Qilakitsoq-mumierna är så välbevarade att forskare känner till deras senaste måltid

När två bröder snubblade över de 500 år gamla inuiterna 1972 trodde de att de hade upptäckt en begravning nyligen.

Qilakitsoq mamma mamma

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesDetta Thule Inuit-spädbarn är en av Qilakitsoq-mumierna, ett 500 år gammalt lik som är så välbevarat att dess hår, hud och naglar är intakta.

1972 upptäcktes åtta Qilakitsoq-mumier i två gravar inom en stenig spricka på Grönland. Detta var naturligtvis inte första gången forskare stötte på forntida mumier, men det här var några av de bäst bevarade exemplar som någonsin hittats på Grönland.



Huden, naglarna, håret och till och med ögonbrynen hos de sex vuxna och de två unga inuiterna är tydligt synliga. De blev kända som Qilakitsoq-mumier för den övergivna Inuit-bosättningen där de upptäcktes, på Nuussuaq-halvön i nordvästra Grönland.



Mumierna var förmodligen enkla jordbrukare och deras mumifiering oavsiktlig. Undergränsvärdena på Grönlandshalvön hade naturligt bevarat liken och frystorkat dem mot tiden. De var faktiskt så välbevarade att deras organ kunde undersökas och till och med deras tatueringar var synliga.

Qilakitsoq mummifingernaglar

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesHanddetaljer från en av gruppen på sex kvinnor och två barn begravda på samma gravplats.



varför delades Tyskland upp i öst och väst

Kanske mest chockerande över upptäckten var att det yngsta liket, en sex månader gammalt, tycktes ha begravts levande.

Den första upptäckten av Qilakitsoq-mumierna

Bröderna Hans och Jokum Grønvold jagade ryper när de hände på Qilakitsoq-mumierna under några stenar 1972.

Liken staplades vertikalt med lager av djurskinn mellan dem. De bar fortfarande pälsarna som skulle ha hållit dem varma under livet som förberedelse för jakten som inuiterna trodde att de skulle uppleva även efterlivet.



Man tror att Qilakitsoq-mumierna förblev så väl bevarade på grund av det arktiska klimatet: frysning av marktemperaturer i kombination med extremt torr luft frystorkade liken effektivt och bevarade deras hud och inre i århundraden.

Av de åtta kropparna var barnet det bäst bevarade som arkeologer tillskriver hans storlek: han skulle ha fryst musten snabbare än sina familjemedlemmar bredvid honom.

Kvinnlig Qilakitsoq-mamma insvept i päls

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesEn av de vuxna mumierna från Qilakitsoq insvept i en traditionell päls.



Tillsammans med kropparna upptäckte bröderna ytterligare 78 kläder som gjordes av renar och sälskinn. Efter att de varnat myndigheterna hittade arkeologerna sedan några andra gravar och resterna av övergivna hem vid Qilakitsoq-bosättningen också.

Arkeologer fick veta att tre av de vuxna mumierna var systrar. Begravd med dem var deras barn: en 18-årig dotter, en två till fyra år gammal son och en sex månaders pojke som levde när han begravdes med sin mor.



Thule Inuits trodde att begravning av mor och barn tillsammans skulle säkerställa att de kom in i efterlivet tillsammans. En fredlig resa till de dödas land var verkligen av största vikt för denna stam. Vidare trodde man att begravning av barnet med sin mor undviker spädbarnets sannolikt oundvikliga och smärtsammare död genom svält.

En National Geographic-expedition till gravarna för Qilakitsoq-mumierna.

Testning avslöjade att den äldre sonen sannolikt hade en variation av Downs syndrom. Thules anpassning dikterade att detta barn också var troligt levande begravd , men källorna skiljer sig åt om detta var fallet med just denna mamma.



Den andra graven innehöll de tre kvinnorna; varav två var släkt och en som verkade vara orelaterade till någon annan på gravplatsen. Man tror att hon kan ha gift sig in i familjen till de andra begravda bredvid henne.

Det blev klart för forskare att familjen hade fått en traditionell begravning av inuiterna i lokala klippformationer. Deras placering hjälpte också till att bevara dem eftersom det gav gott om dränering, luftflöde och tillräckligt skydd mot vädret.



Vad forskare lärde sig av liken

Qilakitsoq mammabarn

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesNär denna sex månader gamla baby upptäcktes först misstogs den som en docka.

Dessa mumier skulle visa sig vara ett ovärderligt verktyg för att förstå sederna för Grönlands inhemska Thule Inuit-befolkning.

Även om familjen sannolikt begravdes omkring 1475 e.Kr. bosatte sig deras förfäder i området cirka 500 år tidigare.

Forskare är inte helt säkra på hur exakt de vuxna inuiterna dog, men de spekulerar att det kanske berodde på naturliga orsaker som njursten, tumörer, förstoppning och övergripande dålig hälsa.

Arkeologer hittade stora mängder sot i lymfkörtlarna i lungorna hos alla mumifierade rester. Detta kan hänföras till att använda lampor tända av förseglingsolja i de små gränserna i deras hem.

Qilakitsoq-mumierna var också mycket infekterade med löss. De var faktiskt så infekterade att forskare återhämtade rester av löss från några av deras tarmar, vilket indikerade att lössen på deras kroppar hade kommit in i maten medan de åt.

UV-undersökning visade att alla kvinnors pannor, ögonbryn och hakor var utsmyckade med tatueringar som gjordes genom att dra sotdoppad sena genom huden med en nål. Sådana tatueringar betecknade sannolikt varje kvinnas stam- och familjerelationer och skulle ha fått dem vid puberteten och äktenskapet.

Den unga kvinnliga mamman hade faktiskt inte tatueringar. Detta kan tyda på att hon antingen var ogift eller ännu inte gått igenom puberteten.

Qilakitsoq mamma

Anatomi pubarDet är svårt att se tatueringarna i det översta fotot av en av Qilakitsoq kvinnliga mumier, men i botten, med hjälp av infrarött ljus, är det synligt.

Forskare hittade mossa och annat växtliv i en av mammans tarmar, vilket tyder på att de åt växter som ett komplement till deras annars kött-tunga diet. Mer än 75 procent av köttet de åt bestod av marina däggdjur och fisk, resten kom sannolikt från renar och annat vilt.

Dessa mumier hjälpte till att utveckla mumieundersökningsområdet för deras oklanderliga bevarande.

En kort historia av Thule Inuits

Innan de bosatte sig på Grönland kom Thule-inuiterna från andra områden i den polära norr. De seglade runt Grönlands kust i sina anropade båtar umiaks som var gjorda av drivved och tätningsskinn. De konstruerade sina hem från en liknande kombination av markbundna oceaniska material, nämligen valben och sten.

De tog med sig hela hushåll med varor, inklusive deras hundar och slädar som var deras viktigaste form av vintertransport. Trots att Thule spreds över hela den arktiska ön, var de ett enhetligt folk som talade samma språk, men i olika dialekter, och följde samma traditioner.

Thule Home Made Of Whalebone

Timkal / Wikimedia CommonsRester av en Thule-bostad gjord av valben.

Det finns berättelser om nordiska upptäcktsresande som stöter på Thule i Grönland omkring 1200 e.Kr. Det finns dokument angående deras efterföljande handelsavtal. De nordiska utforskarna bytte sannolikt ut sitt järn mot Thule elfenben av valrosstand.

Men som det är typiskt för historien involverade dessa handelsavtal ofta också konflikter. De nordiska handlarna observerade det : 'När de [inuiterna] slås av vapen är deras sår vita, utan blodflöde ... men när de dör är blödningen nästan oändlig.'

Andra anmärkningsvärda mumier från Grönland och runt om i världen

En Qilakitsoq-mamma på displayen

Toke / FlickrEn av Qilakitsoq-mumierna som visas på Grönlands nationalmuseum.

Den första stora mumieupptäckten på Grönland kom 1945. Tre mumier hittades ursprungligen nära Nuuk och ytterligare tre mumier hittades 1952 på samma plats.

Dessa lik varierade i sin fullständighet. Vissa var intakta, andra delades upp och andra hade bara delvisa extremiteter kvar.

Några av världens bäst bevarade mumier inkluderar en 500-åring Inca jungfru hittades i Andesbergen 1999 och Lady Dai från Kina , med smeknamnet ”Törnrosa”, som är 2000 år gammal.

Det finns också Rosalia Lombardo, ett mumifierat sicilianskt barn som dog 1918, som fortfarande verkar så verklighetstrogen att vissa svär hon kan blinka regelbundet.

Mumien av Rosalia Lombardo

Wikimedia CommonsRosalia Lombardo, den sicilianska mummibarn som kan svära kan fortfarande blinka.

vem skrev "den gamle mannen och havet"?

Studiet av forntida mumier är ett lopp mot tiden som sätter upp sönderfall mot vetenskaplig utveckling, och därför är fynd som Qilakitsoq-mumier ovärderliga.

Fyra av Inuit-mumierna visas på Grönlands nationalmuseum.


Efter denna titt på Qilakitsoq-mumierna, läs om ghoulish saltmumier inlagd i tid i Iran. Ta reda på mer om den pre-egyptiska Bog Bodies också mumifierad av naturen.