Shaquille O'Neal

Shaquille O'Neal , i sin helhet Shaquille Rashaun O'Neal , vid namn Shaq , (född 6 mars 1972, Newark, New Jersey, USA), amerikansk basketspelare, namngiven 1996 till Nationella Basketförbundet (NBA) lista över de 50 största spelarna genom tiderna.

Som gymnasieelever i San Antonio, Texas , O'Neal väckte uppmärksamhet hos högskolerekryterare när hans lag vann statsmästerskapet. Han deltog i Louisiana State University (LSU), där han snabbt etablerade sig som en av de bästa spelarna i landet. Han utsågs till konsensus Årets college-spelare 1991. O'Neal lämnade skolan och gick in i NBA-utkastet 1992 och togs med det första valet av Orlando Magic. År 2000 avslutade han dock sina studier och tog en examen från LSU.



O’Neal utsågs till årets Nook Rookie 1992–93 och ledde Magic till 41–41-rekord, 20 vinster bättre än föregående säsong. Två år senare vann han poängtiteln och ledde Orlando till finalen mot Houston Rockets. Efter Houstons svep av magin utvecklade O'Neal ett rykte för att förlora stora spel. O'Neals stora storlek och styrka - han stod 2,16 meter lång och vägde 143 kg (315 pund) - gjorde honom praktiskt taget omöjlig att stoppa på den offensiva änden av banan. Han var dock en dålig frikastskytt, och motståndarna antog en strategi (känd som Hack-a-Shaq) att avsiktligt foula honom, medvetna om att han var mindre benägna att göra fria kast än att göra ett fältmål.



O'Neal var medlem i USA: s olympiska basketlag som vann guldmedaljen 1996, samma år som han gick med i Los Angeles Lakers , där han samarbetade med den blommande superstjärnan Kobe Bryant. Även om O'Neal fortsatte att dominera i anfall, fortsatte hans lag att besvikna i slutspelet. Det förändrades 1999–2000, då han under den nya Lakers-tränaren Phil Jackson blev ligans mest värdefulla spelare (MVP). På Jacksons uppmaning blev O'Neal mer en lagspelare, med särskild uppmärksamhet åt hans försvar, återhämtning och frikastskytte. Som ett resultat ledde han Lakers till mästerskap 2001, 2002 och 2003 och erhöll final MVP-utmärkelsen varje år.

2004 - efter år av on-and-off stridigheter med Bryant, som hade blivit en stor distraktion inom Lakers-organisationen - handlades O'Neal till Miami Heat. Där samarbetade han med den begåvade unga vakten Dwyane Wade för att leda Miami till ett NBA-mästerskap 2006. Skador begränsade O'Neals produktion under de följande säsongerna, och han byttes ut till Phoenix Suns i februari 2008. O'Neals spelstil spelade inte blandas bra med Suns upp-tempo-spel, och - trots att han haft en mycket solid 2008–09-säsong - fick han del i Cleveland Cavaliers 2009 började Phoenix en ombyggnadsprocess. Han tecknade med Boston Celtics 2010, men en skada på hälsenan begränsade hans spel. O'Neal gick i pension efter säsongen 2010–11. Hans karriärtotal omfattar 28 596 poäng (den sjunde högsta summan i NBA-historien när han gick i pension) och 15 All-Star Game-val. O'Neal infördes i Naismith Memorial Basketball Hall of Fame 2016.



O'Neal hade begränsad framgång som rappare och som skådespelare och spelade huvudrollen i sådana långfilmer som Blåa chips (1994), kazaam (1996) och Stål (1997). Han uttryckte sig själv i datoranimerade LEGO-filmen (2014). Hans sällskaplig personlighet och charm gjorde honom till en populär pitchman under hela sin karriär och hjälpte honom att bli en kommentator i en NBA-tv-studioshow efter hans pension.