Den verkliga historien om den första tacksägelsen som du inte lärde dig i skolan

Många amerikaner lär sig att pilgrimer och indianer samlades för en historisk fest i Plymouth 1621, men den sanna historien om den första Thanksgiving är mycket mer komplicerad.

Första Thanksgiving

Frederic Lewis / Arkivfoton / Getty ImagesMånga skildringar av pilgrimer som delar en måltid med indianerna återspeglar inte den verkliga historien om Thanksgiving.

Så länge någon kan komma ihåg har historien om den första tacksägelsen varit vördad i Amerika som en fredlig festmåltid mellan pilgrimerna och indianerna 1621, ett år efter att pilgrimerna gick ombord från Mayflower.



Men som de flesta historiska händelser som innehåller otrevliga sanningar, visas denna fest ofta felaktigt. Och den mytiska historien om den första tacksägelsen döljer de smärtsamma sanningarna om hur förhållandet mellan de engelska bosättarna och urbefolkningen faktiskt började.



Medan det fanns en delad fest mellan de två grupperna är det inte säkert känt varför de träffades eller om indianerna ens var ordentligt inbjudna. Och de åt antagligen inte kalkon - trots den populära uppfattningen att den låg på bordet.

Mer betydelsefullt, den mytiska historien om den första Thanksgiving vitkalkar det koloniala våldet mot indianerna, som inträffade otaliga gånger trots denna berömda samling.



Låt oss ta en titt in i den riktiga historien om Thanksgiving.

Det var faktiskt inte den första tacksägelsen

Verklig historia av tacksägelse

Bettmann-arkiv via Getty ImagesVilseledande illustrationer av Thanksgiving hjälpte till att vitkalka amerikansk historia.

Den ofta berättade historien om den första Thanksgiving målar den som en härlig fest som etablerade en fredlig samexistens mellan pilgrimer och indianerna.



Efter att pilgrimerna anlände till det moderna Massachusetts 1620, tror man att de fick hjälp från medlemmar i Wampanoag-stammen. Med hjälp av infödda människor kunde pilgrimer anpassa sig till en ny miljö.

De kunde också ha en framgångsrik höstskörd, som de markerade med en detaljerad firande med Wampanoag-stammen. Festligheterna ägde rum under tre dagar, någon gång mellan slutet av september och mitten av november 1621. Denna sammankomst skulle senare bli känd som Amerikas första tacksägelse.

Men själva begreppet ”första Thanksgiving” förblir tveksam . Att fira skörden var vanligt bland både indianer och europeiska samhällen - långt innan den så kallade första tacksägelsen ägde rum.



Och Thanksgiving blev inte en årlig semester direkt. Historiker tror att George Washington var den första som förklarade en nationell tacksägelsedag 1789. Men detta innebar inte att alla amerikaner visste om den 'första' firandet.

Thanksgiving Origin

Flickr CommonsAlliansen mellan pilgrimer och Wampanoag-stammen föddes av nödvändighet, inte av vänlighet.



Enligt Plimoth Plantation, ett levande historiemuseum i Plymouth, Massachusetts, kallades den första tacksägelsen inte ens den första tacksägelsen förrän på 1830-talet. Och semestern blev inte officiell förrän 1863, då president Abraham Lincoln förklarade det som sådant.

Den överraskande obetydligheten i den första Thanksgiving återspeglas av hur få historiska berättelser som ens nämner det. Endast två primära källor berättar om den första Thanksgiving-festen - och de är båda ur nybyggarnas perspektiv.



Det första kontot kom från Edward Winslow, en av grundarna av Plymouth-kolonin, som skrev om det i december 1621. Hans konto återupptäcktes i mitten av 1800-talet av en antikvariat i Philadelphia som heter Alexander Young.

Han nämnde Winslows berättelse i sin Pilgrimfädernas krönikor . I en bifogad fotnot sa Young: ”Detta var den första Thanksgiving, skördefestivalen i New England.”



Det enda andra kontot var av Plymouth Colony Governor William Bradford, som skrev om det i Av Plymouth Plantation - åtminstone ett decennium efter att det hände. Båda dessa konton var ganska korta - inte mycket längre än ett stycke.

Medan firandet av en riklig skörd inte precis var ett nytt koncept, har traditionen att utöva tacksamhet på Thanksgiving fångats och har fortsatt i dag. Dock är den verkliga historien om Thanksgiving till stor del i skuggan.

Vanliga Thanksgiving-ursprungsmyter

Pilgrimslandning

Library of CongressEngelska separatister omvandlades till pilgrimer genom Thanksgiving-ursprungsmyten.

Det är allmänt trott att efter Pilgrimer anlände i den nya världen omfamnades de omedelbart av det lokala urbefolkningen.

Men det är inte helt sant. Som historikern David J. Silverman påpekar har myten om den första Thanksgiving varit berövade sin politiska verklighet och sprider den missuppfattningen att indianer bara villigt gav upp sitt land till kolonisterna.

'Wampanoags hade en historia flera tusen år gamla innan engelsmännen anlände', sa Silverman, som skrev boken Detta land är deras land: Wampanoag-indianerna, Plymouth-kolonin och den oroliga tacksägelseshistorien .

'Den historien formade vem de var, hur de reagerade på andra människor, deras förbindelser med landet och i grunden formade historien om den engelska koloniseringen och det indiska svaret i södra New England.'

Denna historia inkluderar intertribal politik, särskilt mellan Wampanoag-stammen och deras rivaler, Narragansett-stammen. Och det involverar också infödingarnas tidigare erfarenheter med européer.

När pilgrimer anlände hade de lokala ursprungsamerikaner redan varit i kontakt med européer i ungefär ett sekel. Och denna 'kontakt' involverade ofta ursprungsbefolkningen som kidnappades av vita och såldes till slaveri.

Så när pilgrimer dök upp var Wampanoag-stammen rimligt försiktig med nykomlingarna. Känslan var ömsesidig - speciellt eftersom Wampanoag-folket övergick pilgrimerna med 'flera gånger'. Men trots oro på båda sidor fanns det obestridliga fördelar med en allians.

När allt kommer omkring var det enda sättet som pilgrimerna skulle överleva på detta främmande land att skapa ett förhållande med infödingarna som kunde erbjuda dem förnödenheter och skydd. På samma sätt skulle Wampanoag-stammen dra nytta av handels- och militäralliansen med de engelska bosättarna, vilket kan hjälpa till att skydda dem från deras Narragansett-rivaler.

För många indianer anses Thanksgiving vara en nationell sorgdag.

Det finns också den ihållande myten att pilgrimerna ropade en varm inbjudan till Wampanoag-stammen att dela festen.

Men vissa experter tror att indianerna inte alls var inbjudna - och i stället bara dök upp när de kom för att utreda efter att pilgrimer avfyrade varningsskott i deras riktning. Andra tror att Wampanoag-chefen Massasoit tog med sig sina män för att besöka bosättarna på en diplomatisk runda - och hände på festen av en slump.

När det gäller festen själv har många myter om det också varit sprids bland den amerikanska allmänheten . De flesta Thanksgiving-målningarna visar flera pilgrimer med bara några indianer. Men Thanksgivingens verkliga historia visar att pilgrimerna faktiskt var mindre än två-mot-en av sina inhemska gäster.

Indianerna också tog med det mesta av maten för måltiden, och menyn var helt annorlunda än de 'traditionella' Thanksgiving-rätterna vi äter idag.

Istället för kalkon och pumpa paj åt de förmodligen hjortkött och skaldjur. Det fanns definitivt ingen potatismos, eftersom denna gröda inte fanns tillgänglig i området än. Tranbär kan ha inkluderats, men de användes sannolikt som en syrlig garnering snarare än en söt sås.

Och eftersom de troligen hade ett begränsat utbud av öl tvättade de förmodligen bara maten med vatten.

Effekten av en vitkalkad tacksägelse

Squanto Guiding Pilgrim

Getty ImagesEn skildring av Squanto, en tidigare förslavad indianer som talade engelska och hade kontakt mellan ursprungsbefolkningen och bosättarna.

Fyra hundra år sedan den så kallade första Thanksgiving ägde rum har Thanksgiving blivit en av de mest firade helgdagarna i USA. Men det är svårt att ignorera de skadliga konsekvenser som myten om den första Thanksgiving har haft, särskilt på indianersamhällen.

Den mytiska historien bakom semestern har lett till en felaktig framställning av förhållandet mellan indianer och pilgrimer - som vissa antar var helt harmoniskt.

som var kung över England 1927

I verkligheten skadades deras fulla allians av kolonial markutvidgning, spridning av europeisk sjukdom och vit exploatering av inhemska resurser. Snart bröt spänningarna ut i ett blodigt krig.

Utöver det visar sagan historien om inhemska amerikaner som 'exotiska', trots att de var på landet långt före pilgrimerna. Myter om indianer drivs också av den långvariga traditionen att unga studenter klär sig ut som pilgrimer och urbefolkningar - ofta dekorerade i felaktiga dräkter och flamboyanta huvudbonader.

”Det jag tror inte många känner igen när vi ber våra grundskolebarn att delta i tacksägelsestävlingar och fira detta mytiska indianersamtycke till kolonialism - det vi ber dem göra är att identifiera sig med engelska kolonister som 'vi 'och att tänka på de infödda historiska aktörerna som' dem ',' sa Silverman.

'Det är med andra ord verkligen ett sätt att försöka övertyga amerikaner, särskilt de av europeisk härkomst, att identifiera sig med pilgrimerna som andra vita människor och att tänka på dem som innehavare av landet.'

För många indianer har Thanksgiving en komplicerad betydelse idag.

När icke-indianer pratar om Thanksgiving nämns lite om vad som hände efteråt. På 1630-talet, Pequot-kriget utbröt mellan Pequot-folket och de engelska bosättarna, som var allierade med andra indianer.

År 1643 hade kolonierna Plymouth, Massachusetts Bay, Connecticut och New Haven bildat en militärallians. Under de följande åren skulle denna New England Confederation slåss mot flera infödda stammar - inklusive Wampanoag. Det fanns dock ett par stammar som förblev allierade med engelsmännen under denna tid, såsom stammarna Mohegan och Mohawk.

Och på 1670-talet utbröt en stor strid mellan indianerna och bosättarna över hela New England. Detta skulle senare kallas King Philip's War - indianernas sista strävan att undvika att erkänna engelsk auktoritet och stoppa engelsk bosättning på deras land.

Men kolonisternas våld kvarstod i Amerika - och fortsatte bra efter att USA fick sitt oberoende. Ironiskt nog antar vissa som har hört lite om denna våldsamma historia att indianer inte längre finns.

I verkligheten finns det 574 federalt erkända stammar med blomstrande kulturer i USA idag. Och det finns fortfarande Wampanoag-människor i Massachusetts.

Brist på medvetenhet om Thanksgivingens ursprung har allvarliga konsekvenser när det gäller hur amerikaner förstår deras förflutna. Kort sagt, vitkalkning av det verkliga förhållandet mellan infödingarna och bosättarna glöder över det fruktansvärda våldet mot inhemska stammar - som varade i århundraden.

Återupptäcka Thanksgivingens verkliga historia

Native Sunrise Ceremony

Liu Guanguan / China News Service / VCG via Getty ImagesVarje år samlas stammarna runt San Francisco på Alcatraz Island för den inhemska folkets soluppgångsceremoni (eller Un-Thanksgiving Day).

Det var först på 1960-talet som vissa icke-infödda människor började tänka om hur de betraktade urbefolkningens historia. Omkring samma tid som den svarta medborgerliga rörelsen arbetade infödda aktivister outtröttligt för att också göra sina röster hörda.

De ville att icke-infödda människor skulle lära sig den till stor del glömda historien om kolonialt våld mot dem, som fortsatte att påverka deras samhällen.

Sedan dess har framstegen gått långsamt. Men myten om Thanksgiving-ursprungshistorien har blivit alltmer utmanad de senaste åren. Istället för att fira pilgrims ankomst har många icke-indianer helt enkelt valt att betona att spendera tid med sin familj och vänner under semestern.

Vissa väljer också att fokusera på stödja indianersamhällen på Thanksgiving Day.

Soluppgångsceremoni på Alcatraz

Liu Guanguan / China News Service / VCG via Getty ImagesTacksägelse är en sorgdag för många infödda samhällen.

Rörelsen att erkänna inhemsk historia har vuxit tillräckligt för att den har tvingat något stöd från statliga regeringar. År 2019 utfärdade Kaliforniens guvernör Gavin Newsom en formell ursäkt till indianer för statens historiska fel.

Under tiden letar lärare i skolor över hela Amerika aktivt efter sätt att bättre utbilda sina elever på den fula sanningen om den så kallade första tacksägelsen.

'Jag tror att det är min skyldighet som lärare', säger Virginia-läraren Kristine Jessup, 'att se till att historien inte döljs.'


Nu när du har lärt dig mer om tacksägelsens ursprung, kolla in dessa konstiga vintage Thanksgiving-annonser . Ta sedan en titt på dessa fantastiska indianska stammasker .