Nyupptäckta dagböcker avslöjar fasor av kannibalism under den nazistiska belägringen av Leningrad

I forskningen för sin nya bok kom professor Alexis Peri över en oroande ny information om belägringen av Leningrad.

Dagbok Leningrad

Wikimedia CommonsDagboken till Tanya Savicheva, en tjej på 11 år, hennes anteckningar om sin syster, sedan farmor, sedan bror, sedan farbror, sedan en annan farbror, sedan mor. De sista tre anteckningarna säger 'Savichevs dog', 'Everyone dog' och 'Only Tanya is left.' Hon dog av progressiv dystrofi strax efter belägringen.

Det har alltid varit känt att den 872-dagars nazistiska blockaden av Leningrad orsakade hungersnöd, omfattande lidande och miljontals dödsfall.



Men nyligen upptäckta dagböcker kastar ett störande nytt ljus på detta fruktansvärda historiska kapitel - och beskriver i skrämmande personlig detalj de desperata längder människor skulle gå för att undvika svält.



Alexis Peri, professor vid Boston University som sammanställde dagböckerna för sin kommande bok, Kriget inom: dagböcker från belägringen av Leningrad , stötte på dem medan de intervjuade andra världskrigets överlevande som hade varit barn under kriget.

'De gav mig alla samma historia - denna heroiska, triumferande kamp, ​​mänskligt motstånd, kollektiv solidaritet', berättade Peri för Guardian.



De överlevande skulle sedan börja lita på henne, sa hon, och ge sina gamla familjedokument - som brev och dagböcker.

'Det som fascinerade mig var att dagböckerna skilde sig så mycket från de berättelser jag fick', sa hon. ”Även när de var från samma människor. En dagbokare skulle ge mig dagboken och sedan säga något som: ”Jag tvivlar på att det finns något intressant där, något annat än vad vi redan har sagt dig.” Men det var dramatiskt annorlunda. ”

Kannibalism Leningrad

Wikimedia CommonsLeningrad, 1942



På dessa sidor - skrivna utan fördelen av säker överlevnad och decennier av reflektion - bleknade stoltheten. Allt bleknade men hunger.

'Jag blir ett djur', skrev en tonåring, Berta Zlotnikova. 'Det finns ingen sämre känsla än när alla dina tankar handlar om mat.'

vad är bacchus gud av

Den tyska belägringen av staden som nu kallas St Petersburg började i september 1941. På Hitlers order förstördes palats, landmärken, skolor, fabriker, vägar och sjukhus. Vattenförsörjningen avbröts och extrem hungersnöd sprids.



Aleksandra Liubovkaia, som skrev att hon kände sig som att Maria tvättade Jesus när hon badade sin utmattade son, beskrev sin chock över att män och kvinnor hade blivit ”så identiska ... Alla är skrynkliga, deras bröst sjunkna in, magen enorma, och istället för armar och ben, bara ben stänger ut genom rynkor. ”

Inför detta helvete använde många desperata medel för att hålla sig vid liv.



En tjej skrev att hennes far hade ätit familjens hund. Cirka 1 500 invånare i Leningrad arresterades för kannibalism.

En kvinna beskrev grannar som hade vänt sig till praxis. Hon försökte ta bort barnen från hemmet, men sa att de 'inte ville lämna sitt okokta kött.'



Peri ansåg att det var viktigt att berätta denna personliga, civila sida av historien, som vanligtvis förbises till förmån för den heroiska, stridsfrontberättelsen.

Dessa dagböcker var inte oroliga för kriget, nazisterna eller nationell stolthet och solidaritet. De svältade.



Kannibalism Leningrad Og

Wikimedia CommonsTre män begravde offren för belägringen 1942.

“Det som kommer över mest av allt är hur svält är denna särskilt plågande form av döende, som inte bara tvingar kroppen att mata på sig själv och förstöra sig själv, utan också förödar sinnet och destabiliserar alla möjliga antaganden, relationer och grundläggande tro, ”sa Peri.

”Det finns många scener med en dagbok som konfronterar sig i spegeln och inte kan känna igen sig själva ... Det är den typ av död som verkligen skapar den typen av intern destabilisering, i motsats till dagböcker som jag har läst från stridsplatser - striderna om Moskva och Stalingrad, där det finns en mycket tydlig fiende och den fienden är en extern. Med svält blir fienden internaliserad. ”

Cirka 2 miljoner människor skulle dö under belägringen av Leningrad, inklusive 40% av stadens civila befolkning.


Läs sedan historien om tonåringen som räddade dussintals judar från nazistiska dödsgrupper . Lär dig sedan om nazistpartiets amerikanska arm före och under andra världskriget .