Ny upptäckt visar människors tidigaste förfader var en liten, anusfri mun

Fossilen är ungefär 540 miljoner år gammal.

Människans tidigaste förfader

Cambridge universitetetEn konstnärs ritning av Saccorhytus.

romersk kärleksgudinna född av havsskum

Fest dina ögon på din far-stora-stora-stora-gånger-cirka-540-miljoner, farförälder.



Det är en millimeterstor, anusbrist blob som mest bestod av en gigantisk mun - och det sägs vara den 'äldsta mänskliga förfader.'

De Saccorhytus var en liten havsdjur som levde mellan sandkorn i de gamla haven. Den hade en påsliknande, vagt symmetrisk kropp täckt av muskler och tunn hud och en stor mun omgiven av fyra små kottar. Fossilerade spår av det upptäcktes nyligen i Kina, tillsammans med rester av 45 andra varelser som kastar nytt ljus över människans evolutionära rötter, enligt en rapport som publicerades måndag i tidskriften. Natur.

'För blotta ögat ser fossilerna vi studerade ut som små svarta korn', berättade professor Simon Conway Morris, en medlem av forskargruppen, BBC Nyheter . 'Men under mikroskopet var detaljnivån käftande.'



Ser du inte familjens likhet? Förbindelsen kan spåras tillbaka till när det fanns två huvudgrupper av organismer: deuterostomer och protostomer.

Deuterostomer, som betyder 'mun andra', trodde ursprungligen att de utvecklade sin anus före munnen i embryot. Det var denna grupp som så småningom utvecklades till ryggradsdjur (djur med ryggar). Innan nu var de tidigaste kända deuterostomerna från 510 till 520 miljoner år sedan. Den nya varelsen levde för 540 miljoner år sedan och fyllde i ett viktigt gap i evolutionär forskning.

'Alla deuterostomer hade en gemensam förfader, och vi tror att det är vad vi tittar på här', sa Morris.



Intressant nog verkar dessa nya fossiler inte ha anus - ledande forskare att tro Saccorhytus använde små kottar som omger munnen för - ehrm - 'utgrävning.' Kottarna kan också vara den tidigaste versionen av gälar.

Det är inte det äldsta djurfossil som någonsin upptäckts, men det är det äldsta som kan kopplas till människor. Du vet hur din kropp är relativt symmetrisk? Du fick det från Saccorhytus.

Ancestor Fossil

Northwest University, KinaDen nyligen upptäckta Saccorhytus-fossilen.




Läs sedan om Stillahavsöborna som har DNA som inte är kopplat till någon känd mänsklig förfader . Kolla sedan ut hur människor såg ut för 9 500 år sedan.