Kärnvapen

Kärnvapen , anordning konstruerad för att frigöra energi på ett explosivt sätt till följd av kärnklyvning, kärnfusion eller en kombination av de två processerna. Klyvningsvapen kallas vanligtvis atombomber. Fusionsvapen kallas också termonukleära bomber eller, mer vanligt, vätebomber; de definieras vanligtvis som kärnvapen där åtminstone en del av energin frigörs genom kärnfusion.

kärnvapen

kärnvapen Ett test av ett amerikanskt termonukleärt vapen (vätgasbomb) vid Enewetak-atollen på Marshallöarna, 1 november 1952. U.S. Air Force



Kärnvapen producerar enorm explosiv energi. Deras betydelse kan bäst uppskattas av ordens myntning kiloton (1000 ton) och megaton (1 000 000 ton) för att beskriva deras sprängenergi i motsvarande vikter av den konventionella kemiska explosiva TNT. Till exempel släppte atombomben på Hiroshima , Japan 1945, som endast innehöll cirka 64 kg (140 pund) höganrikat uran, frigjorde energi motsvarande cirka 15 kiloton kemiskt explosivt ämne. Denna explosion gav omedelbart en stark chockvåg, enorma mängder värme och dödlig joniserande strålning. Konvektionsströmmar som skapats av explosionen drog damm och annat skräp upp i luften och skapade det svampformade molnet som sedan dess har blivit den virtuella signaturen för en kärnexplosion. Dessutom transporterades radioaktivt skräp av vindar högt upp i atmosfären, senare för att bosätta sig på jorden som radioaktivt nedfall. Den enorma mängden destruktion, död, skada och sjukdom som orsakades av explosionerna i Hiroshima och tre dagar senare i Nagasaki var i en skala som aldrig tidigare producerats av någon vapen . Under årtionden sedan 1945, även om många länder har utvecklat kärnvapen med mycket större styrka än de som används mot de japanska städerna, har oro över de fruktansvärda effekterna av sådana vapen drivit regeringar att förhandla om vapenkontrollavtal som kärnkraftsförbudet. 1963 och fördraget om icke-spridning av kärnvapen från 1968. Bland militära strateger och planerare har själva närvaron av dessa vapen med enastående destruktiv makt skapat en tydlig disciplin , med sin egen interna logik och uppsättning läror, känd som kärnstrategi.



Andra världskriget: total förstörelse av Hiroshima, Japan

Andra världskriget: total förstörelse av Hiroshima, Japan Total förstörelse av Hiroshima, Japan, efter att den första atombomben släpptes den 6 augusti 1945. US Air Force Photo

De första kärnvapen var bomber levereras med flygplan. Senare utvecklades stridsspetsar för strategiska ballistisk missiler, som har blivit de absolut viktigaste kärnvapen. Mindre taktiska kärnvapen har också utvecklats, inklusive sådana för artilleriprojektiler, landminor, antisubmar djupladdningar, torpeder och kortare räckvidd ballistisk och kryssningsmissiler.



Enola Gay

Enola Gay B-29 Superfortress Enola Gay backad över en grop som skulle laddas med den första atombomben, som skulle släppas på Hiroshima, Japan, den 6 augusti 1945. Air Force Historical Research Agency

varför äter vi kalkon för tacksägelse
Atomkanon M65

Atomkanon M65 Atomkanonens M65 debut med en testrunda under Operation Upshot-Knothole på Nevada Test Site, 25 maj 1953. National Archives and Records Administration

Titan II lanserar från sin silo

Titan II lanserar från sin silo U.S. Air Force; fotografi tillhandahållet av Donald Boelling



Överlägset den största kraften som driver utvecklingen av kärnvapen efter Andra världskriget (men inte på något sätt den enda kraften) var Kalla kriget en konfrontation som stod för USA och dess allierade mot Sovjetunionen och dess satellitstater. Under denna period, som varade ungefär från 1945 till 1991, nådde den amerikanska kärnvapenlagret sin topp 1966 med mer än 32 000 stridsspetsar av 30 olika typer. Under 1990-talet, efter Sovjetunionens upplösning och slutet av det kalla kriget, drogs många typer av taktiska och strategiska vapen av och demonterades för att följa förhandlingarna om vapenkontroll, såsom Strategic Arms Reduction Talks, eller som ensidiga initiativ . År 2010 hade USA cirka 9 400 stridsspetsar av nio typer, inklusive två typer av bomber, tre typer för interkontinentala ballistiska missiler (ICBM), två typer för ubåtlanserade ballistiska missiler (SLBM) och två typer för kryssningsmissiler. Vissa typer fanns i flera modifieringar. Av dessa 9 400 stridsspetsar var uppskattningsvis 2468 operativa (det vill säga kopplade till ett leveranssystem såsom en missil); resten var antingen reservdelar som hölls i reserven eller pensionerade stridsspetsar planerade att demonteras. Av de 2468 operativa stridsspetsarna var ungefär 1.968 distribueras på strategiska (långväga) leveranssystem och cirka 500 distribuerades på icke-strategiska (kortdistans) system. Av de 500 icke-strategiska stridsspetsarna i den amerikanska arsenalen utplacerades cirka 200 i Europa.

kärnkrafts ubåt

kärnkrafts ubåt USS Ohio , strategisk kärnkraftsubåt från den amerikanska flottan som beställdes 1981, med 24 ballongmissiler från Trident i en dubbel rad vertikala skjutrör (visas med öppna luckor). Den genomsnittliga patrulltiden på ubåtar i Ohio-klass är 70 dagar, och deras kärnreaktorkärnor behöver bara bytas ut vart nio år. US Navy-foto av PH1 Dale L. Anderson

Det sovjetiska kärnkraftslagret nådde sin topp på cirka 33 000 operativa stridsspetsar 1988, med ytterligare 10 000 tidigare utplacerade stridsspetsar som hade gått i pension men inte hade tagits isär. Efter upplösning av Sovjetunionen accelererade Ryssland sitt stridshuvudnedmonteringsprogram, men statusen för många av de 12 000 stridsspetsarna som beräknas förbli i sitt lager 2010 var oklar. Med begränsade ryska resurser och brist på legitim militära uppdrag var bara cirka 4600 av dessa 12.000 stridshuvuden användbara och upprätthölls tillräckligt för att utplaceras. Av de 4600 operativa stridsspetsarna användes cirka 2600 på strategiska system och cirka 2000 på icke-strategiska system. Ett globalt säkerhetsproblem är säkerheten för Rysslands intakta stridsspetsar och säkerheten för kärnämnen som tas bort från demonterade stridsspetsar.



Tupolev Tu-22M, en rysk supersonisk jetbomber med variabel vinge, som först flögs 1969. Den designades för potentiell användning i krig mot Nato-länderna, där den var känd under beteckningen Backfire.

Tupolev Tu-22M, en rysk supersonisk jetbomber med variabel vinge, som först flögs 1969. Den designades för potentiell användning i krig mot Nato-länderna, där den var känd under beteckningen Backfire. Sovfoto / Eastfoto

Från och med 1990-talet, arsenalerna i Storbritannien , Frankrike och Kina genomgick också en betydande förändring och konsolidering. Storbritannien eliminerade sina landbaserade armé-, taktiska sjö- och luftkärnkraftsuppdrag så att dess arsenal, som innehöll cirka 350 stridsspetsar på 1970-talet, hade bara 225 stridsspetsar 2010. Av dessa var färre än 160 operativa, allt på dess ballistisk missil ubåt flotta. Under tiden minskade Frankrike sin arsenal från cirka 540 operativa stridsspetsar i slutet av det kalla kriget till cirka 300 år 2010, vilket eliminerade flera typer av kärnvapensystem. Det kinesiska lagret förblev ganska stabilt under 1990-talet och började sedan växa i början av 2000-talet. År 2010 hade Kina cirka 240 stridsspetsar i sitt lager, varav 180 av dem var operativa och resten i reserv eller pension.



Israel upprätthöll ett odeklarerat kärnkraftslager med 60 till 80 stridsspetsar, men all utveckling hölls mycket hemlig. Indien uppskattades ha 60 till 80 sammansatta stridsspetsar och Pakistan cirka 70 till 90. De flesta av Indiens och Pakistans stridsspetsar ansågs inte vara operativa, även om båda länderna - konkurrenter i begynnande vapenlopp på den indiska subkontinenten - ansågs öka sina lager. Nordkorea , som gick med i kärnkraftsklubben 2006, kan ha producerat tillräckligt med plutonium till 2010 för så många som 8 till 12 stridsspetsar, även om det inte var klart att något av dessa var operativt.