Forskare hittade precis världens äldsta säng i en 200 000 år gammal sydafrikansk grottbostad

Lager av sediment som finns i grottan visar rester av brända kamferblad, som sannolikt används som ett naturligt insektsmedel.

Förhistoriskt gräsströ

Wadley et alForskare tror att fragment som finns i sydafrikanska grottesediment är rester av världens äldsta kända säng.

För ungefär 200 000 år sedan sökte människor tillflykt i en grotta i det som idag är Sydafrika. De inrättade bostadsområden som inkluderade enkla gräsströ - en reklam som forskare säger är den äldsta kända rekorden av människor som använder strö i historien.



Enligt Science Magazine , upptäckten gjordes vid gränsgrottan i KwaZulu-Natal-regionen i Sydafrika, en rik arkeologisk resurs av artefakter relaterade till stenåldersmänniskor.

Ett forskargrupp ledt av Lyn Wadley, en arkeolog vid universitetet i Witwatersrand, gjorde upptäckten under utgrävningar i den berömda grottan uppe i Lebombobergen. När laget gjorde sin grävning märkte Wadley några märkliga fragment: vita fläckar strödda runt i smutsen.

'Jag tittade upp på dessa med ett förstoringsglas och insåg att det här var växtens spår,' sa Wadley. De små sedimentbitarna avlägsnades och stabiliserades i små gipsfickor som senare undersöktes i ett mikroskop.



En närmare undersökning avslöjade att resterna var bitar av växtmaterial från en växt av Panicoideae-gräsfamiljen som ofta växer i området. Men vad som skiljer dessa rester från enbart skräp är deras kvantitet och hur de placerades inuti grottplatsen.

Gränsgrotta

A. Kruger via Science MagazineDet tidiga grässänget hittades under utgrävningar vid gränsgrottan i Sydafrikas berg.

Enligt Wadley antyder den stora mängden växtmaterial som finns på platsen att växtbitarna medvetet fördes in i grottan. Dessutom visade sedimentet upprepade lager av växt och aska, vilket antyder att dessa naturliga material användes för att bygga en separat ren yta på smutsmarken.



Sovjetunionens kollaps

Upptäckten har fått forskare att tro att den rena ytan av växt och aska hade använts av tidiga människor för att skapa förhistoriska sängkläder. Skiktet av sediment av gräsmaterial hittades i samma lager av sten djupt inne i grottan där två isolerade tänder hade upptäckts i en tidigare grävning.

Tänderna daterades tillbaka för 200 000 år sedan, vilket innebär att gräsströna sannolikt är i samma ålder, vilket gör det till det äldsta kända rekordet av en säng som används av människor. Hela studien var publicerad i tidskriften Vetenskap i mitten av augusti 2020.

Wadley varnar för att jordbearbetningen av detta tidiga sängkläder inte ska likställas med ett tecken på hur utvecklade mänskliga kognitiva färdigheter kan ha varit bland de människor som gjorde sängen.



När allt kommer omkring finns detta beteende också bland djurarter som fåglar och andra primater, förutom att de vanligtvis kallas bon. Ändå finns det ledtrådar som antyder avancerat kognitivt tänkande bland grottborna som byggde dessa enkla gräsbäddar.

Tidiga homininer

Ann Ronan Pictures / Getty ImagesStudien föreslår också att sängkläderna omringades av ett naturligt insektsmedel.



Askan inuti sedimentet innehöll en blandning av växter, ben och ved som brändes till en skarp. Bland dessa brända material var kamferblad, en aromatisk växt som är känd för att stöta bort insekter. Forskare misstänker att sängbyggarna kan ha lagt till lagret av bränd aska som ett DIY-insektsmedel så deras markbäddar förblev bugfria.

Det finns ändå inget sätt att vara säker på att dessa grässtrumpor verkligen användes av grottborna som sängar.



'Det är väldigt svårt att bevisa detta', säger Dan Cabanes, en mikroarkeolog vid Kanadas Rutgers University, som inte var inblandad i studien. 'Du kan inte fråga dessa människor.'

Innan detta hade det äldsta kända växtbädd som hittills hittats hittats i en annan grotta i Sydafrika, Sibudu Cave, som går tillbaka till 77 000 år sedan. Det har också funnits bevis för en möjlig säng från 185 000 år sedan som hittades i Israel.



Även om forskare bara kan ge en utbildad gissning om det verkliga syftet med Border Cave-sängkläderna, är det fortfarande en fascinerande titt på livet på jorden för länge sedan. Och, som Wadley påpekade, 'Det är ganska nära ursprunget till vår art.'


Läs sedan om den 44 000 år gamla djurmålningen som hittades i en indonesisk grotta som forskare har kallat världens 'äldsta historia' och titta på den 2200 år gamla icke-indunstade vinmjölken som avslöjats av arkeologer i Kina.