Radioaktivt slam kan läcka ut ur en smulande kärnkupol i Stilla havet

Betongkonstruktionen byggdes aldrig med tanke på lång sikt eftersom botten aldrig var ordentligt fodrad. Som sådan kan det läcka ut i havet just nu.

Castle Bravo Hydrogen Bomb

US Department of EnergyVattenbomben 'Castle Bravo' från 1954 - den största bomb som någonsin sprängts av USA.

en jonbindning bildas när elektroner är

Kärnvapentestning i Stilla havet kan vara en kvarleva från kallkrigstiden, men nedfallet från denna period har ett mycket längre minne som kvarstår idag. Till exempel enligt AFP , radioaktivt avfall från genereringen av en atombomb från det kalla kriget som är säkrad i en betongkupol på Marshallöarna läcker nu ut i havet.



FN: s generalsekreterare, Antonio Guterres, uttryckte sin oro i denna fråga till studenter i Fiji förra veckan. Guterres beskrev höljet som ”en slags kista” och förklarade att arvet från dessa atombombtester under 1900-talet är att hantera deras konsekvenser nu.

'Stilla havet blev utsatt tidigare som vi alla vet,' sa han med hänvisning till både amerikanska och franska bombprovningar i dessa vatten. 'Konsekvenserna av dessa har varit ganska dramatiska, i förhållande till hälsa, i förhållande till förgiftning av vatten i vissa områden.'

Till sin punkt exponerades tusentals Stillahavsöbor för radioaktivt nedfall under cirka 67 amerikanska kärnvapenförsök vid Bikini- och Enewetak-atollerna mellan 1946 och 1958. Vid denna tid evakuerades många människor från sina förfäder och förflyttades någon annanstans.



Men de orimliga miljöskadorna kunde inte undvikas. Faktum är att han 1954 'Castle Bravo' -vätebomben, den mest kraftfulla bomben som någonsin sprängts av USA, hade en destruktiv kraft 1000 gånger mer än bomben som släpptes på Hiroshima nio år tidigare.

Ett RT News-segment om den radioaktiva ”kistan” i Stilla havet.

'Jag har precis varit med presidenten på Marshallöarna (Hilda Heine), som är mycket orolig för att det finns en risk för läckage av radioaktiva material som finns i en slags kista i området', säger Guterres.

Den aktuella strukturen byggdes i slutet av 1970-talet på Runit Island och har inte varit så säker som man tidigare trott. På 1980-talet dumpades den radioaktiva asken och jorden som producerades av dussintals tester i den kavernösa betongkraterna och täcktes med en 18 tum tjock kupol. Tyvärr planerade de ansvariga för bortskaffningsprojektet på 218 miljoner dollar inte på lång sikt, enligt Washington Post och fodrade aldrig botten av strukturen med erforderliga material.



'Kupolens botten är precis vad som lämnades av kärnvapenexplosionen', rapporterade Michael Gerrard, ordförande för Columbia Universitys Earth Institute. ”Det är permeabel jord. Det ansträngdes inte att ställa in den. Och därför är havsvattnet inne i kupolen. ”

Årtionden av exponering för det radioaktiva innehållet har i huvudsak tagit bort 'kistan' som det kallats och experter är oroliga för att en tropisk cyklon skulle kunna krossa hela saken. Inuti strukturen är nedfallet från plutonium-239, en isotop som är en av världens mest giftiga ämnen, med en radioaktiv halveringstid på 24 100 år.

Som sådan är Guterres - som är på en talande resa i södra Stilla havet för att öka medvetenheten om klimatförändringsfrågor - orolig för att den oavslutade botten av kupolen är i direktkontakt med vattnet under.



Runit Island Nuclear Dome

Wikimedia CommonsRunit Island Dome rymmer 84 000 kubikmeter radioaktiv jord och aska. Tyvärr var botten aldrig helt fodrad för att förhindra att den läcker ut i havet.

Guterres oro för klimatförändringar är direkt knuten till Enewetaks atolls oroande struktur, eftersom synliga sprickor redan har utvecklats i betongen. Även om Guterres inte precis har tillhandahållit en strategi för att ta itu med detta är medvetenhet verkligen ett värdefullt första steg.



”Mycket behöver göras i förhållande till explosionerna som ägde rum i Franska Polynesien och Marshallöarna,” sa han. 'Detta är i förhållande till hälsokonsekvenser, påverkan på samhällen och andra aspekter.'

'Naturligtvis finns det frågor om kompensation och mekanismer som gör det möjligt att minimera dessa effekter,' tillade han.



Förhoppningsvis kan en välinformerad gemenskap av forskare och miljöaktivister samlas förr snarare än senare för att formulera ett effektivt tillvägagångssätt för att lösa denna skrämmande fråga. Helst skulle det naturligtvis äga rum innan nästa stormsäsong startar.


Läs vidare om några Pacific Islanders DNA är inte kopplat till någon känd mänsklig förfader . Ta en titt på 37 bilder av Tjernobyl idag efter att ha fryst i tid av en oklart smältning.