Olmec

Olmec , den första detaljerade pre-colombianska civilisationen i Mesoamerica ( c. 1200–400bce) och en som anses ha satt många av de grundläggande mönster som senare indianer visat kulturer Mexiko och Centralamerika, särskilt Maya och Aztec. De Nahuatl (Aztec) namn för dessa människor, Olmecatl, eller Olmec i den moderna korruptionen, betyder gummifolk eller människor i gummilandet. Den termen valdes eftersom Olmecs extraherade latex från Panamas gummiträd ( Elastisk Castilla ) växer i regionen och blandar den med saften av en lokal vinstock ( Ipomoea alba , månblomma) för att skapa sudd .

Olmec-mask

Olmec-mask Jadeit-mask, Olmec-kultur, Mexiko, 10–6-taletbce; i Metropolitan Museum of Art, New York City. Foto av AlkaliSoaps. Metropolitan Museum of Art, New York City, arv från Alice K. Bache, 1977 (1977.187.33)



En kort behandling av Olmec-civilisationen följer. För fullständig behandling, ser pre-colombianska civilisationer: Uppkomsten av Olmec-civilisationen.



De främsta Olmec-platserna är San Lorenzo, La Venta, Laguna de los Cerros och Tres Zapotes i det som nu är södra Mexiko. Mycket av vad som är känt om Olmecs härleddes från arkeologiska utgrävningar på dessa platser, som har upptäckt stora jordpyramider och plattformar och monumentala stensniderier. Olmecs är särskilt identifierade med 17 enorma stenhuvuden - som sträcker sig i höjd från 1,47 till 3,4 meter (4,82 till 11,15 fot) - med plana ansikten och fulla läppar, med hjälmliknande huvudbonader. Det anses allmänt att dessa är porträtt av Olmec-härskare. Annat Olmec artefakter inkluderar så kallade babyfaserade figurer och figurer. Dessa har en rundad ansiktsform, tjocka drag, tunga ögon och nedåtvända munnar, och de kallas ibland som var-jaguarer .

Olmekerna bodde i heta, fuktiga lågland längs kusten av Mexikanska golfen i det som nu är södra Veracruz och Tabasco stater i södra Mexiko. Det första beviset på deras anmärkningsvärda konststil framträder omkring 1200bcei San Lorenzo, deras äldsta kända byggarbetsplats. Denna webbplats är anmärkningsvärd för sina många stenmonument, inklusive några av de kolossala snidade huvuden som nämns ovan.



Olmec kolossalt basalthuvud

Olmec kolossalt basalthuvud Olmec kolossalt basalthuvud i Museo de la Venta, ett utomhusmuseum nära Villahermosa, Tabasco, Mexiko. Robert Frerck / Odyssey Productions

I slutet av 1900-talet upptäcktes en stenplatta med symboler som verkar ha varit Olmec-skrivsystemet (ibland kallat epi-Olmec eller Isthmian) i byn Cascajal, nära San Lorenzo. Cascajal-stenen dateras till cirka 900bceoch kan vara det äldsta exemplet på att skriva från Amerika. Andra objekt som innehåller glyfer inkluderar Tuxtla Statyett, Chiapa de Corzo-skärvan, O'Boyle-masken och La Mojarra-stela (upptäcktes 1986). Det sista objektet, som visar 465 siffror, mycket underlättas tolkningen av epi-Olmec-språket, även om många frågor kvarstår.

Olmecs utvecklade ett brett handelsnätverk och mellan 1100 och 800bcederas kulturella inflytande spred sig nordväst till Mexikodalen och sydost till delar av Centralamerika. Olmecs konstruktioner och monument, liksom förfining och kraft i deras konst, gör det tydligt att deras samhälle var komplext och icke-legitimt.



boer kriget ägde rum i
Olmec-figur

Olmec-figur Olmec-figur, keramik, kanel, rödokra, från Mexiko, 12–9-taletbce; i Metropolitan Museum of Art, New York City. 34 × 31,8 × 14,6 cm. Foto av Katie Chao. Metropolitan Museum of Art, New York City, Michael C. Rockefeller Memorial Collection, arv från Nelson A. Rockefeller, 1979 (1979.206.1134)

Olmecs stilistiska inflytande försvann efter cirka 400bce. Inte alla Olmec-platser övergavs, men Olmec kultur förändrades gradvis och upphörde att dominera Mesoamerica. Se även Mesoamerikansk civilisation.