Luktar igenom Londons stora stink 1858

Londons stora stink 1858 orsakade inte bara illamående i hela landet, det ledde till världsförändrande utveckling inom vetenskap och teknik.

London

Punch Magazine / Wikimedia Commons Den tysta motorvägen : Dödsrader på Themsen, som kräver livet för offer som inte har betalat för att rensa floden under Great Stink. [Tecknad film från Punch Magazine . 10 juli 1858.]

1858 terroriserade en kraftfull stank London i två månader.



Källan till det som nu kallas den stora stanken var Themsen, in i vilken stadens avlopp tömdes. Mellan 1800 och 1850 ökade mängden avfall som dessa avlopp dumpade i floden kraftigt eftersom stadens befolkning mer än fördubblades, medan installationen av spolbara toaletter i staden ytterligare ökade mängden avfall som floden tog emot.



År 1855 forskare Michael Faraday rapporterad att avfallet från avloppet hade förvandlat flodens vatten till ”en ogenomskinlig ljusbrun vätska” med en obehaglig lukt och täta moln av avföring.

Michael Faraday ger sitt kort

Punch Magazine / Wellcome-bilderEn tecknad film som visar Michael Faraday möter den smutsiga andan i Themsen.



Sommaren 1858 slog en värmebölja staden och orsakade att den extraordinära mängden avfall i floden jäste, vilket fick floden att lukta värre än den någonsin haft tidigare.

vad är meningen med påsk

Brittiska tidningar hänvisade till flodens stank som Stink, med en artikel anger , 'Tunghetens tal är slut - det stinker, och den som en gång andas in stanken kan aldrig glömma det och kan räkna sig lycklig om han lever för att komma ihåg det.'

Som detta uttalande antyder trodde människor att stanken inte bara var obehaglig utan också dödlig, eftersom dålig lukt allmänt ansågs sprida sjukdomar, inklusive kolera.



Mellan 1831 och 1854 drabbade tre koleraepidemier staden, var och en dödade tusentals Londonbor. Nu trodde människor över hela staden att de kunde få kolera en gång till från den stora stanken.

Stor stank av London

William Heath / Wellcome Images / Wikimedia Commons'Monster Soup kallas vanligtvis Thames Water.' En illustration som visar varelser som tros lura i Themsens förorenade vatten.

En läkare vid namn John Snow bestämde sig dock för att Londons rädsla för den stora stanken var felplacerad.



Under den tredje koleraepidemin som drabbade staden undersökte Snow sjukdomens spridning i närheten av Soho. Han hade rätt misstänkt att sjukdomen sprids genom förorenat vatten snarare än dålig lukt. För att bevisa sin teori tog han bort handtaget från kvarterets vattenpump.

Snöens borttagning av handtaget hindrade stadsdelens invånare från att dricka det vatten som han misstänkte var förorenat och gav dem kolera. Efter att han tagit bort handtaget uppvisade grannskapet ett dödsfall på grund av kolera.



hur många amerikanska soldater dog i vietnamkriget

Fallet i dödsfall tycktes bekräfta Snows teori. Det föreslog också att Londonbor behövde oroa sig mindre för dåliga dofter och mer om kvaliteten på deras dricksvatten, varav mycket kom från floden och därmed var mycket förorenat.

Emellertid togs hänsyn till Snows undersökning av koleras orsak. Londonbor blev därför rädda för den förmodligen dödliga naturen i flodens stank.



Efter Great Stinks ökade svårighetsgrad beslutade parlamentet att anta ett lagförslag om att skapa ett nytt avloppssystem för staden. Detta beslut var dels ett svar på Londons rädsla för den stora stanken och dels ett svar på stanken som gjorde det obehagligt för parlamentsledamöterna, som är inrymt precis vid flodens norra strand, att dyka upp för arbete.

Räkningen gjorde det möjligt för en lysande ingenjör vid namn Joseph Bazalgette att bygga 82 mil nya avlopp. De nya avlopparna flyttade Londons avfall österut bortom staden, där det lättare kunde rinna ut i havet. Följaktligen gick Great Stink bort och både floden och Londons dricksvatten blev renare.



Far Thames själv igen

Punch Magazine / Wellcome-bilderEn tecknad film som visar flodens anda, glad och ren som ett resultat av byggandet av Bazalgetes avloppssystem.

Endast ytterligare en koleraepidemi drabbade London 1866. Denna epidemi var begränsad till ett område i East End of London, som var den enda delen av staden som ännu inte hade anslutits till Bazalgetes avloppssystem, vilket fick folk att inse att Snow hade haft rätt i att sjukdomen var vattenburen.

De åtgärder som Londonborna vidtagit för att avsluta Great Stink och få deras stad att lukta bättre slutade med att rädda liv och hjälpte till att diskreditera en falsk teori om hur sjukdomar sprids. Dessa åtgärder banade också väg för ytterligare ansträngningar att rensa Themsen, som förvånansvärt nu för närvarande anses vara en av världens renaste floder.

som var sovjetunionens allierade i andra världskriget

Efter denna titt på Londons Great Stink, kolla in 143 ton boll av avföring, fett och kondomer nyligen visat sig ha täppt till Londons avloppssystem. Se sedan chockerande bilder av föroreningar i det nuvarande Kina .