny diamantgruva, i all sin vidsträckta ära.

vad är Japans största ö?

Mitt i den sibiriska vildmarken finns en stad som kallas Mirny, det enda tecknet på mänskligheten i ett starkt skogsklädda landskap i mil. Endast ett fåtal heltidsboende anropar staden hem, som alla bor i ett litet samhälle byggt på styltor för att förhindra att den smälta permafrosten översvämmer sina hem på våren.



Sanningen är att staden Mirny skulle vara helt anmärkningsvärd, förutom en sak. Det finns ett gigantiskt hål i mitten av staden som är över 1000 meter djupt och över en halv mil bred som slår ut en onaturlig och mystisk mängd diamanter. Åh, och det suger också in allt som flyger över huvudet.



Den sovjetiska jakten på diamanter i Sibirien

1955 byggde Sovjetunionen fortfarande upp sig själv efter andra världskriget. Ett enormt team av sovjetiska geologer hade sökt efter landet sedan kriget hade avslutats, i hopp om att hitta spår av kemikalier i jorden som skulle föreslå diamanter.

Slutligen slog tre guld eller i detta fall diamant. Medan de siktade genom sediment i östra Sibirien, lokaliserade tre geologer kimberlit, som signalerar diamanter i området.



År 1957 hade Stalin gjort det beordrade att bygga diamantgruvan Mirny och byggandet pågår. Om utrymme och arbetskraft tillät detta skulle det vara den största och mest framgångsrika diamantgruvan som världen någonsin sett. Byggprocessen gav dock några problem.

För det första är marken i Sibirien täckt av ett tjockt lager av permafrost i minst sju månader av året, vilket gör det svårt att bryta igenom. Under de fem månader som den inte är frusen förvandlas permafrosten till slaps, vilket gör det nästan omöjligt att bygga på den.

Dessutom är medeltemperaturen i regionen under vintern 40 grader under noll. Det är faktiskt så kallt att bildäck krossas och olja fryser.



Mirny gruva fotografi

Google EarthMirny diamantgruva överväldigar den lilla staden den bor i.

Ändå fortsatte sovjeterna. Med hjälp av jetmotorer för att tina marken, tjocka skydd för att förhindra att maskiner fryser och dynamit för att spränga genom permafrosten lyckades ingenjörerna bryta marken och gräva sin gruva.

Mirny Diamond Mine bevisar sitt värde

År 1960 var gruvan igång och visade sig vara lika framgångsrik som geologerna hade hoppats på.



Under 1960-talet producerade Mirny-diamantgruvan 10 000 000 karat diamanter per år, varav 20 procent ädelstenkvalitet. När det var högst fanns det ungefär fyra karat per ton malm, en av de högsta priserna i världen. Vid ett tillfälle producerade gruvan en fin citrongul diamant med 342,57 karat, den största som någonsin hittats i landet. Under körningen producerade gruvan diamanter till ett värde av 13 miljarder dollar för världen.

När gruvens framgång växte blev diamantdistributörer runt om i världen misstänksamma. Gruvan var framgångsrik, ja, men antalet diamanter som den påstås ha krossat ut lät för bra för att vara sant.



De Beers, världens främsta distributör av diamanter, ville ha svar på gruvan.

För att bibehålla sitt globala hammarlås på marknadspriserna var De Beers vanliga praxis att köpa upp så många diamanter som möjligt. De Beers-chefer var dock oroliga för att produktionshastigheterna i Mirny-gruvan skulle vara så höga att företaget inte skulle kunna köpa så många diamanter.



Med tanke på att gruvan var relativt liten jämfört med underjordiska gruvor någon annanstans, ansåg företaget att produktionen borde ha varit mycket mindre.

År 1970 begärde representanter från De Beers en rundtur i gruvan för att se produktionen för sig själva. Begäran tog sex år för att godkännas och även efter att företrädarna anlände till Mirny stod de inför pushback. När representanterna fick tillgång till gruvan hade de bara 20 minuter på att besöka anläggningarna, knappt tillräckligt med tid för att få insikt.



Mirny Diamond Mine From Space

Google EarthMirny diamantgruva är så stor att den syns från mil över jorden.

Därefter förblev Mirny diamantgruva ett mysterium, en Willy Wonka-liknande fabrik som slog ut miljarder dollar i produkt utan att en enda utomstående fick inträde. Även efter Sovjetunionens fall fortsatte gruvan att drivas, finansierad av flera lokala företag.

En oväntad (och plötslig) stängning

Sedan plötsligt 2004 stängde det för gott. Tjänstemän uppgav att det var en översvämning och att de hade gått för djupt för att bryta vidare. Konspirationsteoretiker och diamanthandlare flöt emellertid runt alternativa teorier.

Nu ligger det massiva friluftshålet i Mirny-diamantgruvan övergiven, även om underjordisk forskning om diamanter fortsätter, utförd av det ryska företaget Alrosa. Luftrummet ovanför det är begränsat, eftersom gruvens stora djup kan suga in helikoptrar i den. När den kalla luften från ytan möter den uppvärmda luften som kommer från gruvan, skapas en virvel som är tillräckligt kraftfull för att suga helikoptrar och små flygplan ner i djupet. Flera incidenter har rapporterats.

År 2010 tillkännagav det ryska företaget AB Elise planer på att bygga en gigantisk, futuristisk kupolstad inom gruvan som skulle ge soldrivna hem till över 10 000 invånare. Inga planer har emellertid tagits fram så ar.

För närvarande förblir diamantgruvan Mirny en mystisk virvel, en till synes bottenlös grop som en gång producerade mer än hälften av världens diamanter.


Läs sedan om 700 pund smaragd finns i en brasiliansk gruva . Kolla sedan ut Centralia, Pennsylvania-staden som har bränt i 50 år .