Det äldsta viruset i ett mänskligt skelett hittades precis - och det drabbar fortfarande människor idag

Forskare hittade 12 forna hepatit B-genom, inklusive en variant av viruset som nu är utdöd.

Hep B

MSN NyheterFöre studien var det äldsta humana viruset som upptäcktes för 450 år sedan.

Hepatit B-virus (HBV) är en viktig orsak till human hepatit, som drabbar över 250 miljoner människor. Nu vet vi att det har smittat människor i minst 4500 år.



var finns Texas Rangers

Forskning publicerad i tidskriften Natur den 9 maj 2018 avslöjade att hepatit B hittades på skelett från bronsåldern, vilket gör det till det äldsta mänskliga viruset som någonsin upptäckts.



Ett team av genetiker samlade DNA från cirka 300 skelett när upptäckten gjordes. Skelett, mellan 200 och 7000 år gamla, var från Europa och Asien.

De hittade 12 HBV-genom hos 12 gamla människor, vilket visade att samma typer av HBV som förekommer i Asien och Afrika idag fanns för tusentals år sedan. De fann också en utrotad variation av viruset, även om det inte tidigare var känt att virus skulle kunna utrotas, säger studien.



4500-åringen forntida människa var från 'Beaker Bell' -kulturen i Osterhofen, Tyskland, uppkallad efter de klockformade keramikkopparna de lämnade.

Mänsklig skalle

Nicole nicklischSkelettrester av HBV-positiv person från stenåldersplatsen i Karsdorf, Tyskland.

Innan detta daterades det äldsta viruset hos människor bara 450 år tillbaka. 'Vi är alla mycket glada över att vi faktiskt kan gå [detta] långt tillbaka med HBV', säger Johannes Krause, en evolutionär genetiker vid Max Planck Institute for the science of Human History i Tyskland.



Enligt Lilly Yuen, seniorläkare vid Victorian Infectious Diseases Reference Laboratory, har de hittat HBV i forntida fågel genom som tyder på att det faktiskt kan vara miljoner år gammalt.

Hepatit B är en leverinfektion som kan leda till leversvikt eller cancer. Även om det finns ett vaccin mot hepatit B har kroniska infektioner fortfarande inget botemedel. Människor som har kronisk hepatit B smittas ofta under barndomen och vet inte det eftersom symtomen är vilande i många år. Under tiden fortskrider sjukdomen och patienter blir först medvetna senare i livet när levern börjar bli ärr.

Hepatit B har många mutationer som inte längre existerar. Den nya informationen i denna studie kan ge insikt i den fortsatta utvecklingen av viruset, vilket kan hjälpa oss att förbereda oss för farliga nya stammar.



'Det är ett oerhört viktigt ögonblick i vår förståelse av en av människornas viktigaste patogener,' sa Edward C. Holmes, en virolog vid University of Sydney.


Om du tyckte att den här artikeln var intressant kanske du också vill läsa om forskarna som upptäckte äldsta mänskliga fossil som hittats utanför Afrika . Läs sedan om Ismannen Otzi, den äldsta bevarade människan som någonsin hittats .