Mutsuhiro Watanabe, den vridna japanska krigsfånget som torterade en olympier

Mutsuhiro Watanabe blev så förvirrad som fängelsevakt att general Douglas MacArthur utsåg honom till en av de mest eftersökta krigsförbrytarna i Japan.

Mutsuhiro Watanabe och Louis Zamperini

Wikimedia CommonsJapanska fängelsevakt Mutsuhiro Watanabe och Louis Zamperini.

Angelina Jolies blockbuster Obruten uppmuntrade till viss upprördhet i Japan efter att den släpptes 2014. Filmen, som porträtterade de rättegångar som den tidigare olympierna Louis Zamperini led i ett japanskt krigsfångeläger, anklagades för att vara rasistiskt och för överdrivet det japanska fängelsets brutalitet. Tyvärr var filmens främsta antagonist ett av de sällsynta fall där sanningen inte behövde överdrivas för att chocka allmänheten.



Smeknamnet 'Fågeln', Mutsuhiro Watanabe föddes i en mycket rik Japansk familj. Han och hans fem syskon fick allt de ville och tillbringade sin barndom på att vänta på av tjänare. Watanabe studerade fransk litteratur på college och, som en ivrig patriot, registrerade sig omedelbart för att gå med i armén efter sin examen.



På grund av sitt privilegierade liv trodde han att han automatiskt skulle beviljas en officers uppskattade position när han anställdes. Men hans familjs pengar innebar ingenting för armén och han fick rang som korporal.

I en kultur som är så djupt rotad i ära såg Watanabe denna förödmjukelse som en total skam. Enligt de närmaste honom lämnade detta honom helt oberörd. Efter att ha varit fokuserad på att bli officer flyttade han till sin nya position i Omori-fånglägret i en bitter och hämndlysten sinnesstämning.



vilket är sant för panafrikanska ledare

Det tog ingen tid alls för Watanabes onda rykte att spridas över hela landet. Omori blev snabbt känt som 'strafflägret', där oroliga krigsfångar från andra läger skickades för att slå kampen ut ur dem.

Louis Zamperini fri från fängelseläger

Getty ImagesTidigare idrottare Louis Zamperini (till höger) och armékapten Fred Garrett (till vänster) pratar med journalister när de anländer till Hamilton Field, Kalifornien, efter att de släppts från ett japanskt fängelseläger. Kapten Garrett fick sitt vänstra ben amputerat i höften av torterare.

En av männen som led i Omori tillsammans med Zamperini var den brittiska solider Tom Henling Wade, som i en 2014-intervju påminde om hur Watanabe 'var stolt över sin sadism och skulle bli så upptagen med sina attacker att saliv skulle bubbla runt hans mun.'



Wade berättade om flera brutala incidenter i lägret, däribland en när Watanabe fick Zamperini att plocka upp en träbjälke som var över sex meter lång och hålla upp den ovanför hans huvud, vilket den tidigare olympierna lyckades göra under häpnadsväckande 37 minuter.

Wade själv slogs i ansiktet upprepade gånger av sadistiska vakt för en mindre överträdelse av lägerregler. Mutsuhiro Watanabe använde också ett fyra fots kendo-svärd som en basebollträ och basade Wades skalle med 40 upprepade slag.

Watanabes straff var särskilt grymma eftersom de var psykologiska och emotionella, inte bara fysiska. Förutom fruktansvärda misshandel skulle han förstöra fotografier av POW: s familjemedlemmar och tvinga dem att se när han brände deras brev hemifrån, ofta de enda personliga tillhörigheter som dessa torterade män hade.



Ibland halvvägs mellan slagen stannade han och ber om ursäkt till fången, bara för att sedan slå mannen i medvetslöshet. Andra gånger skulle han väcka dem mitt på natten och ta med dem till sitt rum för att ge dem godis, diskutera litteratur eller sjunga. Detta höll männen ständigt på spetsen och slog ner på sina nerver eftersom de aldrig visste vad som skulle sätta honom i väg och skicka honom till en annan våldsam ilska.

Efter Japans överlämnande gömde Watanabe sig. Många tidigare fångar, inklusive Wade, gav bevis för Watanabes handlingar till krigsförbrytarkommissionen. General Douglas MacArthur till och med anges honom som nummer 23 av de 40 mest efterlysta krigsförbrytarna i Japan.



De allierade kunde aldrig hitta några spår av den tidigare fängelsevakten. Han hade så grundligt försvunnit att även sin egen mamma trodde att han var död. Men när anklagelserna mot honom hade tappats kom han så småningom ur gömslet och började en framgångsrik ny karriär som försäkringsförsäljare.

Mutsuhiro Watanabe 1998

YoutubeMutsuhiro Watanabe i en intervju 1998.



vem är fidel castro och vad gjorde han

Nästan 50 år senare vid OS 1998 återvände Zamperini till det land där han hade lidit så mycket.

Den tidigare idrottsman (som hade blivit en kristen evangelist) ville träffas och förlåta sin tidigare plågare, men Watanabe vägrade. Han förblev ångerlös över sina handlingar under Andra världskriget fram till sin död 2003.




Tycker du om att lära dig mer om Mutsuhiro Watanabe? Läs sedan om Enhet 731 , Andra världskriget Japans sjukliga mänskliga experimentprogram och lära sig den mörka hemligheten i Amerikas världskrig 2 tyska dödsläger . Upptäck sedan den sanna historien om Pianisten .