Edgar Allan Poes mystiska död

Porträtt av Edgar Allan Poe av Frederick T. Stuart, c. omkring 1845

Korpen och andra dikter, The New York Public Library

Bland hans många litterära prestationer, Edgar Allan Poe är krediterad med att skapa genren av detektivfiktion med sin berättelse från 1841 Morden i Rue Morgue , banar väg för fiktiva slutsatser från Sherlock Holmes till Nancy Drew. Det är därför passande att författarens egen död 1849 förblir ett av den amerikanska litteraturens stora olösta mysterier.



I juni 1849 inledde Poe en talande turné för att samla in pengar till en litterär tidskrift som han hoppades kunna publicera. Den 27 september 1849 skulle Poe gå ombord på en färja från Richmond, Virginia, till Baltimore, Maryland och sedan vidare till New York. Kvällen före färjeturen besökte han en läkare i Richmond för feber. Omkring de närmaste dagarna är väldigt lite säkert känt. Poe anlände till Baltimore den 28 september, men han åkte inte vidare till New York. Han dök upp i en krog i Baltimore den 3 oktober. Han var i dålig form, nästan inte svarande på vad åskådarna antog var en alkoholhaltig dumhet. En anteckning skickades till en lokal läkare och Poe blev snart inlagd på sjukhus. En udda detalj är att de kläder som Poe hade på inte verkade vara hans egna. I stället för sin vanliga svarta ulldräkt hade han en billig illpassande kostym och en stråhatt.



På sjukhuset fortsatte Poe att driva in och ut ur medvetandet, hallucinera och tala nonsens när han var vaken. Den 7 oktober dog han. En tidning i Baltimore rapporterade gåtfullt att orsaken hade varit trängsel i hjärnan.

Flera teorier om Poes dödsorsak har dykt upp. Det mest framträdande är att han dog av alkoholismskomplikationer. J.E. Snodgrass, läkaren som såg Poe i tavernan, trodde att Poe hade druckit tungt och att han slutligen gav efter för tremor och delirium som kan åtfölja alkoholuttag. Ett antal begagnade konton verkar stödja Snodgrass och säger att Poe hade stött på bekanta i Baltimore och gått på en dricksböjare. Detta skulle inte ha varit helt av karaktär, eftersom Poe hade bedrivit anfall av hårt drickande under hela sitt liv. Vid tidpunkten för hans död hade han emellertid nyligen anslutit sig till ett måttfullt samhälle. Dessutom var John Moran, den behandlande läkaren på sjukhuset, övertygad om att Poe inte var full och inte hade druckit de dagar som ledde fram till sin död. Varaktigheten av hans sista sjukdom och det faktum att han verkade återhämta sig något på sjukhuset innan han förvärrades och dör verkade också inkonsekvent med alkoholuttag.



Ett antal sjukdomar har föreslagits som möjliga orsaker till Poes död, inklusive diabetes, hjärtsjukdomar, epilepsi och tuberkulos. En av de mest spännande möjligheterna, föreslog av en läkare vid University of Maryland , är att Poe kan ha dött av rabies. Poes delirium verkade bli bättre och försämrades sedan igen under de sista dagarna av sitt liv, ett mönster som observerades hos patienter med sent rabies. Dessutom visade Poes sjukhusjournaler att Poe hade svårt att dricka vatten. Detta kan ha varit en manifestation av ett av rabies karakteristiska symtom, en rädsla för vatten.

En annan teori hävdar att Poe kan ha varit offer för ett våldsbrott. Eftersom tavernan där Poe hittades användes som vallokal (det var vanlig praxis på 1800-talet att rösta skulle äga rum i dryckesanläggningar) har det föreslagits att han kan ha blivit upptagen i en ovanlig form av val bedrägeri som kallas cooping. I ett samlingsschema skulle gäng som arbetar för korrupta politiker ta bort ovilliga åskådare från gatan och tvinga dem att rösta upprepade gånger för en viss kandidat. Offren misshandlades ofta eller tvingades dricka alkohol för att få dem att följa. Förklädnader användes för att låta offren rösta flera gånger. Detta kan förklara den bisarra dräkten som Poe hade på sig när han upptäcktes.

Med de fragmentariska och ibland motsägelsefulla bevis som finns angående Poes sista dagar är det svårt att föreställa sig att det någonsin kommer att finnas ett helt tillfredsställande svar på vad som dödade honom. För de många fåtöljdetektiverna som tycker om att utöva sina krafter i förhållande till hans död kan det vara goda nyheter.