Ny studie föreslår att giraffer lockar blixtnedslag med sin höga höjd

När ett åskväder i februari dödade två giraffer i Sydafrika började bevarandeforskare studera hur blixtnedslag träffar djuren - med spännande resultat.

Två giraffer

Wikimedia CommonsRockwood Conservation's besättning med åtta giraffer reducerades till sex efter ett kraftigt åskväder i februari.

Den sista dagen i februari såg en sydafrikansk regnstorm i norra udden två giraffer som slogs av blixtar. Freak 2020-händelsen vid Rockwood Conservation kom naturligtvis som en chock, även om en ny studie antyder att den inte borde ha - eftersom giraffer i sig är benägna att drabbas.



hur många ändringar finns det i konstitutionen?

För bevarandeforskare som Ciska Scheijen, som arbetar på den djurvänliga utbredningen, representerade händelsen en värdefull inlärningsmöjlighet. Enligt IFL-vetenskap , har det länge hävdats att enbart giraffernas höjd kan locka blixtar - men denna händelse gav äntligen faktiska data.



Medan Scheijen klargjorde att hennes iakttagelser berodde på enbart slump, hon publicerade sina resultat i African Journal of Ecology i hopp om att de inspirerar till ytterligare forskning. Som det ser ut verkar det som att giraffhöjd inte är den enda faktorn - men de knoppliknande hornen ovanpå huvudet kan fungera som blixtstänger.

Åskan i fråga var tung men kort, med enorm regn och blixtnedslag. Medan naturvårdare såg parkens hela besättning med åtta giraffer tillsammans en dag tidigare, fördunklar stormen forskarnas synlighet.



Giraffkroppar I Sydafrika

African Journal of EcologyDen vänstra skallen har ett tydligt brott mellan de två ossiconerna, vilket tyder på en direkt träff.

'Det blev lite överraskande för mig för att hela dagen var ganska tyst i vädret, och plötsligt kom den här stora stormen,' Berättade Ciska Scheijen NewScientist .

När vädret lyfte och saker och ting rensades blev det nästan omedelbart klart att något var fel. Scheijen minns att han bara sett sex av de åtta girafferna, vilket var ovanligt för denna besättning. När hon vågade sig in i utvidgningen hittade hon en femårig kvinna och en yngre giraff, båda döda.



Liggande benägen några meter från varandra noterade Scheijen att de hittades i samma närhet som de senast observerades i. Vidare tyder det på att det var stormen som dödade dem var en enorm fraktur i den äldre giraffens skalle. Den högra ossikonet, eller den hornlikna ratten ovanpå huvudet, bröts vidöppen.

Till skillnad från andra djur som drabbades av en direkt träff, visade den här slaktkroppen inga singelmärken. Icke desto mindre märkte Scheijen och Rockwood Ranger Frans Moleko Kaweng en märklig stank - den bländande lukten av ammoniak. Det döda djurets kött tilltalade inte ens närliggande skräpmedel.

Rockwood Conservation Giraffe

FacebookGiraffernas rena storlek kan utgöra ett allvarligt problem under åskväder, eftersom djuren ofta är de högsta föremålen.



Människor har undrat om giraffer drabbas av blixtar mer än andra djur under ganska lång tid nu. Frågan är så allestädes närvarande att den skapade ett av de mest gillade inlägg som någonsin publicerats på Reddit, till exempel.

skicka för att inte veta vem klockan tullar

När det gäller den senaste händelsen matchar den helt en tidigare 2014-studie - och indikerar starkt att dessa djur verkligen är utsatta för blixtnedslag. Den äldre studien visade inte bara den fördröjda rensningen som observerades i februarihändelsen utan också den överväldigande doften av ammoniak.



I slutändan finns det fyra sätt som ett blixtnedslag kan döda ett vildt djur. Antingen träffar dem direkt, dödar dem med en sidoblink som träffar ett närliggande föremål, tar livet efter att ett utsläpp av blixtar träffar marken de går på eller dödar dem efter att de har rört vid ett drabbat föremål.

Scheijen tror att de äldre girafferna i Rockwood dog av en direkt hit, medan den yngre dog som ett resultat av att vara nära den eller i direkt kontakt med den. Girafferna sågs senast något bort från alla träd, och den äldres betydande brist stöder ytterligare denna hypotes.



TILL CBS Miami nyhetssegment om en liknande blixtcentrerad incident i Palm Beach, Florida 2019.

'Jag skulle inte säga att ossikonerna i sig fungerar som ett blixtstång, men giraffernas höga höjd kunde', säger Scheijen. 'Om de är den högsta punkten i närheten, kan chansen vara stor att det är de som har störst risk i området för att bli drabbade av blixtnedslag.'

Under särskilt kraftiga åskväder, utan några träd högre än dem för att locka strejkerna, är motiveringen helt sensuell. Å andra sidan är det oklart om giraffer har anpassat sig till detta.



Observationer av Scheijen själv, även om de ännu inte har publicerats, har visat att giraffer går cirka 13 procent kortare sträckor under nederbörd. Som sådan kan deras beteende ha utvecklats specifikt för att undvika denna typ av dödsfall - men ytterligare forskning kommer att behövas för att bedöma när och hur några anpassningar kan ha inträffat.


Efter att ha lärt dig om de hornliknande knopparna på en giraffhuvud som fungerar som farliga blixtstänger, läs om giraffer är på väg till 'tyst utrotning' på grund av amerikansk troféjakt . Lär dig sedan vad händer när blixtnedslag träffar människokroppen .