The Sad Stories Of The Ringling Brothers 'Freak Show' Acts

Jack Earle ('Världens högsta man')

Jack Earle

Vänster: Jätten Jack Earle med medspelaren Major Mite, som stod 2'2 ″ lång. Höger: Earle visar sin storlek bredvid en medelstor man. Boston Public Library / Flickr

Stående sex meter lång före 10 års ålder - och växa till över sju meter lång vid 13 års ålder - var Jack Earle alltid en jätte. Det finns motstridiga rapporter om hans sanna höjd, men siffrorna varierar från 7'7 ″ till 8'6 ″.



Earle hade varit en Hollywood-skådespelare (han uppträdde i filmer som Hans och Greta och Jack och bönstjälken ) innan ett fall från ställningar ledde till stora skador och tillfällig blindhet, vilket orsakade hans pensionering från filmindustrin. Strax efter hans olycka kom Ringling Bros. och Barnum & Bailey Circus 'freak show genom staden med Jim Tarver som deras nuvarande resande jätte.



Earle var betydligt högre än Tarver, och Ringling Bros., som såg en möjlighet, erbjöd Earle ett ettårigt kontrakt med cirkusen. Earle hade sagt att han aldrig ville vara med i en freak show, men han behövde försörja sig, så han undertecknade kontraktet. Han skulle tillbringa de kommande 14 åren på vägen med sidvisningen.

Den milda jätten började sin karriär i Ringling Bros. tillsammans med 2'2 ″ lång Major Mite (Clarence Chesterfield Howerton). På sin första dag var Earle lugn när cirkusdvärgen Harry Doll förklarade att det fanns fler ”freaks” i publiken än på sidvisningsplattformen.



Efter att ha gått i pension fortsatte Earle - som led av akromegal gigantism - att bli en resande säljare för Roma Wine Company. Han dog av njursvikt 1952 vid 46 års ålder.