Sydafrikanska kriget

Sydafrikanska kriget , även kallad Bondekrig , Andra boerkriget , eller Anglo-Boer-kriget ; till afrikaner, även kallade Andra självständighetskriget , krig utkämpat från 11 oktober 1899 till 31 maj 1902 mellan Storbritannien och de två Boer (Afrikaner) republikerna - Sydafrikanska republiken (Transvaal) och den orangefria staten - resulterade i brittisk seger.

Sydafrikanska kriget: Boer-trupper

Sydafrikanska kriget: Boer-trupper Boer-trupper ställer upp i strid mot britterna under Sydafrikanska kriget (1899–1902). Universal History Archive / Universal Images Group / REX / Shutterstock.com



Även om det var det största och dyraste kriget där britterna engagerade sig mellan Napoleonkrigen och första världskriget (spenderade mer än 200 miljoner pund), kämpades det mellan helt ojämna huvudpersoner. Den totala brittiska militära styrkan i södra Afrika nådde nästan 500 000 män, medan boerna inte kunde samla in mer än cirka 88 000. Men britterna kämpade i ett fientligt land över svår terräng med långa kommunikationslinjer, medan Boers, främst i defensiv, kunde använda modern gevärsskott med god effekt vid en tidpunkt då attackerande styrkor inte hade något sätt att övervinna det. . Konflikten gav en försmak på krigföring som utkämpades med brytlastande gevär och maskingevär, med fördelen för försvararna, det var att känneteckna första världskriget.



Underliggande orsaker

Orsakerna till kriget har provocerat intensiva debatter bland historiker och förblir lika olösta idag som under själva kriget. Brittiska politiker hävdade att de försvarade sin överlägsenhet över Sydafrikanska republiken (SAR) inskrivna i Pretoria respektive (tvistbart) Londonkonventionerna 1881 respektive 1884. Många historiker betonar att tävlingen i själva verket handlade om kontroll av det rika guldvattenkomplexet Witwatersrand i SAR. Det var det största guldbrytningskomplexet i världen vid en tid då världens monetär system, främst britterna, blev alltmer beroende av guld- . Även om det var många Uitlanders (utlänningar; dvs. icke-holländare / Boer och i detta fall främst brittiska) som arbetade i Witwatersrands guldgruvindustri, var själva komplexet utanför direkt brittisk kontroll. Upptäckten av guld vid Witwatersrand 1886 gjorde det också möjligt för SAR att göra framsteg med moderniseringsinsatser och slåss med Storbritannien för dominans i södra Afrika.

Efter 1897 manövrerade Storbritannien - genom Alfred Milner, dess höga kommissionär för Sydafrika - för att undergräva SAR: s politiska oberoende och krävde modifieringen av Boerrepublikens konstitution för att bevilja de främsta brittiska Uitlanders politiska rättigheter och därigenom förse dem med en dominerande roll i att formulera statlig politik som antagligen skulle vara mer brittisk än SAR: s nuvarande politik. I ett försök att förhindra en konflikt mellan Storbritannien och SAR var Marthinus Steyn, ordförande för Orange Free State, värd för den misslyckade konferensen i Bloemfontein i maj – juni 1899 mellan Milner och Paul Kruger, president för SAR. Kruger erbjöd sig att göra eftergifter till Storbritannien, men de ansågs otillräckliga av Milner. Efter konferensen bad Milner att den brittiska regeringen skulle skicka ytterligare trupper för att förstärka det brittiska garnisonen i södra Afrika. de började komma in Augusti och september. Uppbyggnaden av trupper skrämde boerna och Kruger erbjöd ytterligare Uitlander-relaterade eftergifter, som åter avvisades av Milner.



Boarna, som insåg krig var oundvikligt, tog offensiven. Den 9 oktober 1899 satte de ett ultimatum till den brittiska regeringen och förklarade att ett krigstillstånd skulle existera mellan Storbritannien och de två Boerrepublikerna om britterna inte tog bort sina trupper från gränsen. Ultimatumet gick ut utan upplösning och kriget började den 11 oktober 1899.

Krig

Inledande Boer-framgång

Krigets gång kan delas in i tre perioder. Under den första fasen var britterna i södra Afrika oförberedda och militärt svaga. Boerarméer attackerade på två fronter: in i den brittiska kolonin Natal från SAR och in i norra Kapkolonin från Orange Free State. De norra distrikten i Kapkolonin gjorde uppror mot britterna och gick med i Boerstyrkorna. I slutet av 1899 och i början av 1900 besegrade boerna britterna i ett antal större förlovningar och belägrade de viktigaste städerna Ladysmith, Mafeking (Mafikeng) och Kimberley. Särskilt anmärkningsvärt bland Boer-segrar under denna period är de som inträffade vid Magersfontein, Colesberg och Stormberg under vad som blev känt som Black Week (10–15 december 1899).

Boer belägring av Ladysmith

Boer belejring av Ladysmith Boer belägring av Ladysmith, 1900, under Sydafrikanska kriget (1899–1902). Photos.com/Thinkstock



Brittisk återuppkomst

Krugers offensiv i oktober 1899 hade överraskat britterna och det står för de tidiga Boer-segrarna. Ankomsten av ett stort antal brittiska förstärkningar i början av 1900 gjorde emellertid ett eventuellt Boer-nederlag oundvikligt. I denna andra fas lindrade britterna under Lords Kitchener och Roberts de belägrade städerna, slog Boerarméerna i fältet och ryckte snabbt fram linjen för järnvägstransport. Bloemfontein (huvudstad i den orangefria staten) ockuperades av britterna i februari 1900 och Johannesburg och Pretoria (huvudstad i SAR) i maj och juni. Kruger undvek tillfångetagandet och åkte till Europa, där han, trots att det fanns mycket sympati för boeren, inte lyckades i sina försök att få livskraftig hjälp i kampen mot britterna.

Sydafrikanska kriget: Slaget vid Belmont

Sydafrikanska kriget: Slaget vid Belmont Boer och brittiska trupper vid slaget vid Belmont, 23 november 1899, under Sydafrikanska kriget (1899–1902). Library of Congress, Washington, D.C. (neg. Nr LC-USZ62-11455)

Slaget vid Modder River

Slaget vid Modder River Brittiska trupper som vaddar genom floden vid slaget vid Modder River, 28 november 1899, under Sydafrikanska kriget (1899–1902). Photos.com/Thinkstock



Boergerillakrig och det brittiska svaret

I slutet av 1900 gick kriget in i sin mest destruktiva fas. Under 15 månader höll Boer-kommandot, under briljant ledning av generaler som Christiaan Rudolf de Wet och Jacobus Hercules de la Rey, brittiska trupper i schack med hjälp av gerilla-gerillataktik. De trakasserade de brittiska armébaserna och kommunikationen, och stora landsbygdsområden i SAR och Orange Free State (som britterna hade bifogat som Crown Colony of Transvaal respektive Orange River Colony) förblev utom brittisk kontroll.

hur många spel vann örnarna

Kitchener svarade med taggtråd och blockhus längs järnvägarna, men när dessa misslyckades svarade han med en förbränd jordpolitik. Gårdarna från både borar och afrikaner förstördes, och invånarna på landsbygden samlades samman och hölls i segregerade koncentrationsläger, ofta under fruktansvärda förhållanden; flera tusen dog under deras fängelse. Boerkvinnornas och barnens situation i de slarviga, ohygieniska lägren blev en internationell upprördhet, som uppmärksammade sådana humanitärer som den brittiska socialarbetaren Emily Hobhouse.



Kommandosoldaten fortsatte sina attacker, många av dem djupt in i Kapkolonin, med Gen. Jan Smuts leda sina styrkor till inom 80 km från Kapstaden. Men Kitcheners drastiska och brutala metoder gav sig långsamt resultat. Boermotståndet var utslitet och ledde till uppdelningar mellan bittra slut (bitter-enders), som ville fortsätta slåss, och hönsoppare (hands-overers), som frivilligt övergav sig och i vissa fall arbetade med britterna.