Vissa Stillahavsöbor har DNA som inte är kopplat till någon känd mänsklig förfader

Forskare har nu avslöjat DNA från en tidigare okänd grupp hominider.

Blonda melanesiska barn

TwitterStudien visade att melanesiskt DNA innehåller mycket mindre Denisovan genetiskt material än vad man tidigare trodde - vilket fick vissa att tro att en tredje mänsklig förfader kan ha varit ansvarig.

De flesta vet att öarna i södra Stilla havet är några av de mest avlägsna och unika platserna på jorden, men en studie från 2016 avslöjade hur distinkta områdets invånare verkligen är.



Forskare hittade spår av en tidigare okänd mänsklig förfader i Melanesiernas DNA, en grupp Stillahavsöbor som bor i hela Papua Nya Guinea och dess omgivning.



Ryan Bohlender, en statistisk genetiker vid University of Texas i Houston, rapporterade resultaten vid ett årsmöte för American Society of Human Genetics den 20 oktober 2016.

Enligt Forntida ursprung , en datoranalys föreslog att de oidentifierade förfädernas hominida arter som forskare upptäckte är osannolikt att vara heller Neandertalare eller Denisovan. Eftersom det här är de enda två kända föregångarna för mänskligheten är denna slutsats anmärkningsvärd.



'Vi saknar en befolkning eller missförstår något om relationerna', säger Bohlender.

Barn I Papua Nya Guinea

Chris Hyde / Getty ImagesBarn från byn Hanuabada spelar cricket på gatorna den 24 februari 2012 i Port Moresby, Papua Nya Guinea.

Neandertalfossiler har hittats över hela Europa och Asien, medan Denisovans DNA-bevis bygger helt på ett fingerben och några tänder som upptäcktes i en sibirisk grotta 2010. Men DNA som Bohlender studerade innehöll element som skilde sig från någon av dessa grupper.



Verkligen, avel mellan neandertalare och denisovaner berättade inte hela historien om Melanesians genetiska sammansättning.

Med detta sagt kan denna tredje mänskliga förfader vara en utdöd, distinkt kusin till neandertalaren, enligt modelleringen gjord av Bohlender och hans kollegor. Men mycket om detta oförklarliga DNA är fortfarande mystiskt.

Denisova-grottan

Wikimedia CommonsDenisova-grottan i Ryssland, där forskare hittade tänder och fingerbenet som gjorde det möjligt för forskare att kartlägga Denisovans genom.



Enligt Vetenskapsvarning , är det i stort sett överens om att mellan 100 000 och 60 000 år sedan (även om uppskattningarna varierar mycket), lämnade våra tidiga förfäder Afrika och tog först kontakt med neandertalare, en annan hominidart som bor i Eurasien. Detta lämnade så småningom både européer och asiater med tydliga spår av neandertalers DNA.

Bohlenders datormodeller kan urskilja hur mycket Neanderthal och Denisovan DNA finns i mänskliga befolkningar runt om i världen.



Bohlender och hans team beräknade att européer och kineser bär ungefär samma procentandel Neanderthal DNA - 2,8 procent. Men Denisovans DNA är inte lika vanligt.

Européer har till exempel ingen mängd Denisovan-anor, medan kineser har till exempel 0,1 procent och Melanesierna bär cirka 1,11 procent Denisovan-DNA - i motsats till de 3 till 6 procent som modellen förutsäger.



Så medan Bohlenders modell fungerade för nästan alla på jorden, gjorde det inte för Melanesierna.

vad är frekvensen av röntgenstrålar

Denna avvikelse mellan vad datormodellen förutspådde och vad forskarna fann lämnar en saknad länk, en okänd för bit av Melanesiernas anor som kan förklaras av en hittills okänd mänsklig förfader.



'Människans historia är mycket mer komplicerad än vi trodde att den var,' sade Bohlender.

TILL CBSN intervju med Dr Michio Kaku om den genetiska kartläggningen av Denisovans.

Bohlenders resultat upprepas av en separat studie från samma år utförd av Natural History Museum of Denmark, som analyserade DNA från 83 aboriginska australier och 25 lokalbefolkningen från Papua Nya Guineas högland.

Det var den mest omfattande genetiska studien av Australiens inhemska befolkning som någonsin genomförts. Vad de fann var inte bara att aboriginals är den äldsta kontinuerliga civilisationen på planeten, som går tillbaka över 50 000 år, utan att deras DNA var så distinkt att en tredje, oidentifierad hominid kan ha spelat.

'Vem den här gruppen är vet vi inte', säger forskare Eske Willerslev.

Blond melanesisk unge från Vanuatu

Wikimedia CommonsEn blond melanesisk pojke från Vanuatu, medlem i en av de sällsynta genetiska grupperna på jorden.

Som det står är det en kolossal uppgift att analysera den moderna människans genetiska sammansättning för att förstå vilka utdöda tidiga människor som är deras förfäder. Det är svårt att bedöma om okänt DNA kommer från en oupptäckt art eller en oupptäckt variant inom en känd art.

Enligt den statistiska genetikern Elizabeth Blue från University of Washington i Seattle, om denisovanerna dock inte var genetiskt olika och därmed inte finns någon obetydlig variation för denisovan, skulle en tredje mänsklig förfader vara den logiska förklaringen.

Men med vår enda källa till Denisovan-DNA som ett fingerben och några tänder, kanske vi inte har en fullständig bild av gruppens genetiska sammansättning på länge, vilket ytterligare hindrar någon studie på denna arena.

Ändå verkar det allt tydligare att en tredje förfader kan förklara den mystiska härstamningen av grupper som melaneserna och kanske andra.


Nästa, kolla in Tristan da Cunha , den mest avlägsna mänskliga bosättningen på jorden. Upplev sedan sex av de mest avlägsna platserna på planeten .