NYC begravde tusentals svarta människor här och glömde bort det - tills det återupptäcktes

1991 upptäckte grävmaskiner en begravningsplats på nedre Manhattan. Idag är det African Burial Ground National Monument.

Afrikansk begravningsplats nationell minnesmärke

Library of CongressEn overhead sikt av minnesmärken vid den afrikanska begravningsplatsen National Memorial i nedre Manhattan.

På Manhattan stiger byggnaderna i ögonblicket. Den ikoniska silhuetten innehåller väldigt få rester av stadens tidigaste historia, inte bara för att de skulle bli dvärgade av moderna skyskrapor, utan för att relativt få har överlevt fram till 2000-talet på grund av brand, förfall och modern konstruktion.



En häpnadsväckande upptäckt

I september 1991 började byggnadsarbetare gräva mycket nära gatorna Duane och Reade på nedre Manhattan för att förbereda byggandet av en 34-vånings statlig kontorsbyggnad. När besättningen grävde sig ner blev de förvånade över att komma över det som utan tvekan var mänskliga rester nästan 30 meter under ytan.



Byggandet stoppades omedelbart och arkeologer kallades in för att undersöka vad som visade sig vara en gammal afrikansk gravplats. Så småningom skulle det anses vara en av New Yorks viktigaste arkeologiska upptäckter.

som skapade veckodagarna

Grävmaskiner hade ursprungligen hittat 13 kropp där arbetarna hade grävt. Snart skulle detta antal utvidgas till att inkludera över 15 000 skelett upptäckta i ett område som spänner över sex och en halv tunnland (arkeologer uppskattar så många som 20 000 människor begravdes där). Resterna inkluderade män, kvinnor och barn.



Begravningsgrävningar

Flickr CommonsArkeologer uppskattar att det kan finnas upp till 20 000 skelett i gravplatsen.

De begravda var arbetare, sjömän och till och med brittiska soldater, alla begravda med rester av sina tidigare liv. Men det som gjorde gravplatsen till ett så viktigt arkeologiskt fynd var den enda sak som band dessa människor samman: de var alla fria svarta eller slavar.

Svarta i koloniala New York

New York hade ett särskilt intressant förhållande till slaveri. En viktig hamn, slavar hade varit en del av stadens ekonomi sedan holländarna tog med sig första förslavade afrikanska med dem 1625. Varken lika våldsamt avskaffande som sina grannar i New England eller så intensivt pro-slaveri som de framtida konfedererade staterna, New Yorks komplicerade syn på frågan återspeglas mycket kortfattat i dess lokala manumission organisation.



New York Society for the Manumission of Slaves grundades 1785 för att protestera mot slaveri i staten och för att skydda rättigheterna för både slavar och fria svarta som bor där. Föreningens mer kända medlemmar inkluderade John Jay och Alexander Hamilton, som så småningom lyckades hjälpa till att passera Gradual Emancipation Act of 1799 .

Motsägelsefullt var många medlemmar av Manumission Society faktiskt själva slavinnehavare. Hamilton försökte införa ett krav där alla potentiella medlemmar måste befrias från sina slavar men lyckades inte.

Slavar hade gått från att bestå av 20 procent av stadens befolkning i mitten av 1700-talet till noll procent 1840.



Hamilton vilar själv i Trinity Churchyard på nedre Manhattan, platsen för de äldsta bosättningarna på ön. Även om den afrikanska gravplatsen ligger mindre än en mil från Trinity, när den användes från slutet av 1600-talet fram till 1794, föll kyrkogårdens läge utanför själva stadens gränser.

Begravningsrekreation

Wikimedia CommonsRekreation av en period afroamerikansk begravning i museet som ligger nära gravplatsen.



Svarta förbjöds att bli begravda inom stadens gränser, så de tvingades välja en plats som låg bortom palisaden. Under dagarna före taxibilar och tunnelbanor kan det vara en tidskrävande affär att resa till stadens gränser. Slavar var också skyldiga att ha ett skriftligt pass för att ge sig ut mer än en mil från sina hem (vilket var tillämpligt på de flesta som reser till gravplatsen).

Tidigare teorier om den afrikanska gravplatsen

Även om historiker var medvetna om att begravningsplatsen har funnits sedan åtminstone 1700-talet (den märktes som en 'negergravplats' på en karta från 1755), trodde de flesta som en 1991 New York Times artikeln uttryckte det 'att allt av arkeologiskt värde hade utplånats under de senaste två århundradena.'



Afrikansk begravningsplan

Nationella arkiv'Negro Burial Ground' som den visade sig på en karta över New York City från 1755.

vad är de fyra dagjämningarna?

Som det visade sig hade konstruktion faktiskt hjälpt till att bevara den afrikanska gravplatsen snarare än att förstöra den. Eftersom den ursprungliga tomten var belägen i en ravin, hällde utvecklare fyllning över den för att jämna ut landskapet, vilket säkerställde att gravarna skyddades av upp till 25 fot mellanliggande jord från nyare konstruktion.



I en beskrivning från 1865 av den afrikanska gravplatsen - i Manual of the Corporation of the City of New-York - David T. Valentine erbjöd några förklaringar till kyrkogårdens ursprung, även om den är färgad med tidens rasistiska känslor. Valentine skrev, 'Även om det var inom bekvämt avstånd från staden, var orten oattraktiv och öde, så att slavbefolkningen med tillstånd fick interra sina döda där.' Förutom det är det inte känt exakt när eller varför tomten först började användas som en gravplats.

Afrikansk gravplats i New York City på 1700-talet

Library of CongressUnder den tid det användes låg gravplatsen utanför stadens gränser i ett relativt öde område.

Valentine noterade också att slavarna utövade ”sina ursprungliga vidskepelser och begravningsvanor, bland annat begravning om natten, med olika mummier och skrik. Denna sed var slutligen förbjuden av myndigheterna från dess farliga och spännande tendenser bland de svarta. ”

Även om bevis från gravarna visar att slavarna försökte bibehålla sina traditionella begravningsmetoder när det är möjligt, visar de flesta att deras passagerare begravdes mot väster, en tydlig kristen tradition. Tidens lagar tillät inte heller begravningar på natten (vilket är den traditionella tiden för begravningar i många afrikanska kulturer), och det tillät inte heller mer än 12 slavar att delta i begravningsprocesser åt gången, vilket skulle ha allvarligt begränsade de 'mummier och skrik' som Valentine beskrev.

vad var orsaken till världskriget 1

De mänskliga resterna avslöjade en mängd information om slavarnas liv i gamla New York. De flesta, som man kunde förvänta sig, visade tecken på hårt fysiskt arbete och undernäring. Efter att ha granskats, grep alla resterna vi respektfullt igen (var och en i en enskild kista handskuren i Afrika) vid en 'Rites of Ancestral Return' -ceremoni 2003.

Den afrikanska begravningsplatsen förklarades som ett nationellt monument 2006 och i dag finns också ett minnesmärke och museum tillägnad att bevara minnet om några av New Yorks tidigaste men glömda invånare.


Nästa, se dessa bilder av Stora depressionens glömda svarta offer . Lär dig sedan om Harlem Hellfighters - glömda hjältar från första världskriget .