Sahel

Sahel , Arabiska Sāḥil , halvblank region i västra och nord-centrala Afrika sträcker sig från Senegal österut till Sudan. Det bildar en övergångszon mellan den torra Sahara (öknen) i norr och bältet av fuktiga savanner i söder. Sahel sträcker sig från Atlanten österut genom norra Senegal, södra Mauretanien, den stora böjningen av Niger-floden i Mali , Burkina Faso (tidigare Upper Volta), södra Niger , nordöstra Nigeria , syd-centrala Tchad och in i Sudan.

Sahel

Sahel Sahel under regnsäsongen, mellan Bamako och Kayes, Mali. NSSL / NOAA



Halvstäppen i Sahel har naturlig betesmark, med lågväxande gräs och höga, örtartade perenner . Annat foder för regionens boskap (kamel, packoxa och betande nötkreatur och får) inkluderar taggiga buskar och akacia och baobabträd. Den taggiga skrubben bildade en gång ett skogsmark, men landet är nu mer öppet och relativt korsbart av motorfordon. Terrängen är främst av savann typ, med lite kontinuerlig täckning och en farlig tendens att smälta in i öknen på grund av överstockning och överodling. Åtminstone åtta månader av året är torra och regn, begränsat till en kort säsong, är i genomsnitt 4–8 tum (100–200 mm), mestadels i juni, juli och Augusti . Det finns också breda betesmarker som vattnas av översvämningen Niger och Sénégal floder. Många grödor av hirs och jordnötter (jordnötter) kan odlas i många områden.



Sahel

Sahel Sahelian landskap nära Zinder, Niger. ÅLDER. FotoStock

Under andra hälften av 1900-talet drabbades Sahel alltmer av jorderosion och ökenspridning till följd av växande mänskliga befolkningar som ställde mer krav på landet än tidigare. Stadsbor och bönder avskalade trädet och skrubbskyddet för att få ved och odla grödor, varefter alltför stort antal djur slukade återstående gräsöverdrag. Regnavrinning och vinden bar sedan bort de bördiga matjordarna och lämnade torra och karga ödemarker.



Jordbrukets bräckliga natur och pastoralism i Sahel demonstrerades slående i början av 1970-talet, då en lång period av torka, som började 1968, ledde till att grödorna faktiskt utrotades och att 50-70 procent av boskapen förlorades. 1972 föll det praktiskt taget inget regn alls, och 1973 hade delar av Sahara avancerat söderut upp till 100 mil. Förlusten av människoliv genom svält och sjukdom uppskattades 1973 till 100 000. Allvarlig torka och hungersnöd drabbade igen Sahel 1983–85, och ökenspridningen utvecklades trots vissa regeringsprogram för återplantering av skog. Sahel fortsatte att expandera söderut till närliggande savannor, med Sahara som följer i kölvattnet.

I norra Afrika används termen Sahel på kuststräckan i bergen Algeriet och till den steppliknande östra kustslätten i Tunisien.